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Martes, 14 de marzo de 2006 - 16:05 GMT
El agua divide a Murcia

Marcelo Risi
BBC Mundo, España

Murcia, España
La aridez de Murcia es comparada con la de Israel o California. (Imágenes: M. Risi)
A orillas del Mediterráneo, con Andalucía al sur y la Comunidad Valenciana al norte, Murcia está en el centro geográfico de la franja del litoral mediterráneo conocida como "la huerta de Europa". La producción agropecuaria, a la cual se destina más del 80% del agua, sustenta su economía.

Es una región semiárida y los expertos comparan su necesidad de agua con la de Israel o California. Pero junto al reto de una gestión sostenible del agua, hace años se libra una batalla política por este recurso, como constaté en mi recorrido entre Murcia, la costa mediterránea y las plantaciones agrícolas.

Parque Regional de Cabo Cope

A 100 kilómetros de Murcia a orillas del Mar Mediterráneo, Rubén Vives, de la organización Ecologistas en Acción, nos mostró un tramo de este parque que ha sido recalificado como zona urbanizable. Viviendas turísticas, centros de ocio y campos de golf podrían cambiar radicalmente la cara de esta comarca.

En imágenes: Murcia, España

Muchos señalan a este tipo de proyectos como culpables de la falta del agua. "Al destinar el agua a la construcción crean una situación de escasez artificial", explicó Vives a la BBC y añadió que "emplean recursos hídricos que se necesitan en los regadíos existentes y amenazan con causar estragos ecológicos".

Nuevas viviendas

Murcia, España. Construcción de casas
El desarrollo urbano-turístico emplea grandes cantidades de agua.
"Camposol", en la localidad de Salvadillo es un ejemplo de estas urbanizaciones. A 50 kilómetros tierra adentro de la costa nos encontramos con largas hileras de casas adosadas, muchas hechas a partir de piezas prefabricadas. Vimos centenares de viviendas y hay miles en planificación.

Se trata del "desarrollo urbano-turístico que está emergiendo en los últimos tres años en Murcia, el objetivo último era favorecer una nueva ola de desarrollo urbanístico", explicó Julia Martínez del departamento de ecología de la Universidad de Murcia.

Voces: polémica en Murcia

Esta experta en gestión de agua se refiere al faraónico Plan Hidrológico Nacional, derogado en 2004 por el gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero, considerando que había alternativas más baratas y sostenibles de proveer agua al sudeste español.

Las autoridades murcianas, del opositor Partido Popular (conservador) acusan a Zapatero de aplicar una "ley seca" que encarece el agua y la reconduce al sector más lucrativo, que es el urbanístico, señaló el gerente del Ente Público del Agua de la Región de Murcia, Amalio Garrido, para quien la falta de agua en Murcia "es una escasez artificial y provocada".

Valle de Ricote

El agua que consumimos en la agricultura tradicional se la quieren llevar a grandes productores y para urbanizar, nos vemos indefensos
Joaquín Pastor, regante
Recorrimos otros 100 kilómetros hasta el Valle de Ricote, al norte de la ciudad de Murcia. El valle reúne a siete municipios que viven de la agricultura tradicional, empleando métodos de regadíos heredados de los árabes, que vivieron aquí durante 700 años.

"El agua que consumimos en la agricultura tradicional se la quieren llevar a grandes productores y para urbanizar, nos vemos indefensos", protestó Joaquín Pastor, presidente la comunidad de regantes del campo de Ulea, un pueblo de 900 habitantes.

"No es rentable, tenemos que ofrecer nuestros productos a los grandes supermercados y nos dan lo que ellos quieren", confirmó el agricultor Ángel Gómez, del pueblo de Abarán. "Cómo voy a gastar en agua si lo que yo produzco tengo que malvenderlo", dijo enfadado y resignado a tener que abandonar este trabajo que ha sido tradicional en su familia.

En Murcia

Murcia, España. Naranjos.
El 80% del agua murciana se destina a la agricultura.
"No falta agua, pero hay un déficit de democracia y de cumplimiento de la legalidad", sostuvo Luis Francisco Turrión, hidrogeólogo de la Confederación Hidrográfica del Río Segura.

Turrión accedió a recibir a la BBC sólo a puertas cerradas, no quiere ser entrevistado en lugares públicos porque se siente amenazado. Está entre quienes denuncian el robo de agua para regadíos ilegales. Afirmó que las autoridades "miran para otro lado" ante denuncias de guardias fluviales o del servicio de la protección de la naturaleza de la Guardia Civil.

"Murcia está gobernada por un gobierno enamorado del desarrollo sostenible", se defendió José Antonio Ruiz, Secretario general de la presidencia de Murcia. "Si en España no hubiese un Presidente débil, este tema estaría despolitizado" explicó en la sede del gobierno regional. "Quienes sostienen lo contrario quieren dañar la imagen de Murcia porque les beneficia a sus intereses partidistas", agregó.

Mientras se libra esta batalla política, los expertos consultados por la BBC confirman que los acuíferos sufren un agotamiento progresivo. Recursos acumulados en miles de años podrían desaparecer en pocas décadas. Los primeros perdedores de esta escasez parecen ser los pequeños agricultores.

El problema radica en que el dato objetivo de la escasez de agua está sujeto a la interpretación política.

Para el gobierno murciano la culpa es del gobierno de Rodríguez Zapatero. Lo grupos ecologistas y otras organizaciones sociales acusan a las autoridades locales de fomentar un negocio ilegal con el agua y alimentar la especulación en torno al sector de la construcción.

Murcia está dividida por el agua.

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