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Martes, 22 de febrero de 2005 - 12:43 GMT
Hotel Ruanda: sobre héroes y premios
Paul Rusesabagina.
Paul Rusesabagina inspiró la película.

La película, que recibió tres nominaciones a los premios Oscar, es basada en una historia real.

Paul Rusesabagina es un héroe, así él mismo no lo acepte.

Su historia es contada en la película Hotel Ruanda, la cual recibió tres nominaciones a los premios Oscar: Mejor Actor, para Don Cheadle, Mejor actriz de Reparto para Sophie Okonedo y Mejor Guión Original.

La historia es simple y estremecedora: cómo Paul Rusesabagina salvó la vida de más de 1.200 personas durante el feroz genocidio de Ruanda, en 1994.

Durante cien días de matanzas -a las que el mundo exterior no prestó atención en su momento- 800 mil tutsis y hutus moderados fueron masacrados.

Genocidio

Cuando ocurrió el genocidio, Paul Rusesabagina era el gerente de un elegante hotel colonial en Kigali, la capital ruandesa.

Perteneciente a la etnia hutu, Rusesabagina era un influyente personaje de clase media, casado con una tutsi y con cuatro hijos.

Su vida, como la de centenares de miles de compatriotas, cambió dramáticamente con el asesinato del presidente ruandés (de etnia hutu) y la violencia étnica que le siguió.

Nunca pensé que estaba portándome como un valiente. Sólo actuaba lo más rápido posible para evitar el desastre
Paul Rusesabagina

En un principio, Paul Rusesabagina se concentró en la supervivencia de su propia familia. Sin embargo, a medida que las matanzas aumentaban, el hotel que manejaba se convirtió en un refugio de tutsis que buscaban salvar sus vidas.

Haciendo uso de su influencia, de las reservas de alcohol que tenía en el hotel (para "sobornar") y de una línea telefónica que comunicaba con el mundo exterior, Rusesabagina dio refugio a más de 1.200 personas y las salvó de las milicias sedientas de sangre.

"Nunca pensé que estaba portándome como un valiente. Sólo actuaba lo más rápido posible para evitar el desastre", dijo Paul Rusesabagina al diario inglés Daily Telegraph.

El guión

La historia de Paul Rusesabagina, con ecos de La lista de Schindler, fue retomada en 1999 por Keir Pearson, quien se había acabado de graduar de estudios fílmicos.

Pearson visitó al ex gerente del hotel en Bélgica, donde ahora reside con su familia.

Hotel Ruanda.
Don Cheadle, el actor principal, dice que la película "humaniza algo que es insondable".

En 2001, Pearson contactó al director norirlandés Terry George y le presentó la historia de Rusesabagina.

El tema dominante de las películas de George ha sido el de gente ordinaria envuelta por el vendaval de la historia y la política.

Entre los guiones que escribió en compañía se encuentran En el nombre del padre y El boxeador (ambas protagonizadas por Daniel Day Lewis). Por eso, no fue una sorpresa que se interesara en la historia ruandesa.

Tampoco sorprendió que fuera difícil conseguir los fondos.

Cuando Will Smith y Denzel Washington rechazaron el guión, los estudios de Hollywood perdieron interés.

Don Cheadle -un actor que colabora regularmente con el director Steven Soderbergh-, quien aceptó el papel principal, no fue visto por los estudios como una estrella que pudiera vender.

"La película tenía tres pecados capitales: un actor principal negro, estaba situada en África y trataba sobre un genocidio. Esos tres elementos virtualmente la ponían fuera de consideración para cualquier estudio grande", le dijo George al diario Washington Post.

Legado

Sophie Okonedo.
La actriz británica Sophie Okonedo fue nominada como mejor actriz secundaria.

Eventualmente, el director consiguió fondos en Gran Bretaña, Italia y Sudáfrica. También tuvo que poner dinero de su propio bolsillo. Al final, la película costó 17 millones de dólares.

Luego de muchas dificultades (un vehículo con los salarios fue asaltado en Johannesburgo, los actores se amotinaron), la cinta sobre la heroica actitud del ex gerente del hotel durante el genocidio de Ruanda logró filmarse.

Paul Rusesabagina, ese héroe que no se ve a sí mismo como un hombre valiente, sólo espera que la cinta ayude a que similares hechos de sangre no se repitan.

Así se lo dijo a Los Angeles Times: "Lo que ocurrió en Ruanda sigue ocurriendo. En Congo, Burundi, Darfur. Esperemos que nuestra película sea un llamado de alerta para la comunidad internacional".



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