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Miércoles, 21 de mayo de 2003 - 18:54 GMT

Vacuna contra el SIDA: un paso adelante

La búsqueda de una vacuna contra el SIDA, parece haber dado un importante paso adelante.

Un equipo de científicos de las Universidades de Oxford en el Reino Unido y Nairobi en Kenia, descubrió que un reducido grupo de personas en Uganda tiene una suerte de protección natural contra el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH).

Se trata de alrededor de 20 personas que no contrajeron el virus, pese a haber mantenido relaciones sexuales sin protección con parejas HIV positivas.

Investigar como hacen estos sistemas inmunológicos para combatir el VIH, podría ayudar a los científicos en la creación de una vacuna efectiva contra el SIDA.

La opinión de gran parte de la comunidad científica es que un día será posible vacunarse contra esta enfermedad.

Hasta el momento los intentos que se han hecho en el pasado no han obtenido resultados muy alentadores.

La clave para combatir este mal -que ha matado a más de 25 millones de hombres, mujeres y niños en el mundo entero- reside en un pequeño grupo de personas que luego de ser expuestas al virus en repetidas oportunidades, no caen presas de la infección.

El primero de estos casos fue descubierto en Kenia, entre un grupo de trabajadores de la prostitución.

Un seguimiento de este caso, condujo a la creación de un prototipo de vacuna que se encuentra a prueba en el Reino Unido y en Kenia.

Proceso lento

Los últimos descubrimientos se remiten a un pequeño grupo de personas que viven cerca del lago Victoria, en Uganda.

Estas personas se mantienen VIH negativa porque su sistema inmunológico tiene la capacidad de combatir al virus.


" (Los resultados) indican que el sistema inmunológico puede ser capaz de responder a la infección. Por lo tanto, si podemos crear esta respuesta mediante una vacuna, podremos proteger a la gente "
Andrew McMichael, profesor de la Universidad de Oxford

El Instituto de Investigación Viral de Uganda publicará los resultados de sus investigaciones más adelante en el año.

El profesor Andrew McMichael de la Universidad de Oxford, manifestó que lo que se ha descubierto hasta el momento es prometedor.

"(Los resultados) indican que el sistema inmunológico puede ser capaz de responder a la infección, por lo tanto si podemos crear esta respuesta mediante una vacuna, podremos proteger a la gente", afirmó McMichael.

Sin embargo aclaró que el proceso de investigación "es extremadamente lento".


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