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BBC Mundo / BARÓMETRO ECONÓMICO
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Sábado, 18 de septiembre de 2004 - 01:17 GMT

A. Latina: ¿Bush o Kerry?

Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Sello de la presidencia de Estados Unidos Si en las elecciones presidenciales de Estados Unidos pudieran participar ciudadanos de todo el mundo, usted ¿por quién votaría?

Aunque a priori pueda parecer de poca relevancia preguntarse por cuál candidato usted se inclinaría, el cuestionamiento adquiere importancia cuando se toma en cuenta que las relaciones entre América Latina y Estados Unidos en los próximos cuatro años dependerán de aquel que gane la contienda.

Es que existe una clara diferencia entre la propuesta del republicano y actual presidente, George W. Bush, y la del demócrata, John Kerry, en cuanto a cómo será su política respecto al resto del mundo una vez alguno de los dos asuma el mandato.

Si bien es cierto que Latinoamérica no es la prioridad en ninguna de las dos campañas -ambas se centran en la lucha contra el terrorismo y la seguridad interna-, tanto Bush como Kerry han insistido en que las relaciones con la región importan y mucho.

Y no sólo eso, el voto de los hispanos que viven en Estados Unidos también cuenta y ambos candidatos lo saben muy bien. Es por eso que han iniciado una verdadera lucha para captar el mayor número posible de votos latinos, con estrategias que van desde pronunciar algunas palabras en español para despertar simpatía entre los hispanos, hasta prometer mejores condiciones para los inmigrantes.

Es por eso que la pregunta del momento, tanto en Washington como en Latinoamérica, es: ¿qué candidato ofrece más a la región?

El plan de Bush

Por un lado, aparece Bush con su ya conocida propuesta de asignar prioridad a "las Américas", algo que prometió cuatro años atrás en su campaña electoral y que quedó inmediatamente archivado en un cajón tras los ataques del 11 de septiembre de 2001 a las torres gemelas de Nueva York y el Pentágono, cuando las prioridades de EE.UU. se concentraron en la lucha contra el terrorismo.

George W. Bush, presidente de Estados Unidos Sin embargo, los asesores del presidente Bush aseguran que el mandatario sí ha cumplido su compromiso con la región. Para probarlo es suficiente, según argumentan los republicanos, recordar la Cumbre de Monterrey, en donde Bush anunció que aumentaría en un 50% la ayuda de EE.UU. para los países pobres democráticos.

Pero, cuando de hacer cuentas claras se trata, la realidad muestra que, hasta el momento, sólo tres países latinoamericanos han recibido la mencionada ayuda: Bolivia, Honduras y Nicaragua. El resto, todavía sigue esperando.

En materia de libre comercio, podríamos decir que Bush es el candidato "más creíble". Prometió avanzar en las negociaciones del Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA) y, aunque ha tomado algunas "cuestionables" decisiones en materia proteccionista, su gobierno concluyó el tratado de libre comercio con Chile.

También inició acuerdos de libre comercio con América Central y República Dominicana -CAFTA- (todavía sujetos a revisión) y está en negociaciones con Colombia, Panamá, Perú y Ecuador.

Sin embargo, aunque los gobiernos latinoamericanos están felices con la firma de estos tratados de libre comercio, todavía queda en el tintero la evaluación de su impacto sobre la producción nacional y en los pequeños productores latinoamericanos.

El plan de Kerry

Por otro lado, Kerry asegura que es hora de crear un Consejo para la Democracia supervisado por la Organización de Estados Americanos (OEA), para resolver crisis como las que sufrieron Argentina, Bolivia, Venezuela o Haití. Y propone que EE.UU. no interfiera de ninguna manera en elecciones libres de países latinoamericanos.

Con esta propuesta, Kerry le da una cachetada a Bush y gana un punto a favor en la región, más que nada si se recuerda las interferencias de Washington en Bolivia en las elecciones de 2002.

Cuando de comercio se trata, Kerry propone hacer una revisión de 120 días de todos los tratados comerciales (el ALCA, el NAFTA y el CAFTA, están en su lista) para evaluar su funcionamiento. Algo que pone los pelos de punta a más de un gobierno centroamericano que pensaba que la entrada en vigencia de estos tratados era algo acordado y sin vuelta atrás.

John Kerry, candidato demócrata a la presidencia Según la propuesta de Kerry, hay que revisar, entre otras cosas, los temas laborales y ambientales, para evitar que la pérdida de fuentes laborales en América Latina sea atribuida a estos acuerdos.

En contra Kerry tiene la figura de proteccionista de su compañero de fórmula, John Edwards. Hay que recordar que Edwards votó contra todas las leyes de comercio exterior, incluidos el NAFTA y el tratado de libre comercio con Chile. Edwards proviene de Carolina del Norte donde el proteccionismo es una herramienta vital para la industria textil. Y, aunque Kerry asegura que no es proteccionista, la imagen de Edwards aparece como una sombra cada vez que anuncia las políticas comerciales a seguir para Latinoamérica.

¿Quién favorece más a la región?

La respuesta a esta pregunta todavía no está muy clara. Incluso, más de algún lector podrá pensar (y con todo derecho) que ninguno de los dos candidatos favorecerá a la región. Tanto Bush como Kerry prometen mucho para Latinoamérica y, seguramente, las promesas aumentarán por ambas partes a medida que la fecha de los comicios electorales (2 de noviembre) se acerque. Pero ¿quién asegura que realmente le prestarán atención a las necesidades y los reclamos de la región, o que las palabras no se borrarán con el viento?

Bush prometió en las elecciones pasadas darle prioridad a "las Américas" y, sea por el terrorismo o por razones internas, no cumplió en un 100% su palabra. Por su parte, Kerry tiene un fuerte punto en contra, y es la imagen de proteccionista Edwards, y la sombra que eso significa en materia de libre comercio.

Es por eso que, si en Latinoamérica tuviéramos que elegir forzosamente entre uno u otro candidato, seguramente habría que inclinarse por el "más creíble", pero eso sí, sea Bush o Kerry, sin estar plenamente convencidos de que las propuestas que estos candidatos han puesto sobre la mesa vayan realmente a ponerse en práctica y a favorecer a la región.



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