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Jueves, 19 de enero de 2006 - 19:16 GMT

Despega misión hacia Plutón

Lanzamiento de la misión a Plutón, NASA. La agencia espacial de Estados Unidos, NASA, lanzó una nave con una misión a Plutón, tras haber retrasado la fecha de despegue en dos oportunidades.

El lanzamiento tuvo lugar este jueves desde la base de Cabo Cañaveral, Florida.

Plutón es el único planeta del sistema solar que no ha sido visitado por una nave espacial.

Inicialmente, se esperaba que la nave no tripulada -llamada Nuevos Horizontes- despegara el martes a bordo de un cohete Atlas 5, pero fuertes vientos provocaron un cambio de planes.

El lanzamiento fue postergado para el miércoles pero una tormenta en Maryland -donde funciona el centro de operaciones espaciales- provocó una falla eléctrica.

Lea: Posponen misión a Plutón

Control

"Severas tormentas en el área de Baltimore y Washington han interrumpido la electricidad en varias partes, entre ellas el campus del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins", informó un comunicado de esa casa de estudios.

"El objetivo de la misión es recoger información sobre el planeta y sus lunas"
Representación artística de la nave frente a Plutón (Gentileza: NASA).

El objetivo de la misión, que tardará más de nueve años en llegar a su destino, es recoger información sobre el planeta y sus lunas y explorar posteriormente los cuerpos helados que residen en el exterior del sistema solar, en el llamado cinturón de Kuiper.

Esta región, más allá de Neptuno, está poblada por decenas de miles de objetos helados, que se encuentran a una distancia entre 30 y 50 veces la existente entre la Tierra y el Sol.

Algunos astrónomos sostienen que Plutón no es realmente un planeta y debería considerarse más bien uno de estos objetos helados que datan de la formación del sistema solar.




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VÍNCULOS
Misión Nuevos Horizontes (en inglés)
Asociación internacional de astrónomos (en inglés)
NASA (en inglés)
Asociación de Astrónomos Americanos (en inglés)
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