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Domingo, 23 de mayo de 2004 - 02:42 GMT

Peste Negra espera latente

Víctimas de la peste en India.

La peste negra, una de las principales sospechosas por la muerte de 23 millones de personas en la Edad Media, podría despertar y atacar de nuevo.

Los investigadores que sostienen esto creen que la pandemia que aniquiló a gran parte de la Europa medieval no fue causada por la extinta peste bubónica sino por otro virus.

La teoría es esbozada en un nuevo libro del profesor Christopher Duncan y la doctora Susan Scott de la Universidad de Liverpool.

"Aunque el último brote conocido de la plaga ocurrió tres siglos atrás, creemos que el virus está simplemente en estado latente, listo para atacar de nuevo", dijo Duncan.

Se piensa que la peste negra ha causado la muerte a unas 200 millones de personas en el mundo entero en los últimos 1.500 años.

" Aunque el último brote conocido de la plaga ocurrió tres siglos atrás, creemos que el virus está simplemente en estado latente, listo para atacar de nuevo "
Profesor Christopher Duncan

Tan solo en el siglo XIV, se estima que alrededor de 23 millones de personas murieron luego de que la enfermedad se esparciera por Asia y Europa.

Globalmente, la enfermedad aún afecta entre 1.000 y 3.000 personas por año. Sin embargo, si es detectada tempranamente puede ser curada con antibióticos.

Récord histórico

Como parte de su investigación, Duncan y Scott estudiaron registros parroquiales originales, testamentos y diarios antiguos para crear un perfil de la mortal enfermedad.

Además examinaron testimonios oculares, así como las versiones de personajes famosos que escaparon a la infección, incluyendo a Enrique VIII y William Shakespeare.

Esta indagación les condujo a concluir que las muertes no fueron causadas por la peste bubónica, sino por otro virus rival que todavía puede existir en alguna parte del mundo.

El profesor Duncan piensa que si la enfermedad brota de nuevo podría convertirse en una epidemia mortal.

"La globalización y los cada vez mayores movimientos poblacionales hacen casi inevitable la transmisión rápida de enfermedades infecciosas, como quedó demostrado en los recientes brotes del Síndrome Respiratorio Agudo Severo".

Como si esto no fuese suficiente, Duncan agrega que el riesgo de bioterrorismo podría hacer de la peste una asesina aún más implacable.

No obstante, el doctor Michael Smith, uno de los principales expertos en plagas, desestimó las amenazas.

"Por muchos años, ha habido debates sobre si fue o no la peste bubónica la responsable de la Muerte Negra", dijo a BBC.

"Gran parte de las descripciones clínicas calzan con la peste bubónica. Un estudio publicado por investigadores franceses recientemente, basado en pruebas de ADN de dos personas que murieron en esa época, también encontró evidencia en este sentido".



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