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Viernes, 30 de diciembre de 2005 - 16:24 GMT

EE.UU. suspende ayuda a Pyongyang

Sarah Buckley
BBC

Una foto de una hambruna pasada en una exposición en Seúl, Corea del Sur

Estados Unidos anunció que suspenderá los envíos de ayuda alimentaria a Corea del Norte hasta que se permita que los asistentes humanitarios del Programa Mundial de Alimentos de la ONU (PMA) supervisen su distribución.

La decisión fue tomada después de que el gobierno norcoreano solicitó a la agencia de la ONU que no envíe más ayuda, pues asegura que es innecesaria tras una mejora en las cosechas y el aumento de ayuda de China y Corea del Sur.

Corea del Norte siempre ha tenido dificultades para alimentarse debido a una mezcla de condiciones geográficas y políticas económicas.

Las fotografías que muestran un rico paisaje rural son engañosas. El país necesita, en promedio, un millón de toneladas métricas de ayuda alimentaria cada año.

Mercado en Corea del Norte

"Corea del Norte no es un país agrícola", dice Kathi Zelleweger, quien trabaja con la organización Caritas y viaja frecuentemente al país. "El terreno es, en su mayoría, montañoso, y sólo el 18% es cultivable".

Para hacer la tierra productiva, se necesitan fertilizantes y maquinaria, y ambos son muy costosos.

La política afecta la topografía. La agricultura fue colectivizada en la década de los 50, de acuerdo a la filosofía estalinista de la autonomía.

Esto influye en el estímulo para los agricultores, dice Paul French, una analista experto en Corea del Norte.

"Que su terreno produzca cinco veces más no quiere decir que reciban cinco veces más alimentos. Por esto se concentran más en sus terrenos privados, que utilizan para alimentarse y para vender en los mercados", afirma French.

Precios disparados

RACIONES DE COMIDA


Fábrica de fideos (imagen cortesía del Programa Mundial de Alimentos)

Pero las reformas instituidas en el mercado en 2002 han hecho que los precios suban más que los salarios.

"¿Quién tiene la capacidad de comprar estas cosas en los mercados?", se pregunta French.

La respuesta es, la élite: funcionarios de gobierno, gerentes de empresas estatales, agentes de seguridad y oficiales del ejército.

En contraste, una familia urbana típica sólo puede comprar 4 kilogramos de maíz, el producto más barato, al mes.

El PMA calcula que el norcoreana promedio recibe una dieta garantizada de 280 gramos de cereales al día.

A esto se le pueden sumar alimentos recogidos en el campo, como hongos y hierbas, y regalos de familiares, según explica el portavoz de esta agencia, Gerald Bourke.

Sin embargo, esto todavía dista de la cantidad recomendada internacionalmente de 550 a 590 gramos de cereales.

También es difícil alcanzar el balance nutricional, pues alimentos como el aceite son prohibitivos.

Desastres naturales

Cultivadores norcoreanos

La dieta urbana proviene, en gran parte, de una ración estatal que se ha visto reducida de 300 gramos a 250 gramos de cereales diarios, y podría llegar hasta 200 gramos.

"La población rural aprendió a arreglárselas, pero la urbana depende del gobierno para la distribución", dice Tim Peters, director de la agencia de ayuda Helping Hands Korea.

Por esta razón, las donaciones internacionales son aún más importantes en este año.

Hasta septiembre, sólo 270.000 de las 500.000 toneladas de comida necesaria para 2005 habían llegado, según el PMA.

Y el riesgo de desastres naturales siempre está presente.

Hace 10 años, las inundaciones agudizaron la hambruna; ahora, dice French, Corea del Norte está aún menos preparada para prevenirlas.

Según French, la colonización de tierra ha destruido las barreras naturales de agua, por lo que las inundaciones siguen su curso.

Por su parte, Gerald Bourke, del PMA, se resiste a hacer predicciones: "los norcoreanos son muy resistentes y están acostumbrados a la escasez. Pero eso no quiere decir que no tengan una necesidad urgente de ayuda alimentaria".



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VÍNCULOS
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