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Jueves, 5 de junio de 2008 - 11:28 GMT

Su teléfono móvil lo delata

Jonathan Fildes
BBC

Calle congestionada en San Francisco, California, EE.UU. (Foto: Evlin M. During)

Un "mapa de la actividad humana" fue trazado por científicos gracias al estudio de los hábitos de miles de usuarios anónimos de teléfonos móviles. Y los resultados son sorprendentes.

Más de 100.000 usuarios de telefonía móvil fueron rastreados, en un intento de construir una imagen completa de los movimientos humanos.

El estudio concluye que los seres humanos son criaturas de hábito, que en su mayoría visitan los mismos y escasos lugares una y otra vez.

La mayor parte de la gente se mueve dentro de un radio de menos de 10 Km., según el informe publicado en la revista Nature.

El análisis de los movimientos humanos a gran escala es esencial en muchas áreas, tales como la planificación urbana, la previsión del tráfico y el control de las enfermedades.

"Los patrones de los movimientos de las personas, tanto en distancias cortas como largas, son muy similares: la gente tiende a regresar a los mismos pocos lugares, una y otra vez"


"Sería maravilloso si todos los usuarios de teléfonos móviles le dieran acceso de sus datos a las universidades porque son muy ricos", dijo Marta González, de Northeastern University, en Boston, Estados Unidos, una de las autoras del documento.

William Webb, jefe de investigación y desarrollo de Ofcom, el organismo regulador de las telecomunicaciones en el Reino Unido, está de acuerdo con que los datos de telefonía móvil no han sido explotados.

"Esto es sólo la punta del iceberg", le dijo a la BBC.

Patrones de comportamiento

Los investigadores han intentado anteriormente trazar un mapa de la actividad humana utilizando el GPS (Sistema de Posicionamiento Global) o encuestas.

Un enfoque innovador en esta clase de estudios consistió en el seguimiento de la circulación de billetes de dólar.

El estudio utilizó datos de la página web wheresgeorge.com, que permite a cualquier persona realizar el seguimiento de un dólar a medida que circula a través de la economía. El sitio ha rastreado hasta el momento cerca de 130 millones de billetes.

Estudios como este sugieren que las personas vagan de una manera aparentemente arbitraria, similar al "Levy Flight", un patrón de comportamiento de vuelo desplegado por muchos animales, que vagan de manera arbitraria.

Pero los patrones que revela el último estudio difieren ligeramente de éste, probablemente porque la mayoría de humanos no tienen libertad para deambular, pues tienen que ir diariamente a trabajar.

González y su equipo no creen que ese enfoque permita una imagen completa de los movimientos humanos.

"Los billetes pasan de una persona a otra y por eso no se puede medir el comportamiento individual", explicó.

Comportamiento modelo

La nueva investigación hizo un seguimiento de 100.000 personas seleccionadas al azar, de una muestra de más de seis millones de usuarios anónimos de telefonía celular.

Cada vez que un participante hizo, o recibió una llamada o mensaje de texto, quedó registrada localización de las torres de transmisión que los gestionan.

La información fue recopilada durante un período de seis meses. Pero, según los investigadores, el patrón de movimiento de una persona puede verse en tan sólo tres meses.

"La gran mayoría de personas se desplazan dentro de una distancia muy corta, de cinco a diez kilómetros, explicó el profesor Albert-Laszlo Barabasi, otro miembro del equipo.

Concepto de Nokia

"Sólo hubo algunos pocos que se desplazaban unos 200 kilómetros, de manera regular".

Los resultados mostraron que los movimientos de la mayoría de las personas siguen una relación matemática precisa, conocida como ley de energía.

"Esa fue la primera sorpresa", dijo a la BBC.

La segunda sorpresa, agregó, es que los patrones de los movimientos de las personas, tanto en distancias cortas como largas, son muy similares: la gente tiende a regresar a los mismos pocos lugares, una y otra vez.

"¿Por qué es una buena noticia?", pregunta. "Si yo fuera a construir un modelo de cómo se mueve todo el mundo en la sociedad y todos se movieran distinto, entonces se necesitarían seis mil millones de modelos diferentes, pues cada persona requeriría una descripción distinta".

Ahora los modeladores tendrán una sola guía de normas básicas a seguir, agregó.

"Esta intrínseca similitud entre los individuos es muy emocionante y tiene aplicaciones prácticas", dijo el profesor Barabasi.

Por ejemplo, el profesor John Cleland de la London School of Hygiene and Tropical Disease (LSHTM), dice que el estudio podría ser de utilidad para el control de la propagación de enfermedades contagiosas.

"La gripe aviar es la más obvia", le dijo a la BBC. "Cuando un brote de enfermedades infecciosas aerotransportada nos golpea, la circulación de personas causa gran preocupación".

