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Martes, 14 de marzo de 2006 - 15:39 GMT
Egipto: oasis en el desierto

Karim Hauser
BBC Mundo, El Cairo

Lago Qarun
El lago Qarun. (Imágenes K. Hauser)

Según varios estudios, el futuro del agua no está asegurado en este árido país cuya superficie es 97% desierto. El río Nilo es la fuente primordial de vida para sus más de 70 millones de habitantes, que han poblado sólo un 5% del territorio.

Por ello, y considerando la continua expansión demográfica, administrar correctamente el preciado líquido es esencial para el desarrollo sostenible de esta nación africana.

En imágenes: el lago Qarun

Estas afirmaciones suenan un tanto teóricas, por lo que BBC Mundo decidió salir a explorar cómo se vive el abastecimiento de agua cotidianamente. Varios barrios de El Cairo tienen serios problemas no sólo en el suministro, sino en el desagüe y tratamiento de aguas negras.

"Sólo 65% de los egipcios tienen agua corriente; el resto tiene que ir a buscarla y muchos, lo que beben, es una porquería", me había señalado Habib Ayeb, fundador de una organización no gubernamental dedicada al agua, insistiendo en usar esa palabra. "¿Por qué no vas a Fayum para ver lo que pasa ahí?"

Exceso de sal

Sólo 65% de los egipcios tienen agua corriente; el resto tiene que ir a buscarla y muchos, lo que beben, es una porquería
Habib Ayeb, fundador de una organización no gubernamental dedicada al agua
Salí en la mañana en dirección de Fayum, el oasis más cercano a la capital egipcia. A tan sólo una hora y media de la megalópolis, un ecosistema completamente diferente me dio la bienvenida.

Un enorme lago, creado en tiempos faraónicos gracias a un canal que comunica con el Nilo, es la razón de existir de Fayum, oasis conocido por su fertilidad y alta productividad agrícola. Pero a pesar de la frondosidad de las palmeras, las cosas no son color de rosa.

"El lago Qarun, principal fuente del agua en Fayum, ha llegado a niveles de salinización excesivos, debido al mal drenaje agrícola y a los detergentes y las aguas negras" me dijo Mohamed Kamal, director de la autoridad turística en Fayum. Esto ha afectado negativamente la producción pesquera."

Voces desde Egipto

"Los esfuerzos del gobierno se han intensificado para mejorar esto desde que la UNESCO declaró el área de Wadi el Hitan zona protegida hace un año", añadió Kamal.

A viva voz

Me interesa escuchar lo que los habitantes del lugar tienen que decir. Pido un taxi que me acompañe hasta el poblado de Quta, en el extremo occidental del lago, siguiendo la sugerencia de Essam Hosny, el encargado egipcio de la CISS, una ONG italiana de ecoturismo.

Habitante de Quta
Los lugareños le dan prioridad al riego.
"Ya verás los problemas a los que me refiero", se despidió Essam, mientras me incorporaba al taxi de Osama, el conductor que de inmediato manifestó curiosidad por mi misión.

"Claro que tenemos problemas de agua, sobretodo el agua potable. No todos tienen acceso a ella", afirmó al tiempo que cambiaba de velocidad.

Le pedí que se detuviera cerca de dos hombres que trabajaban la tierra a la antigua, con buey y arado. Escuché asombrado que lo más importante para ellos es el agua de irrigación y no el agua potable. La primera es la que lleva el pan a la casa, mientras que la segunda es un lujo del que pueden prescindir.

El jefe de familia tendría que invertir el equivalente de US$40 para instalar agua potable y no los puede pagar con nueve hijos que mantener. Por lo pronto, está satisfecho de los niveles de agua con los que labra su parcela alquilada.

En el abandono

El pueblo de Quta está ubicado al final del ciclo de suministro de agua. Me acerqué a una llave de agua potable que chorreaba debido a una fuga y pregunté a un transeúnte la razón. Recibí una lluvia de respuestas mientras más campesinos se arremolinaron alrededor del micrófono de la BBC.

Todos se quejaban de que no les llega agua suficiente para el arado y muchos hombres han tenido que emigrar al Sinaí a buscar trabajo en el turismo, dejando sus tierras fértiles abandonadas.

Oasis Fayum
Palmeras, sol y agua, pero no todo es tan apacible como parece.
Nuevamente la prioridad es la irrigación del campo y no el agua de beber. Pero tampoco significa que los campesinos no estén conscientes de la mala calidad del agua que beben. "Padecemos de muchas enfermedades", dijo un joven con amargura.

"Quisiéramos que el gobernador viniera y viera con sus propios ojos lo que nos sucede", reclamó uno de mis interlocutores. "¿Por qué no lo grabas y lo pasas en la televisión?", imploró otro.

Ya era tiempo de regresar al Cairo. El atardecer sobre el Lago Qarun daba la falsa impresión de que las aguas en el oasis de Fayum son apacibles y abundantes. Las apariencias engañan.

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