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Martes, 24 de enero de 2006 - 23:20 GMT

El voto palestino promete cambio

Jeremy Bowen
BBC, Jerusalén

Carro de ventas callejeras con afiche electoral

Los palestinos quieren un cambio.

No hay mucho en su vida que sea susceptible de cambiar -después de todo han vivido bajo una ocupación militar israelí desde 1967- pero 10 años después de elegir su primera legislatura, están votando de nuevo, y todas indica que quieren que sus votos cuenten.

En 1996, Fatah, la facción en el corazón de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) que fue creada y dirigida por Yasser Arafat, obtuvo una victoria contundente en las primeras elecciones para el Consejo Legislativo Palestino.

La diferencia entonces era que Hamas, el movimiento islamista, no se presentó a las elecciones.

Esta vez sí está compitiendo electoralmente y las encuestas de opinión señalan que está a la par de Fatah.

Las elecciones de hace 10 años fueron uno de los primeros frutos del proceso de paz entre Israel y los palestinos surgido a partir de las conversaciones secretas en Oslo en 1993 y que colapsó en violencia y recriminaciones mutuas en 2000.

Para entonces los palestinos e israelíes que habían soñado en que el proceso podría cambiar sus vidas, estaban profundamente desilusionados, y aquellos que lo consideraron equivocado desde el comienzo simplemente vieron confirmados sus temores.

El legado de Oslo

Seguidores de Hamas hacen campaña en bicicleta.

Para el momento en que los puestos de votación cierren el miércoles, la política, no solo en los territorios ocupados sino a lo largo del Medio Oriente, habrá cambiado profundamente.

Hamas -el movimiento que rehusó aceptar el reconocimiento de Israel por parte de la OLP y que condenó el proceso de paz como una traición- se habrá apoderado de parte del legado de Oslo.

Aunque los palestinos aceptan que construir un Estado mientras estaban bajo ocupación y a veces bajo ataque directo de Israel era imposible, la popularidad de Hamas en las encuestas de opinión muestra claramente que también creen que los dirigentes de Fatah podrían haber hecho más, pese a todas las dificultades.

Para ellos, la ocupación no es una disculpa.

Se debió dejar que el Consejo Legislativo floreciera.

En cambio, fue ignorado.

Se suponía que iba a ser uno de los pilares de un Estado palestino en espera.

Si los palestinos alguna vez tienen un Estado, todavía lo será.

Fracasos de Fatah

Mapa de Israel y los territorios palestinos

Parte de la popularidad de Hamas se debe a lo que los palestinos llaman la "lucha armada" contra Israel.

Pero la principal razón por la que quieren votar por Hamas es que durante los últimos 10 años Fatah no creó un Estado eficiente, honesto y fuerte; y el fracaso cobija tanto a Arafat como a Mahmoud Abbas.

Años de corrupción se tornaron cada vez peores con la persistente ausencia del imperio de la ley en las calles de Gaza y partes de Cisjordania.

Hamas es visto como honesto y eficiente.

Los palestinos que antes creían que apoyar a Fatah era un deber nacional, ahora quieren darles una lección.

Cambiar a Hamas

Urna electoral

Asumiendo que Hamas obtiene los buenos resultados que las encuestas predicen, el éxito electoral no los cambiará de la noche a la mañana.

Su carta de fundación todavía pide la destrucción del Estado judío, aunque eso no está en su manifiesto.

Muchos de sus afiches electorales glorifican a los atacantes suicidas que ha enviado a matar civiles israelíes, y el radical grupo sostiene que no va a deponer sus armas.

Pero al tomar parte en las elecciones, esta organización se ha embarcado en una importante y nueva estrategia.

El lunes, su dirigente principal, Mahmoud al-Zahar, llegó a decir que las negociaciones con Israel, mediante terceros, podrían ser posibles.

La llegada de Hamas en la política democrática abre muchos nuevos interrogantes en una región que ya estaba llena de ellos.

Algunos palestinos laicos y cristianos están nerviosos por su agenda islamista.

Los israelíes tendrán que decidir si quieren conversar con la Autoridad Palestina si ésta incluye a una organización que ha matado a cientos de sus civiles.

Giro a la derecha

Un resultado fuertemente favorable a Hamas podría empujar a los israelíes a la derecha cuando voten en sus elecciones generales en marzo próximo.

Tanto Estados Unidos como la Unión Europea han condenado a Hamas como un "grupo terrorista".

"Un resultado fuertemente favorable a Hamas podría empujar a los israelíes a la derecha cuando voten en sus elecciones generales en marzo próximo."


Deberán pronunciarse si los dirigentes de Hamas se unen a un gabinete palestino.

Si los palestinos votan masivamente por Hamas, ésta organización tendrá una nueva, diferente y más fuerte clase de legitimidad.

Ignorarlos será más difícil que nunca.

En el Medio Oriente siempre hay retos y peligros en el horizonte.

Pero también podría haber algunas nuevas oportunidades.



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