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Viernes, 4 de marzo de 2005 - 12:21 GMT
México: las maquiladoras
María Esperanza Sánchez
María Esperanza Sánchez
Enviada especial de la BBC a Ciudad Juárez

Barrio en Ciudad Juárez
Más de 100.000 empleos se han perdido en Ciudad Juárez en los últimos cuatro años.

Teodoro Alvarado trabajó por cinco años en una empresa maquiladora en ciudad Juárez, en la frontera mexicana con Estados Unidos. Entró como operador, pero a lo largo de los años logró estudiar y se graduó como técnico electricista. Gracias a esto, consiguió un ascenso.

Todo parecía marchar sobre rueda hasta que llegó el tiempo de vacas flacas. La compañía informó que había trasladado parte de sus operaciones a China, donde los costos de operación son significativamente menores.

Teodoro fue despedido junto a cerca de 600 de sus compañeros. "De esa fecha para acá no he encontrado empleo", dice.

"Con el dinero que me quedó de la liquidación he puesto este negocito", expresa refiriéndose al puesto de venta de comidas que acaba de abrir.

Rosa Zamora, ex obrera en una maquiladora
A cada rato nos hablaban de que iba a bajar mucho, que iba a haber personas que nos iban a correr. Nos ponían en convenios (acuerdos temporales) hasta dos semanas, hasta un mes nos ponían en convenio con la mitad del sueldo, y después nos devolvían el trabajo, y así estuve yo dos años batallando así.

El de Teodoro no es un caso aislado. Según Carlos Castañeda, director de comercio del estado de Chihuahua, más de 100.000 empleos se han perdido en Ciudad Juárez en los últimos cuatro años.

Las cifras oficiales indican que por lo menos 75.000 de estos fueron resultado de recortes en el sector maquilador. Los restantes se derivaron del impacto indirecto de esa desaceleración.

Castañeda señala que esta crisis es producto de la recesión en Estados Unidos y de la migración de algunas maquiladoras principalmente a China, pero también a otros países de América Latina. "Eso provocó una crisis en toda la ciudad", destaca.

Algunos especialistas ponen de relieve que ambas cosas están vinculadas, ya que la recesión ha llevado a muchas compañías estadounidenses a tratar de reducir costos y, por lo tanto, a trasladarse a destinos donde la mano de obra es más barata.

La preocupación de Castañeda es patente: "No es posible que un país que hace 30 años (envió a Ciudad Juárez) a un ministro chino -que no era ministro en ese entonces- con todo un equipo a estudiar la experiencia de la frontera, y en 30 años no sólo nos alcanzan, sino que nos superan".

Empacando las maletas

Mario Domínguez, dirigente de la Asociación de Maquiladoras
Tuvimos que buscar alternativas para ser más atractivas. ¿Cómo lo hicimos? Mejorando procesos y, en muchos casos, tecnología de punta, lo cual desgraciadamente ha afectado la mano de obra.
Mario Domínguez, Asociación de Maquiladoras

Algunos estimados indican que al menos 170 maquiladoras han cerrado sus operaciones en México para trasladarse a China.

Esto incluye a empresas de gran importancia, como la Phillips Electronics, que en 2002 anunció el cierre de una planta en Ciudad Juárez.

No obstante, al menos por el momento, el éxodo a China se refiere, en la mayoría de los casos, a la tendencia que se ha observado en un buen número de empresas de trasladar parte de sus operaciones a ese país asiático.

Sin embargo, la competencia está provocando cambios profundos incluso en las empresas que no han emigrado.

Mario Domínguez, de la Asociación de Maquiladoras, señala que muchas empresas "tuvimos que buscar alternativas para ser más atractivas. ¿Cómo lo hicimos? Mejorando procesos y, en muchos casos, tecnología de punta, lo cual desgraciadamente ha afectado la mano de obra. Sin embargo, ha sido la única forma de competir en precio con el mercado asiático".

México va perdiendo

Tienda de telas en Singapur
La competencia es particularmente difícil en el sector textil.

