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Viernes, 04 de julio de 2003 - 18:58 GMT

Criatura desconocida

Se trata de una gigantesca criatura marina de aspecto gelatinoso. La amorfa especie de 12 metros de ancho fue encontrada por la Marina de Chile en una playa en la costa del Océano Pacífico.

El dilema es: ¿de qué criatura estamos hablando?

El animal marino, de color gris, fue visto por primera vez en Puerto Montt, una ciudad distante a 1.000 kilómetros de la capital chilena.

La masa se encuentra en la playa La Doncella, cerca de la localidad de Los Muermos.

El hallazgo se ha convertido en un "rompecabezas" para los científicos quienes ahora tratan de identificar la especie.

Algunos expertos locales creen que podrían tratarse de un pulpo gigante o bien de una masa de grasa de una ballena, posiblemente varada en las costas de Chile.

Identificando la especie

El gobierno de Chile señaló que enviará a científicos en el exterior muestras de la gigantesca criatura marina para tratar de descubrir a qué especie pertenece.

Elsa Cabrera, directora del Centro de Conservación de Cetáceos reveló que "se están haciendo las gestiones para enviar las muestras a los laboratorios que tienen distintas opiniones sobre esto".


" Muchos científicos se han ofrecido a realizar pruebas para determinar el origen de esta especie "
Elsa Cabrera, directora del Centro de Conservación de Cetáceos

La funcionaria señaló a la BBC que su gobierno planea enviar muestras la próxima semana a laboratorios de Estados Unidos, Francia e Italia.

Para dilucidar el misterio, el Centro de Conservación Cetácea donará parte de las muestras tomadas en terreno a diversos científicos internacionales que sostienen diferentes hipótesis sobre el origen del "pulpo gigante".

Diferentes hipótesis

Científicos chilenos creen que podría tratarse de una masa de grasa, posiblemente de una ballena o de una orca.

La hipótesis es apoyada por James Mead, un zoólogo del Instituto Smithsonian, con sede en Washington.

Otros zoólogos extranjeros creen que podría ser una especie similar a la hallada en 1896 en Florida, Estados Unidos, al que los científicos de entonces llamaron "octopus giganteus".


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