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Viernes, 9 de septiembre de 2005 - 11:17 GMT
Opus latinoamericana
Redacción BBC Mundo

Después de España, el país donde nació, el Opus Dei tiene su presencia más importante en América Latina.

LLEGADA A LATINOAMÉRICA
Arzobispo de Lima, Juan Luis Cipriani
1949: México
1950: Chile y Argentina
1951: Colombia y Venezuela
1953: Guatemala y Perú
1954: Ecuador
1956: Uruguay
1957: Brasil
1958: El Salvador
1959: Costa Rica
1962: Paraguay
1978: Bolivia
1980: Honduras
1988: República Dominicana
1992: Nicaragua
1996: Panamá
Fuente: Opus Dei
Allí tiene alrededor de 30.000 miembros, es decir, alrededor de un tercio de sus fieles.

Su expansión por el llamado "continente de la esperanza" comenzó a fines de la década de los 40 en México.

"El Opus Dei ha crecido mucho en América Latina porque es un sitio con una fuerte raíz católica", dice su portavoz Jack Valero.

"Después de España, México es el segundo país en número de miembros de la 'Obra' en el mundo", completa.

En el Vaticano, el Opus Dei tiene su cardenal latinoamericano: el arzobispo de Lima, Juan Luis Cipriani.

En la década de los años 70, el fundador del grupo católico, Josemaría Escrivá de Balaguer, viajó por primera vez a América Latina para reforzar la expansión de la "Obra".

Estuvo en México en 1970, y cuatro años después hizo una gira por Brasil, Argentina, Chile, Perú, Ecuador y Venezuela.

Y poco antes de su muerte, en 1975, pasó por Venezuela y Guatemala.

Durante su visita a Buenos Aires, dijo acerca del "apostolado" del Opus Dei: "En todos los sitios donde una persona honrada puede vivir, ahí tenemos nosotros aire para respirar. Ahí debemos de estar con nuestra alegría, con nuestra paz interior, con nuestro afán de llevar las almas a Cristo".

De América Latina provienen varias personalidades cuya canonización impulsa la "Obra".

El sacerdote José Carlos Martín de la Hoz, director de la Oficina para las Causas de los Santos del Opus Dei en España, dijo a BBC Mundo que se han iniciado los procesos para elevar a los altares al pediatra guatemalteco Ernesto Cofiño y al ingeniero argentino Isidoro Zorzano, considerados pioneros del grupo en la región.

Presencia

Además de centros para sus miembros numerarios (célibes), el Opus Dei posee numerosos colegios, escuelas de negocios y universidades en Latinoamérica.

'Opus Gay'
Recientemente, el Opus Dei tuvo un litigio con el periódico chileno "Opus Gay".
En cuanto a estas últimas, la "Obra" cuenta -entre otras- con la Universidad Austral (Argentina), la de Piura (Perú) y la de La Sabana (Colombia).

Los observadores dicen que también tiene presencia en las élites políticas y económicas.

Se ha señalado como miembros del Opus Dei al presidente colombiano, Álvaro Uribe, y al líder de la derecha chilena, Joaquín Lavín, pero ninguno lo ha confirmado públicamente.

También en la región la "Obra" tiene una agenda ultraconservadora.

El Opus Dei recientemente perdió en Chile una batalla legal de dos años con la que intentaba forzar al periódico de la comunidad homosexual "Opus Gay" a cambiar su nombre.

La prelatura local del grupo religioso argumentaba que el nombre era un intento deliberado por ofender a la institución, afirmando que "nadie, o casi nadie, se siente enaltecido por ser relacionado con la homosexualidad".

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