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Domingo, 29 de agosto de 2004 - 02:10 GMT

Marcharán contra Bush en Nueva York

Lourdes Heredia
BBC Mundo, enviada especial a Nueva York

Activistas del movimiento Opositores a la guerra de Irak, ecologistas, activistas gay y defensores de la igualdad de las minorías, grupos que se autodenominan los "anti-Bush", llegaron en masa a la ciudad de Nueva York.

Su objetivo es ofrecer una ruidosa acogida a la Convención Nacional Republicana, en la que se proclamará la candidatura a la reelección del presidente estadounidense George W. Bush.

"Cuando los republicanos lleguen a Nueva York con su agenda de guerra, ambición, odio y mentiras, se toparán con una manifestación masiva, diversa y pacífica, de disentimiento", precisó Leslie Cagan, la vocero de United For Peace and Justice (UPJ).

La coalición "Unidos por la Paz y la Justicia" tiene programada para este domingo la manifestación más grande, de unas 100.000 personas, que formará parte de una serie de eventos que intentan "llamar la atención sobre las mentiras de este gobierno".

Esta coalición, que acoge a más de 300 grupos de todos los rincones del país, incluye también a algunos familiares de los soldados muertos en Irak.

" Cuando los republicanos lleguen a Nueva York con su agenda de guerra, ambición, odio y mentiras, se toparán con una manifestación masiva, diversa y pacífica, de disentimiento "
Leslie Cagan, UPJ

"Mi hijo murió por la libertad y democracia de este país, pero el presidente Bush nos quita la democracia y libertad de expresarnos", indicó Fernando Suárez, padre de Jesús Alberto Suárez, quien murió el año pasado en combate, cuando tenía 20 años de edad.

Desde la muerte de su hijo, el 27 de marzo del 2003, el activista se unió a la organización Familiares de Militares Hablan Claro, que también participará en la marcha del domingo.

No en el Parque Central

Activistas del movimiento En un principio la manifestación tenía pensado pasar por el "pulmón" de Nueva York, el Central Park, pero las autoridades les negaron el permiso.

"El Parque Central pertenece a la gente, y obstruir los eventos políticos que se realicen ahí es una terrible agresión a los derechos civiles de expresión", dijo Cagan al anunciar la nueva ruta para la marcha.

La manifestación del domingo será la más grande, pero las protestas empezaron desde la semana pasada y todo tipo de eventos han sido organizados para demostrar el antagonismo con Bush durante todo el tiempo que dure la convención.

Un grupo de 30 poetas, llamado las "Musas de Nueva York contra Bush-Cheney", dijeron que saldrán a la calle con sus versos como únicas armas por la verdad.

Algunas galerías organizaron muestras de arte en contra de lo que llaman la política "imperialista" de Bush.

Varios teatros están presentado películas como la Fahrenheit 9/11 de Michael Moore e incluso se hicieron algunos musicales y comedias para criticar la política del actual presidente.

"Dirección equivocada"

Y es que en Nueva York parece que el manifestarse no es suficiente, pero hay que hacerlo además con creatividad y estilo.

Por ejemplo, un grupo llamado Operación Civil, logró colgar una gran pancarta del hotel Plaza que tenía las palabras "Bush y Verdad" cada palabra con una flecha señalando lados contrarios.

"Bush y Cheney están llevando este país en la dirección equivocada", dijo Terra Lawson-Remer, una de las cuatro activistas que fueron arrestadas por llevar esa pancarta.

La policía también detuvo a otros once activistas del grupo Act-up que protestaron desnudos frente al Madison Square Garden, criticando a Bush por sus políticas contra el SIDA y su negativa a eliminar la deuda externa de los países más pobres.

El sábado se calculaba que ya habían sido arrestados casi 300 manifestantes y las autoridades dejaron en claro que no permitirán ningún tipo de disturbio.

Para controlar las multitudes tienen previsto el uso de "nuevas tecnologías", como un arma sonora que puede producir sonidos superiores a 150 decibeles.

Sean bienvenidos Efectivo de seguridad observa objeto sospechoso en Nueva York.

Además, unas semanas antes de la Convención, se dio a conocer que el FBI estuvo interrogando en todo el país a los líderes de los grupo pacifistas, ambientalistas y sociales para conocer si "pensaban viajar a Nueva York".

Esta táctica provocó mucha polémica y las protestas de los diferentes grupos que luchan en favor de los derechos civiles. El diario The New York Times calificó estas prácticas de intimidatorias y dijo que amenazaban la libertad de expresión.

Pese a la polémica, las fuertes medidas de seguridad y la falta de permisos, el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg (quién es republicano como Bush) decidió ser amable y lanzó un programa de descuentos en restaurantes, hoteles, negocios y musicales de Broadway para los manifestantes pacíficos.

"Nueva York es un lugar donde uno puede venir y expresarse libremente", dijo, y aclaró: "No es divertido protestar con el estómago vacío".

Con o sin descuentos, la ciudad de Nueva York parece más dispuesta a recibir a los "anti-Bush" que a los republicanos, y muchos se han ofrecido a recibir a los activistas en sus casas.

Incluso algunas iglesias, como la de Santa María, en Harlem, anunciaron que brindarán techo y comida a los manifestantes pacíficos.



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