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Jueves, 30 de noviembre de 2006 - 11:21 GMT
"El hombre no es asesino, el grupo sí"
James Alvarez
James Alvarez trabaja con soldados con traumas de guerra.
¿Qué hace que un soldado cometa atrocidades en situaciones de guerra? ¿Cómo lo afectan las vivencias en combate?

Un estudio del hospital militar Walter Reed en Washington, Estados Unidos, encontró que uno de cada seis de los veteranos que prestaron servicio en Irak sufre depresión, ansiedad o estrés postraumático.

Esto quiere decir que por lo menos 70.000 personas podrían estar experimentando estos síntomas, si se tiene en cuenta que alrededor de 425.000 soldados han estado en Irak desde 2003.

BBC Mundo habló con James Álvarez, psicólogo y director de Clarity Advisors Group, una empresa que brinda asesoría a personas que han sufrido traumas y a veteranos de guerra.


¿Cómo se explica que un soldado pase a un estado en el que no controla la racionalidad de sus acciones?

Una de las cosas que pasan cuando uno está traumatizado es que las partes del cerebro que se especializan en las actividades como el pensamiento -las cosas que nos hacen humanos- no están en su mayor potencial.

Las partes del cerebro que se ocupan de proteger la vida, y que le hacen correr, dominan la experiencia del soldado. Por eso, vemos las acciones que hemos visto recientemente.

¿Por qué un soldado comete actos que luego son calificadas como atrocidades?

Grupo de soldados
(Los soldados establecen) entre ellos una conexión más fuerte que la que tienen con su mujer o sus padres (...) Lo más importante para estas personas, entonces, es el grupo; no la ley, ni la moralidad, ni la justicia

En la mayoría de los casos que han ocurrido no sólo es un soldado, es un grupo de soldados.

El filósofo Conrad Lawrence dice que el hombre no es asesino, pero el grupo sí lo es. Los grupos tienden a intensificar las emociones.

Por ejemplo, en un concierto se intensifica la alegría de la gente que está allí. De la misma manera, si hay una cantidad de agresión en un grupo, es posible que ocurra un disturbio.

¿Influye de alguna manera el entrenamiento y las condiciones en las que se encuentran?

Todos los ejércitos de la historia en el mundo han tenido esto en común: reclutan a un grupo de muchachos y los ponen bajo situaciones de presión, como no dejarlos dormir, para que establezcan entre ellos una conexión más fuerte que la que tienen con su mujer o sus padres.

Bajo esas condiciones, los soldados están tratando de no decepcionar a sus compañeros.

Lo más importante para estas personas, entonces, es el grupo; no la ley, ni la moralidad, ni la justicia.

David Adams, un veterano de Irak, hablando sobre perder a una compañero
La persona no puede controlar cuando llegan los recuerdos, y cuando tienen pesadillas la persona se siente como si estuviera viviendo la situación de nuevo

Existe la absolución del grupo. Los miembros del grupo comparten la responsabilidad, no los individuos.

Así que las reglas y leyes que aprende un individuo en la sociedad común se suspenden bajo las condiciones de guerra y de peligro.

No es que pierda el sentido de la realidad, la suspende temporalmente.

La misma persona regresa a su país y nunca consideraría hacer las cosas que hizo bajo estas condiciones.

Esto no es particular de los soldados estadounidenses, esto es algo universal.

¿Qué pasa con los soldados cuando llegan de combate?

Los soldados que regresan de la guerra, que han sido afectados por lo que han visto, van a tener síntomas en tres áreas.

Una es que tratan de evitar cualquier cosa que les recuerde la situación que los traumatizó.

También son hipersensibles a la ansiedad y a los ruidos fuertes, muchas veces tienen problemas durmiendo y relajándose.

El tercer síntoma es el de los recuerdos invasivos. La persona no puede controlar cuando llegan los recuerdos, y cuando tiene pesadillas, se siente como si estuviera viviendo la situación de nuevo.

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