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Viernes, 22 de abril de 2005 - 16:40 GMT
La vida de Cervantes

Alberto Souviron
BBC Mundo

Miguel de Cervantes Saavedra
Cervantes probó con las letras luego de las armas.

Si algo caracteriza la vida de Miguel de Cervantes Saavedra, es una lucha constante contra el infortunio y la pobreza, acompañada del genio literario.

Nació en 1547 en Alcalá de Henares pero la fecha exacta no está clara. Generalmente se la sitúa entre el 29 de septiembre y el 9 de octubre, cuando fue bautizado.

Su padre, Rodrigo, provenía de una familia próspera que había quedado en la pobreza, mientras que su madre, Leonor de Cortinas, era hija de un magistrado que llegó a poseer una muy pequeña propiedad en Castilla y que tampoco conoció la prosperidad.

Esto marcó la infancia del autor del Quijote, ya que su padre -que era cirujano de profesión- peregrinó por las ciudades más populares de España en ese entonces, buscando salir de la pobreza, algo que no consiguió nunca.

Su padre, sin embargo, siempre se preocupó porque sus hijos pudieran educarse. Sus dos hermanas sabían leer y Cervantes mismo demostró ser un lector precoz.

En 1555, viviendo en Córdoba, ingresó a un colegio jesuita, pero en 1556 su familia tuvo que trasladarse a Sevilla, que era la ciudad más importante de Europa después de París y Nápoles.

Su educación continuó de la mano de los jesuitas y ya adolescente, Miguel de Cervantes se distraía viendo las representaciones de Lope de Rueda, un popular autor español por el cual mostró gran admiración.

Siempre huyendo de la pobreza y las deudas, por las que el padre ya había sido encarcelado en ocasiones anteriores, la familia Cervantes se trasladó a Madrid en 1566, que años antes se había convertido en la nueva capital del Imperio Español. Es allí donde escribe sus primeros sonetos en honor de Isabel de Valois, quien fuera esposa de Felipe II.

En 1569, Cervantes se vio obligado a dejar España, aparentemente huyendo de la justicia, y se trasladó a los dominios españoles en Italia.

Las armas

Ese año (1575) el autor del Quijote -con la intención de mejorar su posición dentro de la milicia- decidió regresar a España. Pero la nave en que viajaba fue abordada por piratas. Esto le significó cinco años de cautiverio en Argel, en el norte de África.

Es allí donde decidió abrazar la carrera militar y se alistó como soldado en la compañía de Diego de Urbina.

Al servicio de esta compañía, se unió a la armada formada por España, Venecia y el Vaticano para enfrentar al Imperio Otomano, dominante en el Mediterráneo.

En 1571, esta fuerza combinada derrotó a la armada turca en Lepanto, donde el autor terminó con heridas que terminaron inutilizando su mano izquierda. A raíz de esto, Cervantes pasará a ser conocido como "el manco de Lepanto".

La carrera de Cervantes no concluyó allí, ya que continuó al servicio de las fuerzas españolas hasta 1575. Ese año, el autor del Quijote -con la intención de mejorar su posición dentro de la milicia- decidió regresar a España.

Sin embargo, el infortunio volvió a golpear a Cervantes ya que la nave en que viajaba fue abordada por piratas. Esto le significó cinco años de cautiverio en Argel, en el norte de África.

En 1580 fue liberado y regresó a España. Pero su carrera militar estaba arruinada y Cervantes, que siempre buscó salir de la pobreza, decidió probar su suerte en las letras, por las que había mostrado su inclinación desde niño. Antes intentó obtener un puesto en América, pero no lo logró.

Las letras

Cervantes publicó en 1584 "Los tratos de Argel" y "Numancia" y ese mismo año, se casó con Catalina de Salazar y Palacios, cuya familia provenía de Esquivías, un pueblo campesino en La Mancha.

En 1585, Miguel de Cervantes publicó su primera obra de importancia: la novela pastoril "La Galatea". Sin embargo, el buen recibimiento de la obra no le ayudó a superar sus penurias económicas.

No obstante, el autor no se dio por vencido y continuó escribiendo. En 1587, logró ingresar a un importante círculo literario en Madrid, la Academia Imitatoria.

Gentileza mgar.net
Batalla de Lepanto.

Su necesidad de dinero hizo que aceptara la posición de comisario real de abastos (recaudador de especies). Tampoco le fue bien en este oficio, ya que su celo recaudatorio lo enfrentó a la Iglesia que lo excomulga.

En 1594, mientras ejercía el oficio de recaudador de impuestos, el banquero a quien entregaba las importantes sumas de las recaudaciones terminó quebrando, Cervantes fue encarcelado.

En 1603 dejó Madrid y se trasladó a Valladolid, pero poco después regresó a la capital española. Su celo literario, mientras tanto, no lo abandonó y en 1605 apareció en Madrid la primera parte de "El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de La Mancha".

La obra probó ser un éxito y Cervantes continuó publicando trabajos, entre los que destacan sus "Novelas ejemplares" (1613), "Viaje al Parmaso" (1614) y "Comedias y entremeses" (1615).

No obstante, el autor nunca logró una posición económica holgada y sólo en 1615, cuando publicó la segunda parte de "El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de La Mancha", logró aliviar en algo sus penurias.

Un año después, en Madrid, Miguel de Cervantes Saavedra veía acabada su vida y era enterrado en el convento de las Trinitarias Descalzas.

Unos meses antes de su muerte, uno de sus censores le envió una conversación con unos caballeros del séquito del embajador francés y uno de ellos decía:

"Si necesidad le ha de obligar a escribir, pluga a Dios que nunca tenga abundancia, para que con sus obras, siendo él pobre, haga rico a todo el mundo".



RESULTADOS
¿Cuál es su personaje favorito?
Don Quijote
 58.08% 
Sancho Panza
 20.09% 
Rocinante
 7.86% 
Dulcinea
 9.17% 
Bachiller Sansón Carrasco
 2.18% 
Otro
 2.62% 
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