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Viernes, 8 de diciembre de 2006 - 17:44 GMT
Entre Chile y Bolivia, el mar
Andrea Henríquez
Chile

Banderas de Chile y Bolivia

Hace casi tres décadas que Chile y Bolivia rompieron relaciones diplomáticas frente al fracaso de una negociación sobre la mediterraneidad boliviana.

Desde entonces, el diálogo entre los gobiernos de estos dos países vecinos no ha sido fácil y ha estado condicionado a la demanda de una salida al mar para Bolivia.

Pero algo cambió con los gobiernos de Michelle Bachelet y Evo Morales. El diálogo mejoró, se crearon lazos de cooperación y hay intención de acercar posiciones.

Las relaciones son muy cordiales a nivel presidencial y también a nivel de cancilleres y estamos optimistas que vamos a profundizar esa relación, y vamos a superar algunos problemas históricos que ha habido entre los dos países
Alejandro Foxley, canciller chileno
"Las relaciones son muy cordiales a nivel presidencial y también a nivel de cancilleres y estamos optimistas que vamos a profundizar esa relación, y vamos a superar algunos problemas históricos que ha habido entre los dos países", afirmó en conversación con la BBC el canciller chileno Alejandro Foxley.

A la vez, el gobierno boliviano califica las actuales relaciones con Chile como positivas. "Estamos avanzando, estamos evolucionando, estamos progresando", le confirmó a BBC Mundo David Choquehuanca, canciller de Bolivia.

Agenda sin exclusiones

Hoy los gobiernos chileno y boliviano trabajan en una agenda bilateral de trece puntos, sin exclusiones.

El primer punto y cimiento de los otros temas de trabajo es el establecimiento de la confianza mutua.

"Estamos trabajando positivamente este tema. Antes cuando uno iba a Chile teníamos que tomar nuestros reparos, ahora viajamos como a cualquier otro país y cuando las autoridades de Chile vienen a Bolivia ya no vienen con los temores de años atrás", explicó a BBC Mundo el canciller boliviano David Choquehuanca.

Invertir en el ferrocarril Arica-La Paz y en caminos fronterizos, permitir el libre tránsito hacia el puerto de Iquique, cooperar en materia de defensa, complementarse económicamente, luchar contra la pobreza y fomentar la educación y la cultura son temas presentes en la agenda bilateral.

Estamos avanzando, estamos evolucionando, estamos progresando
David Choquehuanca, canciller de Bolivia
Los dos gobiernos también están discutiendo el tema marítimo, fundamental para Bolivia, y el de la integración energética, clave para Chile. Un trabajo intenso

A pesar de que los gobiernos de Chile y Bolivia todavía no reanudan relaciones diplomáticas, el diálogo avanza y hay optimismo.

"Tenemos la esperanza de que durante la gestión tanto de la presidenta Bachelet como del presidente Morales podamos alcanzar resultados positivos", le dijo a BBC Mundo el canciller Choquehuanca.

El gobierno chileno asegura que existe buena voluntad y destaca el intenso trabajo que se lleva a cabo para mejorar las relaciones.

"Estamos trabajando en esos trece puntos. Lo importante es avanzar y ya veremos cuál es el punto de llegada", le manifestó a la BBC Foxley.

Demanda histórica

El diferendo político entre los dos países se remonta a la llamada Guerra del Pacífico, ocurrida a fines del siglo XIX.

El principal foco de la disputa fue el salitre que se explotaba en la zona de Antofagasta, en aquel entonces bajo la soberanía boliviana.

Chile, que tenía compañías salitreras en territorio boliviano, consideró que los pactos que reglamentaban la extracción de ese recurso no habían sido respetados, y ocupó militarmente territorios que respondían a los gobiernos aliados de Perú y Bolivia.

Hubo cruentos combates y Bolivia perdió la única zona con acceso al mar que poseía.

Búsqueda pacífica de soluciones

Hoy la vía que ambos países utilizan para solucionar la controversia no se basa en las armas sino en el diálogo. Sin embargo, todo indica que alcanzar un acuerdo sobre el tema marítimo llevará su tiempo.

Mientras el presidente Morales ha expresado el deseo de recuperar la salida al Pacífico antes de terminar su mandato, el gobierno chileno descarta ceder soberanía.

Está por verse si la actual discusión entre Chile y Bolivia finalmente llegará a buen puerto.

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