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Domingo, 18 de mayo de 2003 - 21:23 GMT

Los secretos del VIH/SIDA

Los científicos de la Clínica Mayo en Minnesota, Estados Unidos, creen haber descubierto por qué algunos portadores del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) nunca llegan a desarrollar el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA).

Según las investigaciones realizadas por ese centro, el fenómeno se debe a una forma específica de mutación genética que ocurre en el interior del virus que impide que éste destruya las células del sistema inmunológico.


" Claramente, algo sucede con los pacientes que tienen el virus y no desarrollan la enfermedad y así sobreviven la infección "
Andrew Badley, jefe del equipo de investigación

La destrucción de dichas células es lo que vuelve al cuerpo vulnerable a las infecciones características del SIDA.

Entonces, si no hay destrucción de las células del sistema inmunológico, algunas personas seropositivas pueden vivir con el virus multiplicándose dentro sus cuerpos, sin desarrollar el síndrome.

Lo que aún no está claro es si un mayor conocimiento de esta mutación podría ser de utilidad para tratar a los pacientes que padecen la forma más peligrosa del VIH.

Nuevos tratamientos

Los estudios de la Clínica Mayo están basados en un gen llamado Vpr.

Según ellos, este gen parece tener una importancia fundamental en la habilidad del VIH para destruir las células del sistema inmunológico.

"Claramente, algo sucede con los pacientes que tienen el virus y no desarrollan la enfermedad y así sobreviven la infección", señaló el doctor Andrew Badley, jefe del equipo de investigación.

"Las investigaciones previas explicaron parte del proceso, pero no todo. El gen mutante no destruye del mismo modo que el gen típico del VIH", agregó el investigador.

El equipo confía en que la información recabada pueda traducirse en nuevos tratamientos para contener el SIDA.


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