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BBC Mundo / CRISIS FINANCIERA
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Viernes, 3 de octubre de 2008 - 17:35 GMT

El impacto en América Latina

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VENEZUELA

Carlos Chirinos
BBC Mundo, Venezuela

La economía venezolana está al mismo tiempo protegida y expuesta por lo que es su mayor fortaleza y su mayor debilidad: su caracter de exportador masivo de petróleo.

Si bien un enfriamiento de las economías industrializadas puede reducir la demanda de crudo y con ello el precio por barril, también sucede que en estas coyunturas algunos inversionistas buscan refugiarse en commodities o materias primas, desahaciéndose de posiciones que puedan tener en valores.

Esa característica del petróleo como refugio puede ayudar a moderar la eventual caída del precio en los mercados internacionales.

"Si bien un enfriamiento de las economías industrializadas puede reducir la demanda de crudo y con ello el precio por barril, también sucede que en estas coyunturas algunos inversionistas buscan refugiarse en commodities o materias primas"


Extracción de petróleo cerca del Lago Maracaibo

Claro que queda por verse cúanto puede resultar la caída. El comportamiento del precio del barril de las últimas semanas, con subidas y bajadas "históricas", hace difícil predecir tendencias ahora mismo.

Por otro lado Venezuela no ha estado vinculada tradicionalmente a préstamos con el FMI o el Banco Mundial. Aunque su deuda externa ronda los US$40.000 millones (sólo la cuarta parte de corto plazo), resulta totalmente manejable para el país, salvo una crisis con las tasas de interés.

Pero incluso en ese caso, el país cuenta con reservas suficientes para enfrentar cualquier coyuntura.

Importaciones por las nubes

Lo que sí podría golpear a la economía es su excesiva dependencia de las importaciones que previsiblemente serán más caras.

El país importa más de la mitad de lo que consume, desde alimentos hasta automóviles.

Una baja del petróleo y un aumento del precio de los productos importados puede impactar fuertemente la inflación, que ya es la más alta de América Latina (45% al año, entre agosto de 2007 y agosto de 2008).

En general la monodependencia del país del petróleo, destinado en mas de la mitad al mercado estadounidense, y las políticas económicas poco ortodoxas (algunos dicen que desordenadas) que adelanta el gobierno bolivariano contribuyen a la mala percepción que tiene el país en los mercados financieros internacionales, que consideran que el riesgo-país es alto, casi tanto como el de la financieramente desprestigiada Argentina.

La diferencia con Argentina es que Venezuela no necesita recursos financieros internacionales ni con la frencuencia ni en la cuantía que puede necesitarlos los argentinos.

Claro que ese blindaje no durará por siempre, porque las reservas del país en un escenario de crisis global no van a durar eternamente.

Visite el especial: La Crisis




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