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Jueves, 3 de noviembre de 2005 - 18:03 GMT
El legado de Andrés Escobar
La muerte de Andrés Escobar, hace más de una década, conmocionó a toda Colombia y dejó una herida en la sociedad del país que aún hoy no está curada del todo.

Seguidores de Andrés Escobar exhiben una pancarta que dice en inglés "Colombia nunca te olvidará". Foto cortesía de Allsport
"La intolerancia hizo que Andrés perdiera la vida", dijo Santiago Escobar.
El futbolista jugaba como defensa de la selección de Colombia durante la Copa del Mundo de 1994.

En el segundo partido de la primera ronda, que enfrentaba a Colombia y Estados Unidos, Escobar tuvo el infortunio de marcar un gol en propia meta, y el resultado final, una victoria de 2 a 1 para los estadounidenses, descalificó a los latinoamericanos.

Tan sólo unos días más tarde, en la madrugada del 2 de julio de 1994, Andrés Escobar fue abatido a balazos cuando salía de un bar de Medellín. Tenía 27 años.

El asesinato era claramente un castigo por el autogol. Ya durante los partidos del mundial había rumores de que sindicatos de apuestas y carteles del narcotráfico estaban tratando de ejercer su influencia sobre el equipo.

"Unos apostadores que tenían nexos con el narcotráfico definitivamente mataron a Andrés", denunció Santiago Escobar, su hermano, en conversación con BBC Mundo.

"La intolerancia" mató a Andrés

Andrés Escobar
(Andrés) era un hombre que disfrutaba jugando al fútbol y que le hacía bien a la sociedad que iba a verlo jugar porque era un artista del balón
Santiago Escobar, hermano de Andrés
"Andrés era una persona que no tenía problemas con nadie. No era una persona de peleas, no era una persona polémica, no tenía enredos de tipo personal...".

"Era un hombre que disfrutaba jugando al fútbol y que le hacía bien a la sociedad que iba a verlo jugar porque era un artista del balón", explicó Santiago Escobar, actualmente director técnico del Atlético Nacional, uno de los principales equipos de la ciudad de Medellín.

"Se perdieron tanto los valores que la vida de las personas no vale absolutamente nada, entonces te matan por cometer un autogol, te matan por una discusión, te matan porque te rayan el carro... la intolerancia hizo que Andrés perdiera la vida", dijo.

Perpetuar a Andrés

Tras el asesinato del defensa colombiano, la familia Escobar buscó la forma de mantener en la memoria colectiva la figura de Andrés, y de utilizar su trágica historia y su pasión por el fútbol para motivar a la juventud más desamparada y tratar de prevenir nuevos actos de violencia en el futuro.

Santiago Escobar
Santiago Escobar es el director técnico del Atlético Nacional de Medellín.
"En esos días lógicamente había un dolor muy grande y fue idea del esposo de una prima-hermana nuestra, que nos habló del significado y la huella tan grande que Andrés había dejado para la sociedad. Y él tenía la idea de que se perpetuara el nombre de Andrés", explicó Santiago Escobar.

"Y una de las maneras de no olvidar a Andrés era formar una escuela de fútbol a través de una fundación que la apoyara, para dar a todos estos niños de bajos recursos educación gratis, el tema de la salud gratis...".

"El tipo de cosas que hacía la fundación servían un poco para alejar a estos niños y a los mismos padres de otro tipo de situaciones que se podían presentar en sus barrios".

Las escuelitas de fútbol de Andrés Escobar

Un niño que participaba en el proyecto de las escuelitas de Andrés Escobar juega con el balón
Durante años "las escuelitas" utilizaron el fútbol para ayudar a los niños marginados a salir de la violencia.
En medio del duelo por el asesinato de Andrés, futbolistas adinerados, políticos y empresas privadas prometieron ayudar a la familia Escobar a llevar a cabo el proyecto: utilizar el fútbol como una herramienta para ayudar a los niños marginados a salir de la violencia.

