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Jueves, 16 de marzo de 2006 - 17:33 GMT
"El agua debe ser un derecho humano esencial"
Traslado de agua en Nicaragua.
"Nuestros países del tercer mundo han perdido la soberanía del territorio".
Diversas organizaciones ambientales y miembros de la sociedad civil consideran que el agua no debe ser una mercancía sino un derecho humano fundamental.

Y cuestionan el IV Foro Mundial del Agua en México por considerarlo demasiado vinculado a los organismos financieros internacionales y las grandes multinacionales del agua.

María Selva Ortiz, es integrante en Uruguay de la organización no gubernamental Redes-Amigos de la Tierra, y miembro de la Comisión Nacional en Defensa del Agua y la Vida.


El agua fue objeto de un referendo en Uruguay, ¿de qué se trató?

El Acuífero Guaraní es una gran reserva de agua dulce, es como un mar subterráneo de agua dulce que compartimos entre Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay
María Selva Ortiz, Redes-Amigos de la Tierra
La Comisión Nacional en Defensa del Agua impulsó una reforma constitucional por iniciativa popular. El 64% de la población aprobó la propuesta en octubre de 2004.

Una consecuencia de la reforma constitucional fue que cayeron las concesiones de agua y saneamiento a privados y se estableció que solamente el Estado puede brindar esos servicios.

Esto fue producto de una gran movilización y las acusaciones de mal servicio contra dos empresas privadas -Suez (Francia) y Aguas de Bilbao (España).

La otra consecuencia es que se declaró el agua, el acceso al agua y el saneamiento como un derecho humano fundamental, algo que nos gustaría que también hiciera Naciones Unidas.

En este momento impulsamos un debate a nivel nacional para que se pueda implementar la reforma constitucional.

¿El caso uruguayo es único en la región?

Que se haya llevado a nivel constitucional es el primero en América Latina.

Lo que sí hay en la región es una gran resistencia de movimientos sociales a los procesos de privatización de agua potable y saneamiento. En varios casos se revirtieron las ventas. Existen casos en Bolivia y Argentina.

¿De qué se acusa a las empresas?

Cuando se instalan aumentan las tarifas y la calidad del agua disminuye con los consiguientes problemas para la población. Además hay un uso indiscriminado del recurso y sin controles ambientales.

¿Ya con una mirada más regional; ¿nos puede explicar de qué se trata el llamado Acuífero Guaraní?

Cuestionamos el espíritu del Foro, que es querer convertir el agua en una mercancía
María Selva Ortiz
El Acuífero Guaraní es una gran reserva de agua dulce, es como un mar subterráneo de agua dulce que compartimos entre Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay.

Se cree que es la segunda reserva mundial por su tamaño, aunque algunos la colocan en primer lugar ya que creen que la otra, en Asia, estaría contaminada.

Entendemos que se debe hacer un estudio y una planficación para conocer en qué condiciones está y cómo van a ser los usos.

Para nosotros el tema del uso del territorio está directamente relacionado con la calidad y la cantidad de nuestros recursos hídricos.

Creemos que nuestros países del tercer mundo han perdido la soberanía del territorio y por lo tanto es muy difícil cuidar los recursos.

Sabemos que hay un gran interés internacional de parte de grandes empresas y estados del primer mundo por esta reserva.

No hay una planificación de conservación para este acuífero.

¿Qué proponen ustedes para conservarlo?

Una consecuencia de la reforma constitucional (en Uruguay) fue que cayeron las concesiones de agua y saneamiento a privados y se estableció que solamente el Estado puede brindar esos servicios
M. S. Ortiz
Tiene que haber una planificación del uso del territorio, esto es clave. Por ejemplo en Uruguay no hay ley de ordenamiento territorial. Una multinacional estadounidense compró 132.000 hectáreas en una zona de recarga de agua para el acuífero y no existen controles.

Las corporaciones del Norte se están desplazando al Sur para explotar recursos que aquí se han mantenido intactos. Las soberanías de los países están muy débiles frente a esto.

¿Finalmente, qué opinan ustedes del IV Foro Mundial del Agua en México?

Cabe aclarar que el mismo es organizado por el Consejo Mundial del Agua, integrado por el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y las grandes corporaciones de agua.

Hay un foro paralelo de la sociedad civil donde cuestionamos el Foro en sí y el espíritu del Foro, que es querer convertir el agua en una mercancía.

El agua es esencial para la vida y debe ser un derecho humano esencial.

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