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Lunes, 13 de marzo de 2006 - 09:35 GMT
Habrá un "Tribunal del Agua" en México

Gilberto Lopes
Costa Rica

Tribunal del Agua
Las audiencias se realizan con auditorios llenos.
Junto a representantes de Tribunal Latinoamericano del Agua (TLA), BBC Mundo recorrió el lago Chapala, el mayor de México, y la cuenca de los ríos Santiago y Lerma, donde se pudo comprobar la contaminación de las aguas, de las que afloran espumas y olores que irritan la piel y las fosas nasales.

EL TLA trabaja en la organización de su audiencia en México desde hace varios meses. La misma tendrá lugar del 13 al 20 de marzo en el Museo de Antropología de Ciudad de México, en paralelo al IV Foro Mundial del Agua.

Además del arriba mencionado, el tribunal analizará 13 casos en América Latina en los que considera gravemente amenazado este recurso.

Se trata, por ejemplo, del tránsito de material radiactivo por el Canal de Panamá; de la contaminación de las aguas del santuario Carlos Anwandter en el sur de Chile que, según los denunciantes, es consecuencia de los desechos industriales de una planta procesadora de celulosa; la construcción de la represa de La Parota, en el estado mexicano de Guerrero; la privatización del agua en Bolivia; la contaminación de la laguna de Carapicuíba, en San Pablo, Brasil; o la minería de oro a cielo abierto, en Centroamérica.

De acuerdo a los denunciantes son apenas algunos ejemplos de las diversas formas en que la actividad humana amenaza el ambiente.

Tribunal

Se pudo comprobar una dramática contaminación de las aguas, de las que afloran espumas y olores que irritan la piel y las fosas nasales
El Tribunal Latinoamericano del Agua es una organización no gubernamental que se inspiró en los llamados tribunales éticos.

Tribunales similares funcionaron en Holanda y en Brasil, en los años 90. El antecedente más inmediato del TLA es un Tribunal Centroamericano del Agua, que sesionó en San José de Costa Rica en 2000 y 2004.

Además de las audiencias para el juzgamiento de los casos, el Tribunal promueve foros, debates y realiza una actividad permanente en torno a la promoción de una cultura del agua en la región.

"El Tribunal conforma una instancia alternativa de justicia respecto a los conflictos hídricos que han surgido en América Latina por las diversas situaciones de impunidad", dijo a la BBC Javier Bogantes, director del TLA.

"Su eficacia hay que comprenderla en tres aspectos: la formación didáctica que se realiza en el proceso de fundamentación de los casos; las acciones de divulgación y, finalmente, el efecto de los veredictos para regular los daños ambientales denunciados", agregó.

Para la sesión de México se seleccionaron, entre los diversos casos presentados al Tribunal, aquéllos que se consideran de mayor importancia, tanto por la gravedad de la amenaza al recurso hídrico, como por la población afectada.

Los indígenas mazahua reclaman por el agua junto a sus rifles de madera.
La comunidad mazahua viene peleando contra el gigantesco trasvase de agua de Cutzamala, que abastece la zona metropolitana de Ciudad de México
Para que un caso sea aceptado en la audiencia debe, además, estar muy bien fundamentado, técnica y jurídicamente, destacó Bogantes.

Un accidente durante el tránsito de materiales radiactivos por el Canal de Panamá, por ejemplo, podría tener efectos devastadores en una amplia región, densamente poblada, según los denunciantes.

Con mascarillas

El caso de contaminación y piel irritada mencionado al principio tuvo lugar en el llamado "Valle del Silicón" de México. Habitantes del lugar salieron a recibir a los miembros del Tribunal en la calle, con mascarillas en la cara.

A los "Desechos químicos de alto riesgo les dicen aquí 'Productos químicos de desarrollo futuro'", explicó Rubén Darío del Río, biólogo y miembro del grupo "Vida" de Juanacatlán, en la orilla del río Santiago.

Otro reclamo que será escuchado en la audiencia es el de los indígenas Mazahuas de México.

La comunidad mazahua viene peleando contra el gigantesco trasvase de agua de Cutzamala, que abastece la zona metropolitana de Ciudad de México.

Los indígenas buscan detener el trasvase de las cuencas del Cutzamala y del río Lerma "como única medida para solucionar el abasto de agua" de la región metropolitana.

Piden, además, la aplicación de un "plan integral sustentable en la región Cutzamala, para revertir los daños ambientales, sociales, culturales y económicos".

En el Tribunal, nueve jurados, personas destacadas en diversos aspectos de la vida cultural, académica y profesional, oirán los cargos y descargos
En el Tribunal, nueve jurados, personas destacadas en diversos aspectos de la vida cultural, académica y profesional, oirán los cargos y descargos.

La parte acusada no está obligada a asistir. En algunos casos asiste, en otros prefiere no hacerlo. Las resoluciones del tribunal tampoco tienen carácter vinculante. Pero, si queda demostrada una clara violación a normas ambientales, la presión aumenta.

Al final las resoluciones del tribunal, más que una condena, consisten en recomendaciones que servirán a las partes para seguir buscando soluciones, para establecer un escenario alternativo de justicia y sensibilizar a los sectores en cuanto a la necesidad de un manejo adecuado de un recurso, que en países como México, Perú y El Salvador, comienza ya a escasear, concluyó Bogantes.

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