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Lunes, 18 de diciembre de 2006 - 05:13 GMT

Irak: trabajadores secuestrados

Trabajadores de la Media Luna Roja entregan alimentos a los iraquíes desplazados

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) ha pedido la liberación inmediata de unas 20 personas secuestradas en las Oficinas de la Media Luna Roja de Bagdad.

Hombres armados de uniforme tipo comando irrumpieron en la oficina el domingo y tomaron unas 30 personas.

Reportes indican que seis de los secuestrados, en su mayoría hombres de edad, fueron liberados.

La Cruz Roja pidió la liberación de los demás secuestrados, alegando que la Media Luna Roja de Irak proveyó de ayuda vital para los necesitados.

"Lo hacen con devoción y humanidad", dijo el director de Operaciones de la CICR en Génova, Pierre Krahenbuhl.

"Deben ser respetados y apoyados, no dañados", agregó Krahenbuhl.

Visita sorpresa

La toma de rehenes coincidió con la visita sorpresa del primer ministro británico, Tony Blair, a Bagdad.

Blair conversó con el primer ministro y el presidente de Irak como parte de su gira por Medio Oriente.

Tony Blair

La visita de Blair se produce el mismo día en que un grupo de hombres armados vestidos con uniformes policiales realizaron un secuestro masivo en las instalaciones de la Media Luna Roja en Bagdad.

Durante su viaje, Blair también ha estado en Turquía y en Egipto, en donde se reunió con el presidente de ese país, Hosni Mubarak.

Según Blair, la región se enfrenta a "un momento crítico de decisiones".

Dijo que resolver el conflicto entre israelíes y palestinos era crucial para la estabilidad.

Entrega del control

La última vez que el primer ministro visitó Irak fue hace seis meses.

Este viaje ocurre un día después de que el primer ministro iraquí Nouri Maliki hizo un llamado a los antiguos miembros del ejército de Saddam Hussein para que se reintegraran a las fuerzas armadas.

Tony Blair con el primer ministro de Turquía, Tayyip Erdogan.

También se produce después de la publicación del informe del grupo de Estudio de Irak, encabezado por el ex secretario de Estado de EE.UU., James Baker, que describió la situación en el país como "grave y en deterioro".

El informe también recomienda la retirada de las fuerzas estadounidenses en 2008.

Blair afirmó que el proceso para entregar las últimas dos provincias del sur del país a las tropas iraquíes iba por buen camino.

Durante su vista, Blair se reunió con Maliki y con el presidente Jalal Talabani.

Sin embargo, Blair aclaró que las fuerzas británicas permanecerán en Irak hasta que "el trabajo quede hecho".

Al referirse a la entrega del control de las provincias, Blair dijo: "Éste no es un cambio de política. Ésta es nuestra política (...) las fuerzas iraquíes son capaces de tomar control de la ciudad de Basora" de manera que "nuestras tropas pasen a tener un papel de apoyo".

Apoyo a la región

Blair llegó a Bagdad desde El Cairo en donde dijo que era importante que la comunidad internacional ofreciera apoyo al presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas.

El primer ministro británico dijo que Abbas necesitaba ayuda para construir su autoridad y su capacidad para elevar los estándares de vida de los palestinos.

"Si lo que (Irán) va a hacer es a socavar el gobierno de Irak, el de Líbano, la Autoridad Palestina, ¿qué podemos hacer?"
Tony Blair, primer ministro británico

Después de llegar a Bagdad en un avión Hércules de la Real Fuerza Aérea, fue llevado en helicóptero a la custodiada Zona Verde.

Bagdad es la tercera parada en una gira por Medio Oriente en la que espera activar el proceso de paz.

En su sexto viaje a Irak desde el inicio de la guerra en 2003, los asesores de Blair dijeron que él quería ofrecer su apoyo a Maliki y su gobierno.

La violencia sectaria le cuesta la vida a unas 100 personas cada día. El corresponsal de la BBC en Bagdad, Andrew North, dijo que Blair encontró a Irak en una peor situación que hace seis meses durante su última visita.

El vocero oficial del primer ministro dijo que Blair reconocía que la situación era "muy difícil".

"Reconocemos que para cualquier gobierno que enfrente los retos que hay en Irak, éstos son enormes y el primer ministro quiere mostrar su apoyo".

Blair discutió el progreso de la Operación Sinbad, en la cual tropas británicas e iraquíes han estado purgando los barrios de la ciudad de Basora para sacar a los insurgentes y dejar la zona lista para entregarla a las autoridades iraquíes.

Anteriormente, en El Cairo, Blair advirtió sobre la posibilidad de un mayor papel de Irán en la región.

Acusó a Irán de querer "descarrilar" los prospectos de paz y dijo que era "difícil ver" cómo podría ser un actor constructivo en la región.

Perspectiva difícil

"Le corresponde a Irán tomar la decisión. Si quiere acercarse, ahí estaremos", dijo Blair.

"Pero si lo que va a hacer es a socavar el gobierno de Irak, el de Líbano, la Autoridad Palestina, ¿qué podemos hacer? No podemos ser constructivos si esa es la manera como llevan las cosas".

En Ankara, Blair dijo que no había nada más importante en Medio Oriente y en el resto del mundo que el conflicto entre palestinos e israelíes.

Al referirse a la violencia reciente, Blair afirmó que "como pueden ver en los acontecimientos de las últimas 24 horas, los próximos días o semanas serán un momento crítico y decisivo para este proceso". Blair cree que lo más importante es establecer un "autoridad en pleno funcionamiento" que empiece "a crear las estructuras del lado palestino y que permita que avance la negociación de paz con Israel".

Durante su viaje, Blair también visitará Israel, los territorios palestinos y los Emiratos Árabes Unidos.

Blair dijo que el recrudecimiento de la violencia fue lo que motivó el viaje, y que ésta no era la razón para salir de Irak.

El primer ministro también afirmó que ofrecía un "fuerte respaldo" a la aspiración de Turquía para ingresar a la Unión Europea.

Dijo que ese país podía tener un importante papel como parte de un "arco de moderación" en el mundo musulmán y como un puente entre Europa y la región.




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