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Escribe: Andrés Becerril
  Especiales: Por un desarrollo sostenible
Miércoles, 21 de agosto de 2002 - 18:01 GMT
El agua: talón de aquiles del DF
Un policía de tránsito y autos en Ciudad de México
El tráfico es otro de los problemas de Ciudad de México.
Escribe desde Ciudad de México, Andrés Becerril, para BBC Mundo.

Juan López Santiz llegó hace diez días a la Ciudad de México en busca de una oportunidad. Como miles de personas, Juan, indígena tzotzil de Los Altos de Chiapas no tiene trabajo: recorre las calles de la urbe pidiendo caridad.

Vista de Ciudad de México
La contaminación ambiental es una constante.

Juan ocupa un miserable cuartucho en los suburbios de la ciudad; ahí también viven Evangelina, su esposa, y sus hijas, Tere y Adela. En kilómetros a la redonda de donde viven miles de familias como la de Juan, no conocen el agua potable. El drenaje y la electricidad son cosas de ficción. Lo único que por toneladas se aprecia ahí es la basura y el polvo contaminado que se atora en la garganta.

En Iztapalapa, zona de la ciudad de México donde se hacinó Juan, se puede apreciar lo más radical, no sólo de la pobreza del país -el último censo del gobierno indica que hay 53 millones de personas en esa situación-, sino del desorden con el que la urbe ha crecido en los últimos 30 años.

La falta de planeación, el crecimiento demográfico y la llegada de familias como la de López Santiz al Distrito Federal han desbordado los problemas naturales de una ciudad como la capital de México.

Alto consumo

El suministro de agua potable a 8.700.000 personas es uno de los principales retos que enfrenta el gobierno de la Ciudad de México, que en la actualidad subsidia con aproximadamente US$255 millones el consumo del líquido.

Pobreza en México
El último informe indica que hay 54 millones de pobres en México.

Diariamente, en el DF se consumen 3.024 millones de litros de agua, lo que anualmente representan un billón 103.000 760 litros. Cada habitante de la capital mexicana consume 50 litrosde agua al día.

Con eso se satisface, primero, la demanda de evacuación del excusado (40%), después la regadera (30%) y en tercer lugar el lavado de ropa (15%).

La limpieza de utensilios y el agua para beber emplean el 6 y 5%, respectivamente, según el Centro de Estudios del Sector Privado para el Desarrollo Sustentable.

Sin embargo, para el suministro en el DF, es necesario que el líquido haga recorridos de más de 13.194 kilómetros de distancia, algo parecido como la distancia entre Tijuana (México) y Buenos Aires, Argentina.

Pero no sólo en los cinturones de miseria capitalinos se padece la falta de servicios. En lugares exclusivos como Bosques de Las Lomas, en el surponiente de la metrópoli, donde los adinerados adquieren departamentos de lujo en edificios que los arquitectos llaman inteligentes -la energía eléctrica, el gas y hasta el servicio telefónico se activan y desactivan por programación computarizada- hay ocasiones en que las válvulas del agua están secas.

Al margen

El sistema de drenaje es otro de los graves problemas de la Ciudad de México. A pesar de que esta obra cuenta con 80 kilómetros en funcionamiento, en tiempos de lluvias (julio-octubre), muchas de las principales arterias viales del Distrito Federal se inundan.

Un residente de Ciudad de México se lleva el pañuelo a la cara.
En el DF el pañuelo está siempre a la mano.

Asentamientos humanos, generalmente irregulares, se han multiplicado desde hace tres décadas en la margen de los distintos canales del desagüe de la metrópoli.

Una de las peores catástrofes que se han registrado en los últimos años fue el desbordamiento del Canal La Compañía, en los límites de la Ciudad de México y el Estado de México. En 2000, decenas de familias perdieron todo en un mar pestilente.

Y ahí no terminan los males urbanos de los habitantes de la segunda ciudad más poblada del mundo después de Tokio.

La contaminación ambiental es una constante. La industria y el parque vehicular (unos cuatro millones) son los principales contaminadores. Es en este tema donde el gobierno capitalino ha avanzado, a pesar de que el número de automotores en la Ciudad de México crece aceleradamente: cada año se incorporan a la circulación unos 300.000 autos nuevos.

Por eso, las aspiraciones del gobierno local de construirle a las principales vías rápidas de la ciudad un segundo piso, con la resistencia de muchos que prefieren tener una "ciudad de primera", como rezan los afiches de los opositores al megaproyecto, que el próximo 22 de septiembre será sometido a un plebiscito.


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