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Jueves, 22 de agosto de 2002 - 21:58 GMT
El uso de la Tierra
Nuevo mapa del planeta tierra.
Nueva imagen satelital del planeta tierra.
El nuevo mapa satelital de la Tierra tiene más detalles de los ecosistemas y del uso de la Tierra que en cualquier otro producido en el pasado.

La información que provee esta representación gráfica del planeta ayudará sin duda a la comunidad científica y a los encargados de concebir las políticas para el manejo de los recursos de la Tierra.

Además, será una herramienta invaluable para la supervisión global de aspectos tales como la cantidad de carbono que se emite y llega a la atmósfera, en la que puede provocar el calentamiento global.


Este mapa significa un gran avanze en la cartografía de la Tierra, ya que nos provee una imagen más clara y detallada que cualquier mapa del pasado

Profesor Mark Friedl
Los mapas fueron desarrollados en la Universidad de Boston, en Estados Unidos, basándose en información recogida desde el espacio entre noviembre del año 2000 y octubre de 2001.

Para su elaboración se utilizaron los datos generados de un espectroradiómetro para imágenes de resolución moderada (MODIS, por sus siglas en inglés), instrumento utilizando por la NASA en el satélite Terra.

El Terra fue lanzado el 18 de diciembre de 1999 y es considerado el más importante de todo el sistema de observación de la Tierra de la NASA.

Un paso histórico

Para los científicos, esta nueva imagen representa un gran paso en la historia.

"Este mapa significa un gran avanze en la cartografía de la Tierra, ya que nos provee una imagen más clara y detallada que cualquier mapa del pasado," señaló el profesor Mark Friedl de la Universidad de Boston.

"Con la información que recogeremos a lo largo de los años," agregó Friedl, "crearemos mapas que señalarán los cambios globales en la vegetación y la cobertura, en función de la respuesta a los cambios climáticos, como la sequía."

"Asimismo, podremos establecer los cambios de estación en la vegetación, definiendo cuándo se produce una importante transición, tal como el comienzo de la época del crecimiento", indicó Friedl.

Los últimos mapas de este tipo, se habían producido con información recogida por un satélite entre 1992 y 1993.

Códigos de colores

Una de las cosas curiosas de este mapa es que muestra en colores los diferentes tipos de vegetación que cubren la tierra.

Mapa de Centro y Norte América
Imagen de Centro y Norte América
Cada pedazo de tierra tiene un efecto diferente sobre el carbono y los ciclos climáticos.

De acuerdo a la nueva representación del planeta, existen 17 tipos de coberturas terrestres.

De estas, 11 son vegetación de tipo natural tales como los bosques perennes, sabanas y humedales.

También se pueden distinguir campos utilizados para la agricultura, así como las superficies sin vegetación alguna, tales como áreas urbanas o zonas que estan cubiertas de nieve o hielo.

"Este mapa tendrá un gran impacto en la supervisión de las emisiones de carbono," señaló el profesor Steve Running de la Universidad de Montana, que utiliza este tipo de mapas junto con otras observaciones semanales realizadas por el MODIS.

"Con los mapas de cobertura de Tierra de MODIS podemos determinar en detalle la vegetación de cada kilómetro cuadrado. Por ejemplo, dónde hay vegetación ya desarollada, dónde hay deforestación, alguna secuela de un incendio o simples campos de cultivo.

"Esto significa que anualmente podemos estimar los cambios en la cobertura vegetal de la tierra. Estos datos nos acercan más a una imagen más global de las fuentes de carbono".


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