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Viernes, 13 de mayo de 2005 - 16:07 GMT
Paraguay: ¿existe la esclavitud?
Andrea Machaín
Andrea Machaín
Paraguay

El Chaco en Paraguay (Fotografía de Eduardo y Alvaro Bedoya)
El informe denuncia casos de trabajo forzoso en el Chaco paraguayo.

"Eso de 'acciones al portador' sonaba bien, pero ellos no lo entendían. Creían que era algo bueno relacionado con el futuro. Tomaban sus vales y se iban al almacén de la proveeduría que chupaba sus jornales a cambio de provistas y ropas diez o veinte veces más caras que su valor real. Pero eran ropas y provistas y eso lo adquirían con la kuatiá reí, el papel blanco que era más fuerte que el peso fuerte, que el patacón cañón."

Este fragmento del cuento "El Trueno entre las Hojas", del escritor paraguayo Augusto Roa Bastos, fallecido la semana pasada, ilustra muy bien la situación de muchos trabajadores en el Paraguay.

Los llamados "obrajes" y los mensú, trabajadores reclutados a la fuerza para los yerbales, así como las condiciones de vida en los ingenios azucareros, sirvieron de inspiración al hombre de letras, quien los describió con gran realismo en sus obras.

La pregunta es, en pleno siglo XXI, ¿persisten aún estas formas de trabajo esclavizante?

Un informe de la Organización Internacional del Trabajo, la OIT, denuncia situaciones de trabajo forzado en varios países de América Latina, incluyendo a Paraguay.

Aquí, según el informe, trabajadores indígenas del Chaco paraguayo reciben provisiones y ropa como pago, muchas veces a un precio superior al del mercado, como pago por sus labores en la producción ganadera.

En ocasiones, los trabajadores indígenas son endeudados y obligados a trabajar para pagar por deudas que van en aumento.

El informe también señala que las mujeres y los niños a menudo trabajan sin ninguna paga.

"No creo que ocurra"

Emilio Gardel Codas, directivo de la Asociación Rural del Paraguay
Lamentablemente, muchos indígenas son analfabetos. Si a estos indígenas usted les da dinero lo primero que hacen es emborracharse y tomar caña. Cualquier mujer de vida fácil les saca todo, y al día siguiente no tienen más un céntimo. De ahí viene la costumbre de darle el pago en víveres y en ropa.
Emilio Gardel Codas, Asociación Rural

Emilio Gardel Codas, directivo de la Asociación Rural del Paraguay opina que no es así. En diálogo con la BBC dijo: "eso no corre más. Eso ocurrió hace tiempo. No creo que ocurra".

Gardel Codas cree que las denuncias sobre abusos en el Chaco paraguayo son hechos aislados, aunque señaló en muchos casos se paga a los trabajadores con provistas para salvaguardar su bienestar:

"Lamentablemente, muchos indígenas son analfabetos. Si a estos indígenas usted les da dinero lo primero que hacen es emborracharse y tomar caña. Cualquier mujer de vida fácil les saca todo, y al día siguiente no tienen más un céntimo. De ahí viene la costumbre de darle el pago en víveres y en ropa, pero indudablemente que en el Chaco habrá algunos patrones, como en todo el mundo los hay, que no tienen un buen tratamiento con sus empleados, pero yo creo que son los menos".

El representante ganadero, agregó que los indígenas, la mayoría descendientes de los guaraníes, son nómadas, "espíritus libres". "Nadie podría retenerlos por una deuda", dijo a la BBC.

Más controles

Verónica López, ministerio del Trabajo
No se encontraron situaciones de esclavitud. No había personas que estaban aferradas a un lugar. No había personas armadas que impedían el acceso o el retiro de estos trabajadores del campo, o situaciones de golpes, como se dieron en otros países.
Verónica López, Ministerio del Trabajo

Por su parte, el gobierno paraguayo descarta que se trate de una situación generalizada.

