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Martes, 8 de abril de 2008 - 04:35 GMT

Petraeus ante el Senado

Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

David Petraeus, comandante de las tropas estadounidenses en Irak. El jefe militar de EE.UU. en Irak, el general David Petraeus, comparecerá este martes ante el Senado para responder preguntas sobre la situación en ese país.

En las audiencias estarán presentes los tres aspirantes a la presidencia, John McCain del lado republicano y Hillary Clinton y Barack Obama del lado demócrata.

Los tres tienen una opinión distinta sobre el camino que EE.UU. debe seguir en Irak, lo que refleja en cierta medida las distintas posiciones en la opinión pública ante una guerra que ha sido más larga y más cara de lo que se preveía en un principio.

¿Hay que dejar a las tropas y lograr un progreso político?, ¿o los soldados estadounidenses merecen regresar a casa tras casi seis años? Esas son las disyuntivas que se le presentarán a Petraeus en varias comparecencias frente a distintos comités entre el 8 y 9 de abril.

La pieza clave será el análisis del general después de un año de haber aumentado el despliegue militar.

¿Menos tropas más violencia?

Soldados estadounidenses Fue en enero de 2007, en medio de grandes críticas, que el presidente George W. Bush anunció el aumento de tropas en el terreno de 130.000 a 168.000.

Desde entonces la Casa Blanca ha asegurado que la violencia ha disminuido considerablemente tras el incremento del número de soldados.

El problema es que el ejército estadounidense no tiene el número suficiente de efectivos, a menos que lleven a cabo misiones más largas de lo previsto en un principio como para mantener ese nivel.

Ahora, el Pentágono se debate entre mantener estas fuerzas para no poner en peligro los pequeños avances que se han logrado y la necesidad cada vez más clara de darle un respiro a sus fuerzas armadas de recuperar el aliento.

Varios, incluyendo el general del estado mayor del ejército, George Casey, dicen que los soldados deberían mantener misiones de 12 meses y no de 15, como se está haciendo ahora.

El gran temor, sin embargo, es que si disminuye el número de tropas, la violencia aumente nuevamente.

El costo de la guerra

Hillary Clinton, Barack Obama y John McCain En septiembre Petraeus dijo al Congreso que, si la situación en Irak lo permitía, retiraría gradualmente cinco brigadas de modo que para diciembre de 2007 quedarían en ese país unos 160.000 soldados, para marzo de 2008 150.000 y para julio próximo unos 140.000 aproximadamente.

En febrero, sin embargo, el general pidió que no se retirarán más tropas. Este martes, se prevé que Petraeus recomiende a los legisladores una "pausa" en el reducción de tropas.

Petraeus acudirá a las citas con el Comité de Fuerzas Armadas en la mañana y con el Comité de Relaciones Exteriores en la tarde acompañado por el embajador de EE.UU. en Irak, Ryan Crocker.

Los demócratas aprovecharan esta oportunidad para recordar el gran costo de esta guerra, no sólo económico, pero también en vidas. Se calcula que 4.000 soldados estadounidenses han muerto, 30.000 resultaron heridos, y eso sin contar el número de víctimas iraquíes.

Tanto Clinton como Obama han dicho en sus campañas que quieren el regreso de tropas. La gran diferencia entre los candidatos demócratas, sin embargo, es que la senadora por Nueva York aprobó la guerra en 2002, mientras que el senador por Illinois se opuso desde un principio darle la autorización a Bush para invadir.

El senador republicano John McCain por su parte dice que el incremento de efectivos ha dado resultado y enfatiza que EE.UU. no puede retirarse de Irak inmediatamente sin poner en peligro el futuro de la región.




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