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Viernes, 29 de diciembre de 2006 - 12:06 GMT

Para los sismos, serpientes

"De todas las criaturas de la Tierra, las serpientes son probablemente las más sensibles a los terremotos"
Jiang Weisong, director del centro sísmico de Nanning

Cobra

Científicos de China dicen haber desarrollado un nuevo método de predecir terremotos, mediante la observación del comportamiento de serpientes.

Los especialistas del centro sísmico de Nanning, en la provincia sureña de Guangxi, observan constantemente a serpientes en criaderos locales, a través de una conexión de video por internet.

Según ellos, las serpientes pueden sentir un terremoto a 120 kilómetros de distancia y hasta con cinco días de anticipación.

"De todas las criaturas de la Tierra, las serpientes son probablemente las más sensibles a los terremotos", le dijo el director del centro, Jiang Weisong, al periódico nacional The China Daily.

"Cuando un terremoto está a punto de ocurrir, ellas salen de sus nidos, incluso en medio del invierno".

"Si el sismo es de gran magnitud, se ponen a golpear las paredes de sus jaulas para tratar de escapar", añadió.

Alta tecnología

Nanning, situada en una zona de gran actividad sísmica, es una de las 12 ciudades chinas controladas con equipos de alta tecnología.

"Si el sismo es de gran magnitud, se ponen a golpear las paredes de sus jaulas para tratar de escapar"


La ciudad también cuenta con 143 unidades de observación de animales.

"Al instalar cámaras sobre los nidos de serpientes, hemos mejorado nuestra capacidad de predecir terremotos", dijo el director.

"El sistema se podría extender a otras partes del país para perfeccionar los pronósticos", señaló.

En China ocurren sismos con relativa frecuencia, algunos de ellos muy devastadores.

En 1976, cerca de 250.000 personas murieron a causa de uno en la ciudad de Tangshan.



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