La doctora Marta González dice que los planificadores de tráfico también han expresado su interés en el estudio.

Sobrecarga del censor

Aunque la magnitud del último estudio no tiene precedentes, no es la primera vez que la tecnología de la telefonía móvil se ha utilizado para hacer un seguimiento del movimiento de las personas.

Los científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) han utilizado teléfonos móviles para ayudar a construir un modelo en tiempo real del tráfico en Roma.

"Hay tantos sensores que se le podrían conectar a un teléfono que usted podría hacer todo tipo de actividades de control"
William Webb

Por su parte, investigadores de Microsoft que trabajan en el Proyecto Lachesis, estudian la posibilidad de explotar datos de teléfonos móviles para ayudar a los ciudadanos a escoger la ruta óptima hacia su trabajo.

Los datos de localización son cada vez más utilizados por los científicos forenses para identificar los movimientos de sospechosos de delitos.

Por ejemplo, la técnica fue utilizada por la policía italiana para capturar a Hussain Osman, uno de los cuatro hombres encarcelados por el fracasado plan de atentados suicidas en Londres, el 21 de julio de 2005.

También existen productos comerciales que permiten a los padres realizar un seguimiento de los niños, o para recibir avisos de los amigos cuando se encuentran en ubicación similar.

El doctor William Webb cree que este tipo de proyectos y de servicios seguirá creciendo, en la medida que los investigadores y las empresas encuentren nuevas formas de utilizar la redes de telefonía móvil.

"Hay tantos sensores que se le podrían conectar a un teléfono que usted podría hacer todo tipo de actividades de control", dijo.

Por ejemplo, Nokia ha presentado una idea de conectar sensores a los teléfonos que podrían brindar información sobre la calidad del aire. El proyecto permitiría la construcción rápida de una gran base específica de datos.

Ofcom también planea el uso de teléfonos móviles para recoger datos sobre la calidad de las conexiones Wi-Fi en todo el Reino Unido.

"Estoy seguro de que habrá decenas, si no cientos de estas ideas, que saldrán a la luz en los próximos años", dijo Webb.


¿Usted qué opina?

¿Qué diría de usted su celular?

¿Considera esto un paso más hacia el llamado "gran hermano"?

¿O cree que hay que explotar al máximo todas las posibilidades que ofrece este aparato prácticamente imprescindible?

Este foro fue cerrado el 7 de junio. Gracias por participar.


Éstos son algunos de los comentarios recibidos. Los textos son reproducidos sin correcciones de ortografía o de sintaxis. La BBC cuida que los comentarios no ofendan la dignidad de las personas y que no sean difamatorios. Las opiniones vertidas no reflejan el punto de vista de la BBC.

Si mi teléfono empieza a delatarme, se irá a la basura. Hoy solo sirve para hablar con mi familia y perfectamente puedo vivir sin él.
Carolina, Donostia, España

Umm!! No me uele bien. Puede ser usado para controlar y manipular a la gente. Poco a poco se va perdiendo la privacidad.¿Entonces llevamos un grillete electrónico como si fueramos criminales? También se puede usar politicamente, si tú participas en una actividad, saben que tú estabas ahí.
Nando, Humacao, Puerto Rico

Parecen bien encaminados los esfuerzos para establecer las pautas de comportamiento de los grandes conglomerados humanos, ¿Serán los fundamentos de la Psicohistoria avizorada por Isaac Asimov? Sólo el tiempo lo dirá...
Luis Sánchez, Valencia, Venezuela

Las dos caras de una misma moneda... lo positivo y negativo, el cual dependerá en donde estemos ubicados y en asuntos de tecnología es imprescindible e impredecible el uso. Yo creo que es relativamente bueno a la medida que existan controles y acuerdos que no perjudiquen a nadie.
Fernando X. Rizzo, Guayaquil, Ecuador

Ideas como: sensores en los celulares para seguir el movimiento del niño,o como para seguir a un delincuente... en ideas son buenas ideas no lo podemos negar, pero en la práctica sabemos muy bien que el poder no sólo lo utilizaría para eso, sino que aprovecharia para vigilarno y quitarnos nuestra privacidad.
pobre, Lima, Perú

como casi todo en el capitalismo esto también tiene un carácter dual. por un lado podría ser usado para criticar la monotona repeticion de la vida moderna pero por otro lado desaforunadamente solo sera usado con fines de lucro que en nada benefician a la humanidad
josé reyes, ciudad de mexico, mexico

¿Cómo puedo saber si yo estoy en ese estudio? Para poner una demanda legal a mi compañia de celular por permitir el uso de !mí! celular sin !mí! permiso. Desde hoy apagó el celular o lo dejó en casa.
Nando, Humacao, Puerto Rico