En aquel tiempo la sociedad colombiana en general se volcó con el proyecto y gracias también a una gran cobertura mediática la iniciativa cobró mucha fuerza. Pero a pesar del gran éxito inicial, las escuelitas de fútbol de Andrés Escobar llevan ya años cerradas.

Para averiguar las razones que llevaron a esta clausura, BBC Mundo visitó la Fundación Solidaria de la Visitación, en Medellín, que fue la organización encargada de canalizar y prácticamente crear el proyecto de Andrés Escobar.

Para la coordinadora Paula Andrea Becharán, el principal factor fue el económico.

Muchas veces la situación de violencia de los barrios no nos permitía ir a entrenar
Paula Andrea Becharán
"Cuando empezó el proyecto estaba muy fresco en la memoria de todos el recuerdo de Andrés Escobar, y por eso el apoyo al proyecto fue muy importante. Pero ya a medida que pasó el tiempo, conseguir y gestionar los recursos para mantener la iniciativa fue mucho más difícil", explicó.

"Además, nosotros no teníamos los espacios adecuados y teníamos que contar con espacios "prestados" en los barrios, y muchas veces la situación de violencia de los barrios no nos permitía ir a entrenar".

"Finalmente hubo también mucha desmotivación de los jóvenes, porque ya ellos no veían en esa opción del fútbol que nosotros les brindábamos la oportunidad para salir de sus barrios, porque nuestro interés no era formar futbolistas, sino formar personas para la vida. Y la desmotivación de ellos, de las familias, de los padres, fue otra de las causas para cerrar el proyecto", apuntó Mónica López, coordinadora también de la Fundación La Visitación.

Otro intento

A pesar de esta experiencia fallida, el gobierno de Medellín hizo un nuevo intento para utilizar el fútbol como instrumento para fomentar la convivencia en las zonas más deprimidas de la ciudad: las escuelas populares del deporte.

"Tienen por énfasis la formación en valores para la convivencia a partir de la práctica de distintos deportes, entre ellos el fútbol", explicó Álvaro Córdoba, que trabaja en la iniciativa.

En este proyecto se hace más hincapié en el fútbol como juego, que como competición.

Equipo de las escuelitas de f'utbol de Andr'es Escobar
Esta propuesta del fútbol (...) como una estrategia para favorecer procesos de convivencia tiene que ser un compromiso de todas las fuerzas de la sociedad
Fernando Tabares
"Hay más elementos de convivencia cuando se juegan "unas banquitas" (partidos amistosos informales), que cuando se participa en un torneo, en el que la presión por ganar lleva a ir extraviando las normas de juego limpio, de respeto al adversario, o del disfrute del otro equipo como socio, y no como enemigo", explicó Córdoba.

"¿Por qué motivo un niño que llega queriendo ser jugador profesional se retira de una propuesta como ésta, en la que le decimos 'nos interesa que seas mejor ciudadano y que tengas prácticas saludables en tu vida'?", se pregunta Fernando Tabares, trabajador de las escuelas del deporte.

Y él mismo da la razón: "porque existe una presión social, una presión social que tiene que ver con el barrio, con la familia, con la escuela, con los medios de comunicación...".

"Yo pienso que esta propuesta del fútbol, o el deporte en general, como una estrategia para favorecer procesos de convivencia tiene que ser un compromiso de todas las fuerzas de la sociedad", concluye Tabares.

Hay quien cree que iniciativas como la de las escuelas del deporte contribuirán a crear un ambiente cada vez más pacífico en ciudades con un alto índice de violencia, como Medellín.

Los más pesimistas, sin embargo, opinan que muchos de los jóvenes que toman parte en este tipo de programas, abandonan antes de culminarlos.

Cabe preguntarse si algunos actos de violencia -como el que dejó cuadraplégico al técnico colombiano Luis Fernando Montoya- podrían evitarse si existieran más iniciativas públicas y privadas para utilizar el fútbol como herramienta para solucionar conflictos sociales.



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