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2004年03月23日 格林尼治標準時間22:26北京時間06:26發表
探測器停泊火星遠古海岸

美國宇航局宣佈,“機會號”火星探測器所停泊的地點曾經是火星上鹹海的海岸。

有多種證據表明,在久遠的過去,火星的表面曾經有大浪淘沙。

而美國宇航局機器人探測器對這個紅色星球最近的探測結果,已經讓火星在擁有水的時期的景象初現端倪。

機會號自1月以來一直在研究一個小坑的岩石。

美國宇航局的科學家們本月早些時候宣佈說,機會號降落的地點子午線平原曾經“浸泡”在水中。

濕潤的環境

周二的這個聲明非常重要,因為它有力地支持了火星過去曾有微生物生命的假說。

當然,科學家們一致認為只有在未來取回的采樣標本才能解決火星上是否曾經存在生命的問題。

現在的證據主要來自對機會號探測器著陸地點-鷹坑所採集的一塊長約30厘米的露出地面的火山岩石的分析。負責這項任務的科學家約翰﹒格羅青德說,“我們顯然是在和一個時濕時幹的環境打交道。”

火星探測器首席科學家斯蒂夫﹒斯奎爾斯教授說,有證據顯示,在岩石中的溴化鹽標誌著水分的蒸發。

他還說,這暗示著過去的環境中曾經有過水,後來又沒有了。這個環境可能是某種海岸。

但是,究竟在子午線平原的這個地區,水存在的時間有多長現在還不知道。

水流

斯奎爾斯教授在美國華盛頓的一個記者會上說,這些因為水流經過而形成的岩石類型可能在火星的其他地方也會找到。

層疊的岩石可能因為火山活動而形成。但是,科學家們說目前在子午線平原露出地面的岩石的交叉底床,可能是岩石不同層之間的不聯貫的發展造成的,這也確認了火星的岩石是沉澱性的。

研究人員說,水流的速度可能在每秒鐘10至50毫米左右。

沉澱性岩石可能通過風力形成。但是,科學家告訴記者說,這種交叉底床的現象和在水中浸泡過的岩石的情況最為吻合。

科學家在露在地面的岩石中發現高度集中的亞硫酸鹽。在地球上,擁有如此高濃度亞硫酸鹽的岩石或者是在水中形成,或者是因為長期受到水的侵蝕而形成的。

但是科學家不知道水在子午線平原存在了多長時間,也不知道海床曾經有多深。


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