A muchas personas nos podrá dar temor el mal uso que se le pueda dar a esta tecnología, pero hago la analogía con la intervención de llamadas telefónicas o e-mails. En un principio molesta que puedan invadir nuestro espacio privado y vital, pero finalmente tendremos que mentalizarnos para aceptar la tecnología y co-existir con sus beneficios y riesgos. gaahl18-04@yahoo.com
Alberto García Sabino, México, México

Este estudio lo hicieron sin el permiso de los 100 mil usiarios de celulares, or lo cual me parrece que obtvieron information de forma indebida. Creo que al hacer eso marcan un precedente para otras veces. Invasion de privacidad.
Hernando Zarate, , Canada

Es ridículo, es bastante obvio que los humanos nos movemos en el mismo recorrido todos los días, y si algún investigador quiere saber el recorrido de varias personas solo tiene que investigar un poco. No le veo mayor utilidad
Roberto González, Los Angeles, Chile

Estas investigaciones son vitales para la implementacion de politicas publicas relacionadas con problematicas urbanas. En America Latina demasiadas ciudades no tienen infraestructura para contener a su poblacion.
Diego Romero, Asuncion, Paraguay

SOLO SI UNO ESTA EN CONOCIMIENTO DE ESTOS SENSORES, PERO ESO ES SOÑAR DESPIERTO. ESTA REVOLUCION VA A SER IMPLANTADA NOS GUSTE O NO.
CARLOS GOMEZ, caracas, venezuela.

Estoy de acuerdo, siempre y cuando se use adecuadamente y solo para buscar el bienestar de las personas. Y se respete en lo maximo posible la privacidad de las personas.
Rigoberto, Gomez Farias, México

Me parece genial que se logre ese avance, pero considero que eso es un arma de doble filo, porque si bien ayuda a capturar delincuentes y controlar ciertas cosas, va en contra de la privacidad de las personas. Ese será un motivo más para que los abogados pensemos en cómo regular el uso de esos sensores.
boris, La Paz, Bolivia

Ahhhh...es mas de lo mismo, tratar de controlar la vida de las personas y crear estrategias que influyan en su comportamiento, y la tecnologia facilita esto aún mas....
Aurora, San Salvador, El Salvador

La paradoja de nuestro siglo consiste en que las personas tenermos una sensación de libertad, cuando en realidad los mecanismos de control son más fuertes que en siglos anteriores, la tecnología esta dando más poder y control sobre los seres humanos a entidades empresariales y gubernamentales.
Luis Davis , San José , Costa Rica

Realmente es interesante pero no primordial... los humanos cada vez más nos estamos olvidando de preservar nuestro medio ambiente que ya de por sí está súper saturado.
Andrea Chávez, Guatemala, Guatemala

Me gustaría que me enviarán mis movimientos personales, o talvez en general de los salvadoreños.
Félix Salomón Villatoro, San Salvador, El Salvador

no estoy de acuerdo, el ser humano necesita y merece privacidad. ademas quien asegura que la idea no sea utilizada para otros fines
Maria, santo domingo, repu. dominicana

Mientras no se logre avanzar los suficiente como seres humanos y como sociedad en el manejo ético de la ciencia, será un riesgo latente este tipo de estudios y herramientas. El respeto a la intimidad debe ser un principio fundamental, pero la libertad de los que quieran arriesgarse también se debe respetar.
Victor Cabrera, Torreón, México

no creo que haga falta rastrear la señal de un móvil para darse cuenta de lo que cualquier base de datos de empleo, educación, vivienda, etc. no puede decir sobre los hábitos de la mayoría de personas que usan esta tecnología. lo bueno de este estudio es que nos abre los ojos a una pequeña parte de lo que determinados organismos y compañías comerciales son capaces de hacer.
lucia, barnstaple, reino unido

El uso de la información de las rutas comunes de cada usuario de celular u otro aparato tecnologico puede ser usado para bien o para mal, dependiendo de las manos en quien caiga la información. La policia podria atrapar muchisimos culpables de delitos rastreando las señales. Lamentable será que un secuestrador conozca la ruta de su proxima victima.
Juan Juárez, Monterrey, México

Útil y estratégico para un sistema donde prive el bienestar y seguridad de las personas. Delicado y riesgoso en situaciones contrarias
Amare, Caracas, Venezuela

sólo estaría a favor de esto siempre y cuando, las personas supieran que se encuentran dentro de un estudio, pero si es todo lo contrario, obviamente tendríamos que rechazar una medida que coartara la libertad de los individuos
Ricardo Bernal, Ciudad de México, México

