Portada | Internacional | América Latina | Economía | Ciencia | De todo un poco
Domingo 25 de enero de 2004, 14:17 GMT

Descifran "calculadora" inca

Nicolino De Pasquale, un profesor italiano de ingeniería, ha descubierto el sistema de cálculo de los incas, un misterio que ha quitado el sueño a generaciones de científicos.

Desde el descubrimiento de América hace más de 500 años, estudiosos de todo el mundo trataron de resolver sin éxito el que hasta ahora era el gran secreto de cómo se calculaba durante el imperio inca.

Todo comenzó tras el hallazgo de las "yupanas", las calculadoras incas, unas tablillas de barro o piedra de 30 por 20 centímetros, formadas por cuadrantes o casillas, donde se colocaban piedrecillas o granos de maíz y que servían como ábaco a los incas.

Durante siglos, los científicos intentaron estudiar este complicado sistema matemático, divulgando varias teorías.

Hasta que a De Pasquale, de 54 años, apasionado de las Matemáticas, pero que reconoce que no sabía nada sobre los incas, alguien le regaló un libro sobre enigmas matemáticos en el que se encontraba el diseño realizado por un español de una yupana.

Durante las vacaciones de Navidad del 2000, De Pasquale se puso a estudiar el complicado jeroglífico inca y en sólo unos meses resolvió el enigma y dio una solución al misterioso sistema de cálculo.

La importante noticia se comunicó en Florencia, en el marco de la muestra "Perú, 3000 años de obras maestras", donde De Pasquale explicó su teoría con varios ejemplos.

Un sistema de 40

Según él, la fórmula de los incas no estaría basada en nuestro sistema decimal, como se creía hasta ahora, sino un sistema basado en el 40.

Los incas habrían contado a través de la yupana de derecha a izquierda y partiendo desde la última casilla, que contaría las unidades.

Después, la casilla de la fila superior valdría 40 y la siguiente 80 y así hasta el infinito, pudiendo calcular cifras enormes.

En otras palabras, una progresión geométrica que reproduce curiosamente el sistema en el que se basan los procesadores de los computadores.

Además, el complejo cálculo matemático habría revelado que para los incas no existía la cifra 0 y que un mismo número se podía representar de varias maneras.

En la muestra, además de algunos ejemplos de Yupanas, se pueden observar los "quipus" ­que en la lengua quechua quiere decir "nudo"- formados por cuerdas donde se hacían nudos y que servían para reflejar los resultados de las operaciones matemáticas realizadas en las increíbles calculadoras incas.



BBC Mundo en internet: www.bbcmundo.com