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  Especiales: Por un desarrollo sostenible
Miércoles, 21 de agosto de 2002 - 12:44 GMT
Alternativas al petróleo
La energía eólica no contamina.
La energía eólica no contamina.
Cada año se liberan a la atmósfera 6.000 millones de toneladas de dióxido de carbono.

Esto, a pesar de que existe el consenso general de que es un hecho que contribuye directamente al cambio climático.

Energía de olas
Los océanos son los más grandes colectores de sol en la Tierra.

Los combustibles fósiles aún suministran casi el 80% del total de energía que utiliza el mundo.

A medida que los países se industrializan más y sus poblaciones aumentan, su consumo de energía también crece.

Pero más allá de que se esté generando una mayor riqueza, se nota una mejoría en términos de economizar energía cuando las políticas adecuadas son puestas en práctica.

Actualmente, hay más productos derivados del petróleo que 30 años atrás. Sin embargo, el petróleo es un recurso no renovable y eventualmente se agotará.

Muchos expertos consideran que el hidrógeno, la energía eólica y solar suministrarán la mayor parte de la energía del mundo en los próximos 50 años.

Nuclear | Hidroeléctrica | Hidrógeno | Eólica | Solar | Bioenergía | Geotérmica | Oceánica


Energía nuclear

Una vara se hunde en un reactor:
Una vara se hunde en un reactor: el uranio es un recurso no renovable.
Las plantas de energía nuclear suministran el 17% de la electricidad mundial.

Pros

  • Las plantas nucleares pueden generar grandes cantidades de energía, sin emitir gases de efecto invernadero.

  • No dependen del clima.

    Contras

  • Los residuos de las plantas nucleares pueden seguir siendo tóxicos durante siglos y no hay una manera segura de almacenarlos.

  • El desmantelamiento de reactores viejos es muy costoso.

  • La minería y el uranio enriquecido también producen desechos tóxicos.

  • El uranio es un recurso no renovable.

  • Desde los ataques del 11 de septiembre, han aumentados los temores de que sea robado el material nuclear de los generadores.

  • Hay una relación estrecha entre los usos civiles y militares de la energía nuclear.

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    Energía Hidroeléctrica

    La hidroelectricidad aprovecha la energía del agua y suministra aproximadamente el 10% de le electricidad mundial.

    Corriente de agua
    La hidrofuerza proporciona el 10% de la electricidad mundial.

    Pros

  • Método altamante eficiente en la generación de electricidad

  • No contamina.

  • Es renovable

    Contras

  • La hidroelectricidad sólo es aconsejable para los países que tienen climas y topografías apropiadas.

  • La construcción de represas puede incluir la desviación del curso de ríos, inundación de tierras arables y el desplazamiento de personas.

  • Los hábitat de vida silvestre son afectados y los peces pueden morir atrapados en las turbinas.

  • Muchas veces hay que reducir el tamaño de los bosques para construir la infraestructura necesaria.

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    Hidrógeno

    El hidrógeno limpio y eficiente es una fuente de energía alternativa de la cual se habla mucho últimamente. Islandia está en camino de convertirse en la primera economía de hidrógeno.

    Motor de autobús
    Las células de combustible de hidrógeno pueden ser usadas para impulsar vehículos.

    Pros

  • El hidrógeno está en el agua, así que hay una fuente inmensa de recursos.

  • El único sub producto es el vapor de agua, en contraste con los combustibles fósiles que emiten gases de efecto invernadero y otros contaminantes.

    Contras

  • El principal problema es extraer el hidrógeno. Esto se hace ya sea por electrólisis - uso de electricidad para separar las moléculas en oxígeno e hidrógeno - o al reestructurar los combustibles fósiles.

  • La electrólisis no origina sub productos perjudiciales directamente, pero es sólo tan limpia como lo sea el proceso usado para generar la electricidad.

  • Es costosa, a US$2,40 por un kilogramo de hidrógeno.

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    Energía eólica

    Durante siglos los molinos de viento han sido utilizados para sacar agua o moler granos. Su equivalente moderno, la turbina de viento, utiliza energía para generar electricidad.

    Turbinas de viento
    El mercado de turbinas de viento ha estado creciendo 40% al año.

    Pros

  • Es segura

  • Inagotable

  • Gratis

    Contras

  • La velocidad del viento es variable y poco confiable.

  • Las turbinas suelen ser colocadas en lugares rurales elevados donde pueden ser consideradas antiestéticas.

  • Muchas veces son ruidosas, aunque las turbinas modernas son más silenciosas que sus antecesoras.

  • La vida silvestre puede ser afectada y existe el riesgo de que las aves queden atrapadas en las turbinas.

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    Energía solar

    La energía solar es mucha veces usada para encender calculadores y otros accesorios electrónicos. Los paneles solares - hechos de células fotovoltaicas - también son utilizadas algunas veces sobre los techos de las viviendas para suministrar electricidad de uso doméstico.

    Paneles fotovoltaicos
    La energía solar es gratis, renovable y silenciosa.

    Pros

  • La energía solar es gratis y renovable, no genera emisiones y es silenciosa.

  • El costo de las células fotovoltaicas ha bajado considerablemente en los últimos años y se espera que disminuya aún más a medida que aumente su producción en masa.

  • Es una de las pocas tecnologías renovables que pueden ser integradas al paisaje urbano.

  • Son útiles en zonas remotas de difícil acceso como alternativas a las fuentes convencionales de electricidad.

  • La electricidad no utilizada puede ser devuelta a la red nacional de un país.


    Bioenergía

    La bionergía se produce al quemar biomasa, materia orgánica como madera o plantas.

    La madera es una de muchas fuentes de energía de biomasa.
    Las astillas son una de muchas fuentes de energía de biomasa.

    Suministra más del 90% del total de energía que necesitan Nepal y Malawi, y del 25% al 50% en países altamente industrializados como China, India y Brasil.

    Pros

    Emite muy poco dióxido de carbono.

    Es superior a los métodos alternativos para eliminar desechos (entierro de basura y quema al aire libre)

    Contras

  • Alta inversión de capital y rentabilidad a largo plazo.

  • Muchas veces implica la quema de carbón, proceso que tiene sus propios problemas .

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    Energía geotérmica

    La energía geotérmica proviene del calor emanado del centro de la tierra. En Islandia casi todos los edificios reciben calefacción de esta forma.

    Geiser de Castle, parque Yellowstone
    El vapor calentado de forma geotérmica puede ser usado para empujar turbinas.

    Las plantas de energía geotérmica contribuyen al suministro de electricidad en El Salvador, Filipinas, Japón, México, Italia, Nueva Zelandia y la costa oeste de Estados Unidos

    Pros

  • Prácticamente libre de contaminación y renovable

  • Reduce considerablemente el uso de electricidad

    Contras

  • Cuesta dos o tres veces más que el sistema de calefacción normal.

  • Limitada a zonas con actividad tectónica.

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    Energía oceánica

    El océano ofrece dos tipos de energía, energía termal proveniente del calor del sol y energía mecánica proveniente de las mareas y las olas.

    Los océanos cubren más de 70% de la superficie terráquea, lo cual hace que sean los receptores solares más grandes del mundo.

    Se calcula que si menos del 0.1% de esta energía solar se convierte en electriciad, suministraría más de 20 veces la cantidad de energía consumida diariamente en los Estados Unidos.


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