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Viernes, 20 de mayo de 2005 - 11:10 GMT
Bolivia: recursos en discordia
Luis Crespo
Luis Crespo
Bolivia

En algo coinciden los observadores: los hidrocarburos que posee Bolivia han generado históricamente guerra, enfrentamiento interno, violencia y crisis política en lugar de progreso económico.

Protesta en Bolivia
La generación de empleo por la explotación de los hidrocarburos es muy baja.

La más reciente crisis todavía sigue desarrollándose en torno de los 53 trillones de pies cúbicos de gas natural que posee Bolivia y cuya explotación está en manos de empresas transnacionales.

El negocio de este hidrocarburo sobrepasa los US$100.000 millones, pero hasta ahora la pugna por esta riqueza ha causado la muerte de 60 civiles y le ha costado la presidencia a Gonzalo Sánchez de Lozada.

Éste había promovido un proyecto de exportación de gas, el cual causó una crisis que derivó en una nueva ley de hidrocarburos que aumenta los impuestos a las empresas multinacionales operando en Bolivia.

El incremento impositivo ha desatado críticas del presidente Carlos Mesa, sucesor de Sánchez de Lozada, y de los consorcios petroleros.

La nueva ley rige desde el 17 de mayo y, aunque el Mesa la ha calificado de "inviable" y "suicida", es la opción moderada que se ha impuesto a las radicales propuestas nacionalizadoras de sectores sindicales.

Los hidrocarburos ya se han nacionalizado dos veces en Bolivia, una en 1937 y otra en 1969, aunque desde 1996 su explotación fue concedida nuevamente a empresas extranjeras.

Experiencias traumáticas

El ciclo de las experiencias traumáticas de Bolivia con los hidrocarburos comenzó cuando, entre 1932 y 1935, el país se enfrentó con Paraguay en una guerra en la que murieron 90.000 personas mientras se disputaban un territorio en el que supuestamente había ricos yacimientos.

La primera nacionalización, en 1937, tuvo que pagar una indemnización de US$1,7 millón a la Estándar Oil Company.

Carlos Mesa, presidente de Bolivia
El presidente Mesa ha calificado la nueva ley de "inviable" y "suicida".

Pero según el político y escritor Sergio Almaráz, la empresa estatal creada bajo el nombre de Yacimientos Petrolíferos Fiscales Boivianos (YPFB), superó en más del 70% la producción de la Standard entre 1937 y 1941.

La segunda nacionalización petrolera se efectuó en 1969 y la indemnización, esta vez a la Gulf Oil Company, costó US$78 millones. En esa ocasión, YPFB se hizo cargo de la explotación de 3.600 millones de reservas de hidrocarburos.

Desde 1969, YPFB fue la empresa estatal que más ingresos generó en Bolivia, hasta que el negocio de los hidrocarburos fue privatizado por Sánchez de Lozada en 1996.

A partir de entonces comenzaron a operar en el país la española Repsol, la brasileña Petrobras, la francesa Total, la estadounidense Exxon, las británicas British Petroleum y British Gas, entre otros consorcios que han firmado 70 contratos con el Estado.

Según la Cámara de Hidrocarburos de Bolivia, la inversión de las empresas petroleras extranjeras ha sido de un promedio de US$220 millones anuales desde 1996.

Hasta esa fecha, YPFB invertía supuestamente sólo un promedio de US$70 millones por año.

Segunda reserva de gas

La reserva de gas natural boliviana -la segunda más grande de Sudamérica después de Venezuela- llevó a Repsol, British Gas y British Petroleum a formar, en 2002, un consorcio para exportar el combustible a Estados Unidos y México.

El proyecto incluía la construcción de un gasoducto y de plantas para licuar el hidrocarburo en territorio chileno, además del uso de un puerto de ese país para el embarque.

A los bajos ingresos que supuestamente Bolivia percibiría por ese negocio, se sumó el sentimiento adverso contra Chile por la guerra que enfrentó a ambos países en 1879 y en la que la costa boliviana pasó a ser territorio chileno.

Planta de gas natural cerca de La Paz
Bolivia posee la segunda reserva de gas natural de Sudamérica después de Venezuela.

Así, las dos guerras más dolorosas para los bolivianos fueron relacionadas con recursos naturales y se desencadenó la crisis política que aún atraviesa Bolivia.

Más que unir al país, la forma en que se aprovecharán los hidrocarburos ha contrapuesto a diferentes regiones del país.

Empresarios del oriente y sur de Bolivia se han opuesto tenazmente al incremento de impuestos a las multinacionales a la vez que se han mostrado favorables al frustrado proyecto de exportación de Sánchez de Lozada.

A pesar de las esperanzas puestas en la riqueza que representan los hidrocarburos, la generación de empleo por su explotación es muy baja.

Por otra parte, los ingresos por impuestos -contando en el mejor de los casos el reciente incremento impositivo- alcanzarían a cubrir algo más que el déficit fiscal boliviano, que ronda los US$500 millones.



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