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Martes, 20 de mayo de 2003 - 10:45 GMT

¡Hermano chimpancé!

El género humano debería agrandar "la familia" y adoptar a los chimpancés.

Esa es la conclusión de los científicos de la escuela de Medicina de la universidad del Estado de Wayne, en Detroit, Estados Unidos, que realizaron una exhaustiva comparación genética entre ambas especies.

Los investigadores revelaron que el código genético de los humanos es un 99,4% igual al de los chimpancés.

Proponen entonces que los chimpancés y otros simios similares sean colocados en el género homo, el grupo taxonómico en el que son clasificados los humanos dentro del reino animal.

Los humanos, u homo sapiens, son los únicos organismos vivos calificados con esta denominación (criaturas extintas como los neanderthales homo neanderthalis también ocupan el mismo grupo).

Seis especies bajo la lupa

"Desde que comenzó el estudio de la evolución de los primates, ha existido esta dicotomía entre humanos y simios", dijo a la BBC el Dr. Derek Wildman, quien publicó con sus colegas el estudio sobre los chimpancés en el Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

"Lo que hemos mostrado es que los humanos y los chimpancés son más parecidos entre ellos que cualquiera dentro de la familia de los monos", agregó Wildman.

El equipo de científicos comparó 97 genes entre seis especies diferentes: humanos, chimpancés, gorilas, orangutanes, monos del Viejo Mundo y micos.

De acuerdo al estudio, los chimpancés y los humanos son ramas hermanas de un mismo árbol. En este "ramaje" los siguen los gorilas y luego los orangutanes.

Las investigaciones genéticas modernas ofrecen a los investigadores una nueva forma de establecer categorías entre las especies, a partir de las similitudes en los códigos genéticos.


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