Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Jueves, 19 de mayo de 2005 - 17:32 GMT
Venezuela: petróleo y política
María Esperanza Sánchez
María Esperanza Sánchez
Venezuela

En los últimos tiempos, el gobierno de Venezuela ha intensificado las presiones a las firmas petroleras extranjeras, a las que acusa de evasión fiscal y de "saquear" el país.

Mural sobre la industria petrolera en Venezuela
La industria petrolera es vital para la economía de Venezuela.

El foco de esta disputa se centra en los llamados convenios operativos, suscritos a mediados de la década de los 90 como parte de la apertura de la industria petrolera venezolana.

Las autoridades sostienen que el 90% de las compañías involucradas en tales acuerdos reportan pérdidas para evadir impuestos.

Hasta el momento, esas firmas han pagado un 1% de regalías sobre cada barril de petróleo extraído y un 34% de impuestos sobre la renta.

Según el gobierno, deberían haber pagado alrededor de un 16% de regalías y un 50% de impuestos. Además intenta que estas empresas migren a un nuevo esquema regido por una nueva ley de hidrocarburos, que daría a la petrolera estatal PDVSA el control del 51% de las acciones.

En reiteradas ocasiones, el presidente Hugo Chávez ha arremetido contra las compañías extranjeras afirmando: "Nos han estado robando, nos han estado saqueando".

Nos han estado robando, nos han estado saqueando
Hugo Chávez, presidente de Venezuela

Fuentes vinculadas a esas empresas señalaron a la prensa local que los convenios fueron firmados con anterioridad a la nueva norma y que, por lo tanto, no se les puede aplicar la legislación. Entre la compañías figuran la británica British Petroleum, Shell Venezuela, Chevron-Texaco y la brasileña Petrobras.

En ese contexto, la Asamblea Nacional ha iniciado una investigación sobre las condiciones en que fueron suscritos los acuerdos, los cuales fueron calificados por el presidente de ese órgano, el diputado oficialista Nicolás Maduro, de "nefastos para el ejercicio de la soberanía petrolera de la nación".

Según Maduro, los convenios forman parte de "un modelo de saqueo".

Críticas

Sectores de oposición y analistas petroleros han advertido al gobierno que el cambio en las reglas de juego podría enviar una señal equivocada a los mercados.

Hugo Chávez, presidente de Venezuela
El gobierno ha sido criticado por "cambiar las reglas de juego".

Para José Barcía, analista de la revista Metroeconómica, el problema es que se está enviando un mensaje de que en Venezuela no se puede invertir.

Barcia dijo a BBC Mundo que en este momento las empresas están en capacidad de soportar eso por los altos valores del petróleo, pero que cuando los precios bajen "esos señores van a pesar qué hacemos aquí".

En la misma tónica se expresó José Toro Hardy, ex integrante de la junta directiva de PDVSA.

"Siempre es posible negociar cuando los precios del petróleo suben de esta manera, pero una cosa es negociar y otra es imponer", comentó.

Sin embargo, hay quienes consideran la aplicación de la nueva ley de hidrocarburos a los convenios tiene justificación.

(Durante la apertura petrolera) se celebraron negociaciones forzando la interpretación de disposiciones legales
Álvaro Silva Calderón, ex ministro de Energía y ex secretario general de la OPEP

Álvaro Silva Calderón, ex ministro de Energía y ex secretario general de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) dijo a BBC Mundo que durante la apertura petrolera, cuando se suscribieron esos acuerdos, "se celebraron negociaciones forzando la interpretación de disposiciones legales, creando figuras contractuales distintas de las previstas en la ley".

"La nueva ley estableció reglas claras y se aspira a que las formas dudosas se adapten a estas reglas", añadió.

Y descartó que esto vaya a tener un efecto negativo en las inversiones en el país. "Ellos actúan económicamente y saben que Venezuela tiene grandes posibilidades y mucho menos riesgos que otras partes del mundo donde ellos actúan".

PDVSA en la mira

Al mismo tiempo, hay un intenso debate en Venezuela sobre la situación de la empresa petrolera en el país, que -según sectores de oposición- se encuentra en crisis.

Algunos de los principales diarios han publicado información dando cuenta de que la producción ha bajado en alrededor de 400.000 barriles de crudo por día. El presidente Chávez ha dicho que estas versiones forman parte de una campaña para desestabilizar el país.

Trabajadores petroleros venezolanos
Según la prensa local, la producción petrolera ha disminuido.

Si bien admitió que la producción en el occidente de Venezuela estaba 100.000 barriles por día debajo de lo previsto, atribuyó la baja a un posible sabotaje y a errores gerenciales.

A raíz de esta situación, Chávez ordenó reforzar la presencia militar en las instalaciones de PDVSA en el oeste del país.

Según Chávez, pese a los problemas la producción se mantiene en alrededor de 3,1 millones de barriles por día.

No obstante, José Toro Hardy, dijo a BBC Mundo que los propios datos de la OPEP indican que la producción está en 2,7 millones de barrilles diarios.

Para Toro Hardy, el descalabro del sector es -según sus propias palabras- resultado de "la politización excesiva de PDVSA".

"Debilitada"

Otros, como Eddie Ramírez, de la organización Gente del Petróleo, que agrupa a ex gerentes despedidos durante el paro petrolero de fines de 2002, sostienen que PDVSA "está cada vez más debilitada" y que, en este escenario, las firmas extranjeras han aumentado significativamente su producción en relación a la producción propia estatal venezolana.

"Aquí se despidieron a casi 23.000 trabajadores petroleros, y cuando se saca a toda esta gente se tienen dificultades internas", agregó.

Aquí se despidieron a casi 23.000 trabajadores petroleros, y cuando se saca a toda esta gente se tienen dificultades internas
Eddie Ramírez, Gente del Petróleo

Según Ramírez, pese al discurso del gobierno las empresas extranjeras tienen mucho más peso que antes en la producción petrolera de Venezuela.

Mientras tanto, el analista de temas petroleros Mazar Al Shereidah descartó que la producción de PDVSA esté en crisis.

Advirtió que la producción podría ser mayor de lo que es, pero "ha habido enormes dificultades estructurales, principalmente en el occidente del país".

Esto es resultado, dijo, "del daño estructural que sufrieron los yacimientos viejos" durante el paro petrolero de fines de 2002.



VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.

 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


Portada | Internacional | América Latina | Economía | Ciencia y Tecnología | Cultura | Deportes | Participe | A fondo | Multimedia | Aprenda inglés | Tiempo | Quiénes somos | Nuestros socios
Programación | En FM, AM, OC |
banner watch listen