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Lunes, 4 de septiembre de 2006 - 04:28 GMT

Clima "propaga" enfermedades

El cambio climático está teniendo un impacto significativo en la propagación de enfermedades infecciosas en todo el mundo, indican resultados de una nueva investigación.

Mosquito Las cálidas temperaturas provocan la emigración de organismos, lo que representa una creciente amenaza a la salud humana y animal, reveló Paul Hunter durante un festival científico celebrado en Norwich, en el Reino Unido.

Hunter es jefe de protección a la salud en la Universidad de East Anglia. El científico presentó los resultados de su investigación en la que siguió la ruta del movimiento de organismos infecciosos en Europa y América del Norte.

En Europa, nadadores oceánicos han contraído enfermedades que normalmente son asociadas con temperaturas más cálidas.

Una de esas bacterias, (Vibrio Vulnificus), que usualmente se encuentra en aguas de tibias temperaturas, fue descubierta en el mar Báltico y causó la muerte de una persona en Dinamarca.

Esta bacteria sólo crece en aguas cálidas, como las del Golfo de México.

Extensión del hábitat

En Italia, 100 vacacionistas se enfermaron después de estar en contacto con un organismo, Ostreopsis ovata, que ha ampliado su hábitat debido a las altas temperaturas en los mares, agregó Hunter.

Un girasol en un suelo seco. Consideró que la propagación de esos organismos podría ser el resultado de inviernos menos fríos en vez de veranos más calientes.

Pero advirtió que la carga del cambio climático "caerá sobre los países más pobres del mundo, y en los países tropicales".

Hunter añadió que "en Europa nos preocupamos por tres o cuatro casos de enfermedades raras asociadas con el Océano Báltico, pero en África, estamos hablando de potencialmente muchos millones de casos de malaria que ocurren como el resultado del cambio climático que tal vez no hubiesen ocurrido antes".

Los investigadores también concluyeron que enfermedades infecciosas que padecen los humanos, como la tuberculosis y el VIH, podrían propagarse más en la medida en que las personas emigran para escapar de las sequías y otros factores causados por el cambio climático.




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