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Viernes, 16 de agosto de 2002 - 18:03 GMT
Pañales, pilas y montañas de basura
Niña gitana en basurero en Grecia
Montañas de problemas para el futuro: una niña gitana busca basura para vender en Grecia.
Cinco datos para pensar:

  • Los habitantes de los países industrializados producen más de 700 kgs de basura por persona al año

  • Los pañales desechables contienen plásticos que duran cientos de años, según algunas estimaciones

  • Cada niño usa en promedio 5.020 pañales en 2,5 años de vida

  • Muchas pilas contienen metales pesados como el mercurio y no deben simplemente "tirarse a la basura"

  • Un estadounidense promedio usa 346 kgs de papel cada año, más de 50 veces que el promedio utilizado por un africano

    BBC Mundo recicla algunos datos para la reflexión.


    ¡OJO CON LAS PILAS!


    Las más tóxicas son las que tienen mercurio, que son las pilas botón, esas pilas pequeñitas que tienen las cámaras fotográficas y los relojes, es importantísimo no tirarlas al vertedero común

    José Santamarta, Revista Worldwatch
    Uno de los mayores problemas es el de las pilas, ya que contienen metales pesados y si van al vertedero, esos metales pesados acaban ingresando al medio ambiente.

    "Lo importante es que no vayan al vertedero común, sino darlas a las autoridades para que las manden a un vertedero controlado", señala José Santamarta, director de la Revista Worldwatch, publicada en cinco idiomas por el Instituto Worldwatch, dedicado a estudios sobre el medio ambiente, con sede en Washington.

    Pilas
    "Nunca tirarlas con el resto de la basura; contienen metales pesados".
    "Las más tóxicas son las que tienen mercurio, que son las pilas botón, esas pilas pequeñitas que tienen las cámaras fotográficas y los relojes, es importantísimo no tirarlas, de modo que acaben en el vertedero común".

    "Otras contienen otros metales pesados como cadmio o plomo; en el caso de las pilas es importantísimo intentar que se reciclen o vayan a vertederos controlados".


    PLÁSTICOS Y PAÑALES

    El principal problema con los plásticos es que al incinerarlos liberan una variedad de contaminantes, entre ellos, dioxinas, que han sido asociadas al cáncer.

    Las dioxinas son liberadas en la combustión de los plásticos, especialmente cuando se incineran los llamados PVC, porque contienen cloro.

    Niño con pañales desechables
    Los pañales no son tan inocentes...
    Con el polietileno y poliuretano el problema es menor. El problema es que hay multitud de plásticos y para reciclarlos hace falta que estén separados. "Lo más importante es abandonar el uso del PVC y sustituirlo por otros plásticos", acota Santamarta.

    En cuanto a los pañales desechables, una parte importante del contenido es plástico, que no es recuperado. "Además, en esos pañales blancos hay un contenido también importante de cloro, que se utiliza para blanquearlos".

    Según la Red Medioambiental de Mujeres, con sede en Gran Bretaña, algunas estimaciones señalan que los plásticos en los pañales pueden durar hasta 500 años. El problema es que se trata de productos nuevos, y no se sabe realmente cuánto pueden durar.

    "Fácilmente, 30 o 40 años", señala Santamarta.

    La Red Medioambiental de Mujeres calcula que en promedio, cada niño utiliza 5.020 pañales durante 2,5 años de vida.


    PAPEL

    El consumo de papel en Estados Unidos se ha más que triplicado desde 1960. Se estima que el estadounidense promedio usa 346 kilogramos de papel cada año, más de 50 veces que el promedio utilizado por un africano.

    Papel
    Yo y mis 346 kgs de papel al año: el promedio en EE.UU.
    La preocupación en torno al papel no tiene que ver sólo con la tala de árboles para pulpa, sino con el uso, al reciclarlo, de los productos químicos que contienen cloro.

    El papel no puede ser reutilizado indefinidamente, las fibras se van quebrando cada vez que el papel es reciclado, lo que puede ocurrir unas cinco veces.

    "Para reciclar tiene que haber una separación en origen. El papel para imprimir es el porcentaje menor, el mayor es el papel cartón para envases o embalajes y cajas", dijo a la BBC el director de la Revista Worldwatch.


    RESIDUO ORGÁNICO

    De los más de 14 kilogramos de basura municipal generada en promedio por cada estadounidense a la semana, 3,3 kilogramos corresponden a residuos de alimentos y jardinería.

    Bote de basura
    "Lo importante es separar, para poder reciclar".
    La basura orgánica puede transformarse en abono, de utilidad en países como Estados Unidos que han duplicado su uso de fertilizante en los últimos 40 años.

    Pero aún este reciclaje no está exento de riesgos. La descomposición de la basura orgánica produce dióxido de carbono y en algunos casos metano, ambos gases de invernadero.

    También hay posibilidad de contaminación. El estado de Washington, por ejemplo, prohibió el herbicida Clopyralid en jardines, porque se descubrió que el abono que contenía hierbas tratadas con el ese producto era dañino para algunos cultivos.


    COMPUTADORAS

    Teclado de computadora
    Infinidad de componentes que deben ser separados.
    "El problema es que en su composición intervienen muchos materiales. Hay incluso pequeños contenidos de oro, de metales preciosos, pero también hay metales pesados y plásticos".

    Se estima que entre el 50 y el 80% de la "basura electrónica" generada por Estados Unidos es enviada al exterior para su reciclaje.


    ¿QUÉ HACER?

    Según Santamarta, lo principal es producir la menor cantidad de basura posible.

    En segundo lugar, que la basura se separe en origen, es decir que lo separemos en nuestros hogares, y pedir a las autoridades que reciclen todos los productos.

    La parte orgánica se debe utilizar como abono para agricultura o jardinería urbana. Los plásticos y el papel deben reciclarse.

    De acuerdo a Santamarta, "teóricamente más del 90% de los residuos son reciclables, si hay las políticas adecuadas".


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