Verónica López, quien está a cargo del departamento de normas internacionales del Ministerio de Justicia y Trabajo, dijo que "no se encontraron situaciones de esclavitud. No había personas que estaban aferradas a un lugar. No había personas armadas que impedían el acceso o el retiro de estos trabajadores del campo, o situaciones de golpes, como se dieron en otros países".

"Se detectó que los trabajadores más afectados con la servidumbre por deuda tienen también un problema que escapa a la competencia del ministerio y que es el tema del analfabetismo".

"Por más que el hacendado o el propietario del almacén, del establecimiento comercial, tenga un pizarrón donde están los precios de los productos, el trabajador o la trabajadora no entiende lo que figura en ese pizarrón y lo que figura a lo mejor en su libreta de almacén y no puede hacer cálculos de lo que efectivamente debe. Allí es cuando algunas personas quizás abusan de estos trabajadores perjudicando a los trabajadores".

Sin embargo, la funcionaria admitió que existe la necesidad de difundir mayor información sobre los derechos de los trabajadores y establecer controles eficientes:

"En gran medida, una de las falencias es la falta de recursos. No solamente humanos, técnicos, sino también financieros. Le estamos capacitando a los inspectores para detectar formas de trabajo infantil ú otras irregularidades. También recibimos apoyo de la OIT y otros países. Lo que nos falta es que las instituciones estén respaldadas. Existe buena voluntad pero existen limitaciones. Es el tema económico".

Sin presupuesto

Si no existen políticas públicas que tiendan a eliminar este tipo de lacras y sus causas, esto va a persistir
Víctor Báez Mosqueira, Confederación Internacional de Organizaciones Sindicales Libres

Las autoridades paraguayas planean dar un plazo para la aplicación de las normas vigentes para comenzar con las inspecciones y las sanciones, pero esto ha despertado susceptibilidades en el sector ganadero, que no cree que las medidas contribuyan a mejorar la situación, según señala el representante de la Asociación Rural, Emilio Gardel Codas:

"Lo grave que a mí y a la gente de la Rural nos parece que esto se puede empezar a utilizar para empezar a pedir nuevamente 'coimas' (sobornos) a los ganaderos, a los patrones. Llevar a los inspectores y continuar con esto que se acostumbra mucho en nuestro país. Seguimos con esa costumbre de decir, ustedes nos pagan esto, o damos un informe desfavorable y el perjudicado es otra vez el trabajador"

También consultamos a Víctor Báez Mosqueira, secretario general de la Organización Regional Interamericana de la Confederación Internacional de Organizaciones Sindicales Libres, quien dijo a la BBC que las condiciones de trabajo no mejorarán mientras no existan políticas públicas. En cuanto al trabajo de control ministerial opinó:

"Los ministerios de trabajo en nuestros países son las cenicientas de todas las carteras ministeriales. No tienen presupuesto, no tienen rubro y tampoco tienen ninguna participación política en el diseño de las políticas económicas o sociales por eso es que los datos pueden ser vagos pero el trabajo forzoso se da en todo el continente y en Paraguay también. Si no existen políticas públicas que tiendan a eliminar este tipo de lacras y sus causas, esto va a persistir".

Sin trabajo

La crisis económica que ha llevado al estancamiento y a elevadísimos índices de desempleo (algunos informes no oficiales estiman el desempleo y el subempleo en un 50%).

La realidad de muchos trabajadores es tan crítica que muchos han optado por emigrar a España -donde se estima que existen alrededor de un millón y medio de ilegales- y a Argentina.

Otros pasan a engrosar el sector informal, formado por verdaderos ejércitos de vendedores callejeros que han invadido las ciudades.

Paraguay también tiene un grave problema con la niñez trabajadora. Muchos niños se emplean en las "peores formas de trabajo" según informes de Unicef, que recientemente reportó que al menos un millón y medio de niños paraguayos trabaja.



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