China ya superó a México como el segundo exportador al mercado estadounidense. Alrededor de un 12% de las compras de Estados Unidos proceden de ese país en comparación con un 11% de México.

El gigante asiático tiene una participación elevada en las exportaciones de Estados Unidos en sectores como juguetes (82%), bicicletas (80%), calzado sintético (82%), y ha comenzado a incursionar fuertemente en otros renglones.

Un estudio de la Confederación Patronal de México señala que el país latinoamericano está perdiendo participación en las importaciones estadounidenses de una serie de productos, y destaca que esto ha sido más notorio en sectores como industria electrónica y equipos de computadoras.

El gigante asiático también ha comenzado a atraer a algunas de las plantas automotrices que han sido tradicionales en Ciudad Juárez.

Eduardo Padilla fue gerente de recursos humanos de una empresa automotriz en esta ciudad. Por dos años, estuvo al frente de un programa drástico de reducción de empleo en la maquiladora "buscando ser competitivos con China porque estaba la espada de Damocles ahí que, o nos hacíamos competitivos o se irían".

Aunque la empresa permanece todavía en ciudad Juárez, ya estableció otra planta en China, al frente de la cual se encuentra, irónicamente, un gerente mexicano.

Batalla por el mercado

No es posible que un país que hace 30 años (envió a Ciudad Juárez) a un ministro chino -que no era ministro en ese entonces- con todo un equipo a estudiar la experiencia de la frontera, y en 30 años no sólo nos alcanzan, sino que nos superan.
Carlos Castañeda, director de comercio del estado de Chihuahua

La competencia se perfila particularmente difícil para México en el sector de textiles y confección de ropa tras la eliminación, en enero de este año, de las cuotas que regulaban el acceso a los mercados de los países desarrollados.

Marisela Vásquez, quien reside en Ciudad Juárez, llevaba 32 años trabajando en una empresa que fabricaba pantalones jeans. "Mi operación era cerrar pantalones de trasero".

La planta fue cerrada hace poco. "Fuimos afectados cinco miembros de mi familia, yo y cuatro de mis hijos que también trabajaban ahí", expresó Marisela.

Al principio "no me afectó mucho porque yo dije, pues, ya tengo treinta y tantos años trabajando, ya me tocará descansar. Pero ahora que anda uno batallando con el desempleo, entonces ahí es donde empieza la preocupación".

México exporta en la actualidad alrededor del 23% de los pantalones jeans que se venden en Estados Unidos.

Se calcula que ese porcentaje podría bajar a apenas 9% en los próximos años. China pasaría a controlar alrededor del 40%.

Jean Marie Burgaud, un especialista en zonas francas o maquiladoras que ha trabajado en América Latina por muchos años, señala que "lo que pasa en América Central y México es que hay un estancamiento del empleo en el área textil y vestido, y eso era antes de que se implementara la eliminación de las cuotas textiles. O sea que la tendencia que vimos de estancamiento y crisis se va a acelerar".

Ligera reactivación

Jean Marie Burgaud, especialista en maquiladoras
Lo que pasa en América Central y México es que hay un estancamiento del empleo en el área textil y vestido, y eso era antes de que se implementara la eliminación de las cuotas textiles. O sea que la tendencia que vimos de estancamiento y crisis se va a acelerar.
Jean Marie Burgaud, especialista en maquiladoras

Sin embargo, el sector de las maquiladoras como un todo ha experimentado una reactivación en los últimos meses, derivada de un crecimiento económico en Estados Unidos.

Carlos Castañeda, director de comercio del estado de Chihuahua, señala que empieza a haber una recuperación de empleos en esas empresas.

A ciudad Juárez han llegado algunas inversiones importantes como las de la compañía Electrolux, que se espera empleará un número significativo de personas.

¿Significa esto que hay luz al final del túnel? Quizás, aunque Mario Domínguez, dirigente de la Asociación de Maquiladoras, caracteriza el nuevo escenario con una frase: "nunca volverá a ser lo mismo".



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