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Viernes, 27 de junio de 2003 - 20:23 GMT

Planeta rojo y acuoso

No se sabe si es potable o no, si es dulce o salada, pero que hay pruebas de la presencia de agua en Marte, eso cada vez está más fuera de discusión. Una sonda espacial detectó la mayor evidencia hasta el momento de eso.

Hace aproximadamente un año, la nave "Mars Odyssey" encontró señales de que el planeta tiene depósitos de hielo subterráneo cerca de su polo sur.

Los científicos de la Administración Nacional del Espacio y la Aeronáutica (NASA) calculan que se trata de una masa de hielo como para llenar dos veces el lago Michigan, uno de los más importantes de América del Norte.

La punta del iceberg

De acuerdo a estos expertos, esto podría ser tan sólo la punta del iceberg.

Nuevas observaciones hechas por la "Mars Odyssey" y la sonda "Mars Global Surveyor" sugieren que el polo norte de Marte tiene aproximadamente un tercio más de hielo subterráneo que en el polo sur.

Debajo de una delgada costra, parece que hay una capa permanentemente congelada, de la cual un 75% es hielo.

"Si las condiciones fueron más cálidas en el pasado, como probablemente lo fueron, podrían haber llevado a que el hielo se derrita y forme agua, lo que hace aún más posible la presencia de vida", dijo William Boynton, miembro del equipo de astrónomos rusos y estadounidenses responsables de estos descubrimientos.

Misiones tripuladas

Este hallazgo, dado a conocer en la revista Science, es importante no sólo porque aumenta la posibilidad de que se haya desarrollado vida microbiana más allá de la Tierra, sino que también hace más probable un futuro lanzamiento de misiones humanas a Marte, ya que los astronautas podrán contar con fuentes de agua durante su estadía.

"Desde el punto de vista de misiones tripuladas a Marte, puede ser un descubrimiento grandioso", dijo Bo Maxwell, de la sucursal británica de la Sociedad de Marte.

"La gran pregunta ahora es saber cuán profundos y puros son estos depósitos", añadió.

Una de las mayores pruebas de que existe agua congelada debajo de la superficie marciana es la presencia de una marca que deja el hidrógeno en el líquido elemento, detectado por uno de los instrumentos de la "Mars Odyssey".

Marte es el actual objetivo de una carrera desatada entre los entes espaciales de Europa y Estados Unidos.

Los europeos enviaron recientemente una nave espacial, la "Mars Express", con su robot Beagle 2.

La NASA, por su parte, envió un robot al planeta rojo y se prepara a enviar otro.


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