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Miércoles, 25 de julio de 2001 - 14:45 GMT

Matan a la "Reina Bandida"

La política india Phoolan Devi, conocida como la "Reina Bandida", fue asesinada en Nueva Delhi.

Devi acababa de regresar del Parlamento a su casa cuando, al bajar de su automóvil, varios hombres le dispararon indiscriminadamente.

Varias balas hicieron impacto en su cabeza.

"Fue conducida al hospital, donde se le declaró muerta", dijo el oficial de la policía Suresh Roy.

Aún no se dispone de información acerca de la identidad de sus atacantes.

El Parlamento aplazó sus sesiones cuando se dio a conocer la noticia.

Vida legendaria

Phoolan Devi, quien nació en una familia de baja casta, perteneció en su juventud a varias pandillas de bandidos de los estados de Uttar y Madhya Pradesh.

Se hizo famosa en la década de 1980, cuando tenía cerca de 25 años de edad, y se le acusaba de una serie de atracos, secuestros y asesinatos.

La mayor acusación que pesaba sobre ella era la muerte -en lo que pasó a conocerse como la Masacre del Día de San Valentín- de 22 hombres de una casta superior, quienes supuestamente la habían violado.

A pesar de que se había ofrecido una recompensa de más de US$10.000 por su captura, la Reina Bandida, la Reina Bella, la Reina de las Flores -algunos de los nombres con que la bautizó el imaginario popular- continuó desandando con sus subordinados por las campiñas de Utar Pradesh.

De película

Dos años más tarde, en medio de una espectacular ceremonia exigida por ella como condición para su rendimiento -con música de Bollywood transmitida por altoparlantes y retratos de Mahatma Gandhi y la bella y terrible diosa Durga en una tribuna- Devi se entregó a la policía.

Aunque negó haber dirigido a los asesinos, permaneció once años en prisión sin haber sido juzgada por un tribunal.

En febrero de 1994, el nuevo ministro del estado de Uttar Pradesh, Mulayam Singh Yadav, también de una casta inferior, negoció su liberación.

Poco después se estrenó una película, "La Reina Bandida", supuestamente basada en su vida pero realizada sin consultarla, que ganó varios premios y fue prohibida en India luego de varias demandas judiciales presentadas por Devi, quien consideraba que no había sido justamente representada.

De símbolo de las bajas castas y las mujeres oprimidas, Poolan Devi, la hija de un pescador, pasó a ser, con un extraordinario apoyo popular, miembro del Parlamento indio por el partido Samajwadi.

Fue precisamente al regresar del Parlamento -en cuyo seno ganó renombre como defensora de los pobres- que este miércoles la Reina de las Flores fue asesinada.


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