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Jueves, 19 de abril de 2007 - 01:22 GMT

Violencia y política en Bolivia

Mery Vaca
Bolivia

Manifestantes arrojan piedras a la estación de control de Transredes en Yacuiba La disputa provincial por una de las mayores reservas de gas natural derivó en duros enfrentamientos entre civiles y militares en el sur de Bolivia el martes y el miércoles.

Los choques dejaron como saldo una persona fallecida, más de 20 heridos y al menos dos poblaciones sumidas en el
caos.

La estación de bombeo del gas a Argentina está en riesgo porque los pobladores ingresaron a esos predios y desarmaron a medio centenar de policías, a quienes mantienen retenidos.

Pese a ello, el energético seguía fluyendo a Argentina, pero no a la ciudad de Tarija (Bolivia), informó el Gobierno.

En medio de los choques, el gobierno de Evo Morales y la prefectura de Tarija, del opositor Mario Cossío, protagonizaron un enfrentamiento político por la responsabilidad sobre el conflicto.

La disputa fue planteada hace dos años y medio, pero ninguna de las dos instancias le dio solución hasta que el conflicto estalló.

Tierras ricas en disputa

Una camioneta en llamas

Bolivia posee reservas de gas que llegan a 48,7 trillones de pies cúbicos. El 85,7% de esa riqueza se encuentra en el sureño departamento de Tarija.

En ese departamento, las provincias Gran Chaco y O'Connor disputan la propiedad del campo Margarita, que está entre los tres más importantes del país.

La provincia que protagoniza el conflicto es Gran Chaco, cuyos pobladores intentan tomar las estaciones de bombeo de la empresa Transredes, subsidiaria de las compañías Ashmore y Shell.

Su objetivo es cortar el suministro de gas a Argentina y a la capital del departamento, Tarija.

Para evitarlo, el Gobierno militarizó las instalaciones de la empresa transportadora de hidrocarburos.

"Ya es tarde"

Los pobladores buscan ingresar a las plantas y los militares, evitar que eso suceda.

En ese enfrentamiento, falleció la noche del martes el ciudadano Derman Ruiz, de 37 años.

Los choques continuaron este miércoles, con lo que el número de heridos sobrepasó las 20 personas.

Ante este conflicto, el gabinete del presidente Morales dispuso traspasar la competencia para resolver el diferendo limítrofe, a la prefectura de Potosí, y quitarle esa atribución a Tarija, que debía pronunciarse los primeros días de mayo.

"La situación es altamente peligrosa, porque hay un cruce de balas y piedras"
Jorge Arias

Eso era lo que pedían los pobladores del Gran Chaco, sin embargo, pese a haber obtenido lo que querían, continuaron con las protestas con el argumento de que "ya es tarde porque ahora hay un muerto, heridos", declaró a BBC Mundo, el presidente del Concejo Municipal de Yacuiba (municipio en conflicto), Jorge Arias.

La autoridad agregó que "la situación es altamente peligrosa porque hay un cruce de balas y piedras".

Arias dijo que los pobladores rebasaron a los dirigentes y que no descansarán hasta cerrar las válvulas de exportación de gas y lograr la destitución de los comandantes de la Policía y de los militares de la zona.

Difícil solución

Este es un conflicto de difícil solución porque cualquier decisión dejará contenta a una de las provincias y disconforme a la otra.

De hecho, la decisión del Gobierno de trasladar la disputa a la prefectura de Potosí y que debía contentar a Gran Chaco, causó la molestia de O'Connor, que amenaza con tomar medidas de presión parecidas a las que asumieron sus vecinos.

Por ese motivo, el presidente Morales, a través de su vocero, Alex Contreras, convocó a un diálogo para este viernes, para encontrar una solución al conflicto.

Políticos y responsables

Manifestantes en las afueras de la estación de control de Transredes en Yacuiba

El presidente Morales y sus ministros de primera línea salieron a los medios, durante toda la jornada, a culpar por la situación al prefecto Cossío, a quien acusaron de no querer asumir su responsabilidad.

Cossío pertenecía al partido del destituido presidente Gonzalo Sánchez de Lozada, pero llegó a la prefectura de Tarija a través de una agrupación ciudadana.

Cossío, junto a otros tres prefectos que buscan la autonomía, conforman el bloque opositor más fuerte al Gobierno.




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