Hoy en día el celular se ha vuelto algo "indispensable" para la vida diaria, las sociedades estan tan atadas a el que da a lugar a la pregunta ¿Cómo era antes el mundo sin el?. El estudio esta fantástico
Ramón Cruz, San Salvador, El Salvador

mira me avisas a la hora q llegues mañana ok porq voy a la universidad en la tarde y asi nos vemos alla ok ????bua bua bua bua buaaaaaaaaaaaaa
honny castillo, san felix, venezuela

interesante
thaisol, caracas, venezuela

Me gustaria que los telefonos sean como computadoras pero que sean mas ligeros a lo que me refiero es que los telefonos moviles ya tengan por ejemplo GPS o esas cosas o se les pueda instalar software como si fuera una computadora en miniatura obvio que no sea como una Palm no que sea como un telefono pero en el esta resguardado todo
Marco Tulio, Distrito Federal, México

hola buen dia me gustaria que trataran de ratrearme a ver cual patron puedes establecer conmigo ya que no me deesplazo como dicen en un radio de 10 kilometros segun el estudio realizado y esto tal vez serviria para que los cuerpos policiales detecten a los delincuentes
edgarcornivel, caracas, venezuela

Siempre y cuando sea algo voluntario, me parece perfecto, el beneficio es grande.
Miguel, caracas, Venezuela

CREO QUE HAY DESINFORMACIÓN CON RESPECTO A LOS LÍMITES DE ESTE TIPO DE INVESTIGACIÓN. SEGÚN LO QUE LEÍ SOLO REGISTRAN LOS LUGARES DONDE SE REALIZAN LAS LLAMADAS O MENSAJES, PERO ESO NO QUIERE DECIR QUE ESCUCHEN LA CONVERSACIÓN. EN ESTE SENTIDO NO SE VIOLA LA PRIVACIDAD. MI TELEFONO DIRÍA QUE VOY DE LA CASA AL TRABAJO Y DEL TRABAJO A LA UNIVERSIDAD, NO SALGO DE ESOS TRES LUGARES JAJAJA
Krizi Sei, Caracas, Venezuela

¡Qué horror!, desde hace tiempo sabíamos que estábamos siendo controlados por las transnacionales, pero esto es el colmo.
Juan, , Venezuela

los patrones de nuestros movimientos obedecen a multiples factores sobre los que tenemos poco control, excepto notables excepciones, de manera que no veo el temor manifiesto de algunas personas a que nos espien a decir de ellos, conozcamonos y podremos cambiar nuestros patones si hay posibilidad de ello
César Molina, Caracas, Venezuela

hola como estan todo quiero probar como funciona eso me indicarian por favor y mas quiero saber sobre este resultado y como funciona como lo delata
wilmer, huaraz, peru

Eso demuestra una vez mas que los seres humanos nos gusta el confort y no salimos de esa zona, bien porque nos da miedo, porque nos da flojera, porque no queremos. son pocos a los que les gusta ir mas alla
yulcidi colon, panama, panama

La investigación me parece fantástica, aporta mucho al conocimiento de las costumbres humanas, apura los estudios quizás en decenas de años. Pero creo que este tipo de intervenciones o investigaciones que se aplican a los pocos años, adelantan 80% el crecimiento tecnológico versus el crecimiento quizás de 20% en materia humanista. Cada año la brecha humanista es mas grande, creo que deberíamos trabajar en porcentajes de 60% y 40% respectivamente, para que así el crecimiento del planeta sea más humano y nos detengamos más tiempo a analizar las soluciones a los problemas.
Oscar Mmeléndez J, Putaendo, Chile

Mi celular no diria nada ya que prescindo de el. Esta claro que la tecnologia no es ingenua y si algo ofrece es mas control sobre el ser humano. Ahoara vemos que lo que nos venden no es solo un telefono-camara-despertador sino ademas GPS-microfono-expediente. Ojo con la tecnologia, placer a cambio de ....?
Ran, Habana, Cuba

no estoy de acuerdo por que la gente merece privacidad
darwin rocha, valencia, venezuela

Creo que el ser humano se cansa y se fastidia cuando se le controla su libre movimiento. Esta es epoca que exige libertades, no coacción de ninguna índole.
noel Díaz , Santiago, República Dominicana

CREO QUE HAY EXPLOTARLO AL MAXIMO POR EL BIEN DE LOS SERES HUMANOS PARA ACERCARSE A DIOS
RICARDO JUSTO LEVANO BUSTIOS, LIMA, PERU

Parece interesante la idea de tener información de uso general relevada desde ubicaciones variables, y de tránsito humano. Sería aprovechable también para la explotación de recursos (agricolas, ganaderos, mejora de comunicaciones, etc, etc). En el tema de sensores de pacientes con riesgo puede ser muy útil incluso para salvar vidas, aunque ya existen equipos especificos, en este caso sería apoyado por las redes de comunicaciones.
Héctor, Montevideo, Uruguay

horror,el totalitarismo llega.
johan, caracas, venezuela




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