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Viernes, 8 de octubre de 2004 - 02:53 GMT

EE.UU.: la política abraza la religión

Lourdes Heredia
BBC Mundo, Corresponsal en Washington

La religión es un tema clave en las elecciones presidenciales de Estados Unidos, y parece aún más importante en una carrera tan reñida hacia la Casa Blanca, cuando ambos candidatos tratan de convencer al electorado que ellos defenderán los "valores" mejor que el otro.

Letrero religioso en EE.UU. El tema es tan significativo que por primera vez en 44 años ambos candidatos evocaron a Dios durante el primer debate presidencial.

Así, John Kerry terminó su intervención con un: "Dios bendiga a Estados Unidos". Mientras que George W. Bush no se quedó atrás: "Que Dios siga bendiciendo a nuestra gran nación".

No es una coincidencia, si consideramos que 60% de los estadounidenses dice que la religión es muy importante para su vida y una tercera parte acude a servicios religiosos al menos una vez a la semana.

Aún más importante, siete de cada 10 estadounidenses sienten que es importante que el presidente tenga fuertes creencias religiosas.

Hasta ahora este fervor religioso parece que ha beneficiado más a Bush, y una encuesta en junio de la revista Time reflejó que 59% de las personas que dicen ser "muy religiosas" apoyan a Bush.

Los que se consideran a sí mismos "no religiosos", por el contrario, prefieren a Kerry en una proporción de más de 3 a 1.

Esta parece ser una clara división entre los partidarios de uno y otro partido.

Guiado por la fe

Según ese sondeo, 70% de los republicanos opina que el presidente tiene que ser guiado por su fe, mientras que 63% de los demócratas cree que la religión y la política tienen que estar claramente separadas.

Mujeres del servicio militar estadounidense rezando en Tikrit, Irak Pese a estas encuestas, en estas elecciones cada voto cuenta, y ahora el partido demócrata está tratando de ganar votos de los religiosos.

Este jueves, por ejemplo, la campaña de Kerry lanzó una página de Internet (KerrySharesOurValues.org) para convencer al electorado que Kerry y su compañero de fórmula, John Edwards, respetan más su fe que el presidente Bush.

"John Kerry y (su candidato a vicepresidente) John Edwards están inspirados por su propia tradición religiosa y portan nuestros fuertes valores de fe, familia y sentido de la comunidad", puede leerse en el sitio.

Aunque, cuando faltan menos de cuatro semanas para las elecciones, los analistas opinan que será difícil sobrepasar el mensaje que Bush ha mandado a los religiosos, sobretodo durante el último año de su mandato, al oponerse al aborto y al matrimonio gay.

Bush, un protestante metodista, incluso creó una oficina especial en la Casa Blanca para ayudar a promover apoyo financiero a servicios sociales basados en la fe.

Estados clave

Al igual que luchan por cierto tipo de votantes, los candidatos tienen puestas todas sus energías en ciertos estados, donde aún parece que la competencia sigue muy cerrada a pesar de las grandes cantidades y el tiempo que ambos han invertido.

John Kerry  con voluntarias en Colorado Según la encuesta más reciente de CNN, el candidato demócrata mantiene una leve diferencia en la intención de voto en Pensilvana y Ohio, mientras el mandatario aventaja a su rival en Arizona.

La cadena de noticias señala que el senador por Massachussets tiene 48% de respaldo del electorado en Pensilvana contra 46% de Bush. En Ohio, la diferencia es menor, 48%-47% a favor del aspirante opositor.

Sin embargo, el jefe de Estado supera a Kerry en Arizona por 48%-38%.

En Florida, no obstante, los resultados son contradictorios: un estudio de la firma Mason-Dixon destaca que el presidente es favorito con 48%, mientras el candidato demócrata tiene 44%.

Pero otra encuesta, elaborada por The American Research Group, resalta que Kerry es respaldado por 47% del electorado, dos puntos más que el mandatario.




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