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Miércoles, 04 de diciembre de 2002 - 18:41 GMT

"Diferentes entradas" a América

El misterio de la llegada de los humanos al continente americano vuelve a cobrar ímpetu con el hallazgo en México de calaveras de 13.000 años de antigüedad.

La doctora en Geología Silvia González, de la Universidad John Moores, en Liverpool, dialogó con la BBC sobre su trabajo.


Concretamente, ¿de qué se trata todo esto?

Existen en estos momentos muy pocos esqueletos humanos en América de más de 10.000 años. Pero tenemos dos cráneos en particular que son más antiguos. La llamada "Mujer del Peñón" tiene 13.000 años.

¿Qué otros datos poseen?


" Lo que planteamos es que parece ser que hubo una inmigración de humanos anterior en 1.000 años a la muy difundida teoría de que los primeros humanos llegaron a América desde Asia, hace 10.000 años, a través del estrecho de Bering "
Dra. Silvia González

Parte del interés radica en que, cuando se estudian las características de los cráneos que poseemos y se comparan con los cráneos de los indios de América del Norte, son muy diferentes.

Normalmente, los del norte tienen rasgos más redondeados. Estos especimenes antiguos del Valle de México son mucho más alargados y estrechos.

Lo que planteamos es que parece ser que hubo una inmigración de humanos anterior en 1.000 años a la muy difundida teoría de que los primeros humanos llegaron a América desde Asia, hace 10.000 años, a través del estrecho de Bering.

Quizá los libros de historia se tengan que rescribir con esta nueva información.

¿Y de dónde provendrían estas personas?

Ésa es la pregunta que tratamos de contestar en estos momentos. Hacemos estudios comparativos de los cráneos mexicanos con los cráneos de otras poblaciones mundiales, para ver a quién se parecen.

Estos estudios todavía están en progreso, pero definitivamente no parecen ser del tipo mongoloide, como se llama a los que provienen de Asia. Parecen ser del tipo caucásico.

La única forma de saber a ciencia cierta de dónde provienen es tratando de extraer el ADN de estos esqueletos.

Tenemos confianza en lograrlo, dado su buen estado de conservación. El hecho de que pudimos fecharlos en base a una muestra de colágeno indica que están muy bien preservados.

¿Y por dónde se cree que llegaron estas personas?

Ya sea de las islas de Japón; los Eino de Japón tenían características caucásicas. Quizá llegaron saltando de isla en isla en el Pacífico hasta el estrecho de Bering y de allí hasta Baja California.

Hasta el siglo XVIII vivían allí los Pericúes, unos individuos que, según las descripciones de la época, eran de cabeza alargada y estrecha.

La segunda teoría es que quizá vienen de Europa. Ésa es más polémica, pero debemos recordar que en aquella época toda esa parte estaba en la edad del hielo y probablemente llegaron a América bordeando el hielo. Pero estas dos teorías son para América del Norte.

En Sudamérica es más complicado. El sitio humano más antiguo se encuentra en Chile, en Monteverde, y es de hace 14.500 años. Estudios de esos restos por parte del experto brasileño Walter Neves revelan que se trata de cráneos negroides.

Se ve que hubo diferentes puntos de entrada en distintos tiempos. Falta conocer, además, las rutas de migración en el continente.

Si esto se comprueba, ¿habría entonces que tirar a la basura la historia?

Así es. Siempre tratamos de encontrar nuevos datos. En el caso de América son muy controvertidos.

Hasta hace 10 años, la teoría era que los humanos llegaron hace 10.000 años por el estrecho de Bering.

Pero, gracias a los avances tecnológicos, surgen datos que indican que quizá la historia no sea tan así. Pero es simplemente el avance de la ciencia.

¿Dónde fueron hallados los especimenes mexicanos?


" Se ve que hubo diferentes puntos de entrada en distintos tiempos. Falta conocer, además, las rutas de migración en el continente "
La mujer viene del centro del Valle de México, de una colina al lado del aeropuerto internacional.

Los otros cráneos vienen de una parte del sur del Valle de México, alrededor del lago de Chalco.

Siento que todo esto es sólo el principio. En el Museo Nacional de Antropología hay otros 27 esqueletos. Sólo intentamos fechar a 11 de estos especimenes.

El próximo año trataremos de extraer muestras de ADN de la Mujer del Peñón y del Hombre de Tlapacoya.

¿La investigación se realiza sólo en Gran Bretaña?

Vivo aquí, pero siempre regreso a México y cada verano voy a la Ciudad de México a realizar excavaciones.

Pero el dinero que se requiere para estas investigaciones es mucho y en México muchas veces no hay recursos para hacerlas.

Aquí se puede conseguir el dinero. Estos estudios se realizan en colaboración con científicos mexicanos: Concepción Jiménez López, del Museo Nacional de Antropología, los doctores Joaquín Arroyo y Oscar Polaco, expertos en la fauna de la época, y la doctora Jarumi Fujita, que trabaja en la península de Baja California.

En Inglaterra hay otros investigadores, en especial sobre el medio ambiente antiguo.


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