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Miércoles, 25 de mayo de 2005 - 13:58 GMT
Inauguran mega oleoducto

En un acto solemne fue inaugurado un gigantesco oleoducto que por primera vez llevará crudo directamente del Mar Caspio al Mediterráneo.

Ceremonia en Azerbaiyán
El nuevo oleoducto manda un claro mensaje de que Occidente cuenta ahora con una nueva fuente
Nick Childs, analista de la BBC

Con un costo de US$3.600 millones y una longitud de más de 1.600 kilómetros, la nueva vía energética transportará el crudo desde Azerbaiyán, pasando por Georgia y Turquía.

El oleoducto representa según analistas la mayor apuesta de los países occidentales para limitar su dependencia del crudo tanto de Rusia como Medio Oriente.

Se estima que el Mar Caspio posee las terceras reservas de crudo del mundo y eventualmente un millón de barriles al día serán bombeados por la nueva ruta.

La inauguración del proyecto fue precedida el fin de semana por protestas de ambientalistas, según los cuales el mega oleoducto tendrá un impacto negativo en la ecología de la región.

Proyecto internacional

MEGA OLEODUCTO
Oleoducto
US$ 3.600 millones de costo
Más de 1.600 kms de longitud
Inversión conjunta de British Petroleum, Unocal, TotalFinalELf, ENI, ConocoPhillips y otras compañías
10 millones de barriles de capacidad

El bombeo de crudo fue inaugurado en una ceremonia en Bakú, la capital azerbaiyana, a la que asistieron los presidentes de Azerbaiyán, Kazajstán, Georgia y Turquía, así como el secretario de Energía de Estados Unidos, Samuel Bodman.

El proyecto ha llevado más de diez años para completar y en él participan numerosas compañías internacionales incluyendo British Petroleum (socia mayoritaria con un 30% de la inversión) así como ConocoPhillips, Eni, Inpex, Itochu, Statoil, TotalFinaElf y Unocal.

El petróleo del Mar Caspio es liviano y de gran calidad, pero hasta ahora sólo podía exportarse a través de oleoductos rusos.

Se estima que aún se necesitarán meses de bombeo para colmar la capacidad del nuevo oleoducto, que llega a los 10 millones de barriles.

Zona clave para EE.UU.

La inestabilidad del Medio Oriente, mayor proveedor de petróleo actualmente, es uno de los factores que ha llevado a Estados Unidos y Europa a buscar otras fuentes.

Según Nick Childs, analista de la BBC, "este oleoducto es una prueba muy tangible de que el interés de Occidente en la región del Mar Caspio está cambiando, no sólo por la 'guerra contra el terror' del presidente Bush, sino por la creciente competencia por asegurar nuevas fuentes de energía".

La nueva vía "manda un claro mensaje de que Occidente cuenta ahora con una nueva fuente", agrega Childs.

El oleoducto también representa, según analistas, una muy clara razón para que Estados Unidos tenga un interés clave en la estabilidad de la región.

El Cáucaso es considerada una región políticamente volátil. Otros potenciales factores de inestabilidad son la impopularidad del gobierno de Azerbaiyán y la incertidumbre sobre el futuro político de Georgia.



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