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Domingo, 31 de agosto de 2008 - 18:09 GMT

Nueva Orleans: toque de queda por Gustav

Redacción BBC Mundo

Aún no recuperada de los estragos del huracán Katrina hace tres años, la ciudad estadounidense de Nueva Orleans comienza a quedarse vacía ante el avance de Gustav, que tras golpear Cuba se adentra ahora en el Golfo de México.

Preparativos en Nueva Orleans

El alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin, se dirigió a la población ordenando la evacuación obligatoria de todos los residentes a fin de prevenir el impacto de lo que llamó "la madre de todas las tormentas".

Nagin también informó que a partir de este domingo, partes de la ciudad estarán bajo toque de queda desde la caída de la noche y hasta el amanecer. Agregó que quien sea capturado saqueando irá a la cárcel inmediatamente.

"Usted necesita sentirse atemorizado", dijo Nagin frente a las cámaras de televisión en lo que, según Kevin Connolly de la BBC en Nueva Orleans, fue un mensaje "apasionado y desesperado".

Lea: Bush, Gustav y la Convención

En forma coincidente el huracán impactaba en Isla de la Juventud con vientos de hasta 240 kilómetros por hora, para luego azotar la región occidental de Cuba, en especial las ricas plantaciones de tabaco de la provincia de Pinar del Río.

Nuestros corresponsales en la isla, Fernando Ravsberg y Michael Voss, indican que hasta el momento no hay informes oficiales de víctimas, pero sí de áreas inundadas, daños y al menos 300.000 personas evacuadas.

Lea: Cuba enfrenta a Gustav

¿Tormenta del siglo?

Guardia Nacional de Louisiana patrulla ante la llegada del huracán A su paso por Cuba, Gustav llegó a alcanzar la categoría 4 de la escala Safir-Simpson cuyo máximo es 5, pero disminuyó en intensidad en su avance hacia el sureste del Golfo de México.

Según Eric Blake del Centro Nacional de Huracanes de EE.UU. (CNH) con asiento en Florida, la calificación de "tormenta del siglo" que hizo el alcalde de Nueva Orleans fue un tanto exagerada.

"Creo que ya tuvieron al huracán Katrina y en este momento este huracán no tiene las dimensiones del Katrina. De todos modos todavía es un amplio y poderoso huracán que representa una amenaza significativa", dijo Blake a la BBC.

A pesar de estas declaraciones, los meteorólogos estiman que en su paso por el Golfo de México, área donde se encuentran cientos de plataformas petroleras, las aguas cálidas aumentarán su intensidad, que incluso puede llegar a categoría 5.

Está previsto que el ciclón comience a entrar a tierra firme del estado de Louisiana hacia las primeras horas de este lunes, motivo por el cual las autoridades mantienen la señal de alarma desde el este de High Island, en Texas hasta la frontera entre Alabama y Florida.

Vea: Guía animada sobre huracanes

Éxodo

Alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin Las autoridades establecieron dos horarios este domingo para la evacuación por sectores de la ciudad de Nueva Orleans. Pero se estima que más de medio millón de personas ya iniciaron el éxodo antes de esos tiempos.

El alcalde dejó en claro que la evacuación no era compulsiva, pero que esperaba que fuera del 100%.

"Si usted es lo suficientemente testarudo, no toma esto seriamente y decide quedarse, quedará abandonado a su propia suerte", expresó un su mensaje por televisión aclarando que no quedará ningún servicio de emergencia.

Ray Nagin, quien ya estaba en la Alcadía cuando el huracán Katrina devastó Nueva Orleans dejando 1.800 muertos y daños por miles de millones de dólares, advirtió que la ciudad corre peligro de quedar otra vez bajo el agua.

"A cualquiera que decida quedarse, le digo lo mismo que dije antes del Katrina: asegúrese de tener un hacha, porque tendrá que abrirse paso hacia el techo de su casa donde quedará rodeado por el agua y sin asistencia", expresó.

Lea: ¿Qué hacer en caso de huracán?

Política a prueba

Para los corresponsales, Gustav no sólo representa un desafío para los habitantes de la costa del Golfo de México y especialmente para los residentes de Nueva Orleans.

También será una puesta a prueba de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias estadounidense (FEMA por sus siglas en inglés), criticada duramente por la forma en que reaccionó ante la devastación del Katrina.

Dos habitantes de Nueva Orleans David Paulison, portavoz de FEMA, dijo que la organización se encuentra mejor preparada para afrontar la amenaza de este huracán y como muestra de una mejor organización ya comenzó a evacuar a los habitantes del sur del país.

Por su parte, el presidente de Estados Unidos, George W. Bush prometió su "pleno apoyo" a los gobernadores de Luisiana, Mississipi, Alabama y Texas.

Bush anunció que este lunes desde Texas, supervisará el plan de emergencia en respuesta al huracán Gustav y que por tanto no asistirá a la Convención del Partido Republicano en Minnesota.

El mandatario advirtió de serias inundaciones si tal y como está previsto, el huracán golpea la costa sur de Estados Unidos.

El secretario de Seguridad Nacional, Michael Chertoff, dijo que los preparativos y la evacuación de los habitantes iba bien encaminada, entre ésta la de los hospitales que habían decidido trasladar a sus pacientes a lugares más seguros.

El avance de Gustav también hizo suspender las campañas proselitistas tanto de demócratas como republicanos con vistas a las elecciones presidenciales de noviembre.

El aspirante republicano, John McCain y su compañera de fórmula Sarah Palin decidieron reducir al mínimo las actividades previstas en la convención nacional del Partido Republicano cuya apertura está prevista para este lunes.

Gustav ha causado hasta ahora al menos 80 muertos en su paso como tormenta tropical por Jamaica, Haití y República Dominicana.

¿Se ha visto afectado por Gustav? ¿Se está preparando para su llegada? Envíenos sus comentarios y experiencias a través del siguiente formulario.

Esta convocatoria ha sido cerrada. Muchas gracias a todos por su participación.



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VÍNCULOS
Centro Nacional de Huracanes de EE.UU. (en inglés)
National Weather Service (en inglés)
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