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Martes, 30 de noviembre de 2004 - 16:01 GMT
Unicef apuesta a proteger a jóvenes
Nils Kastberg, director de Unicef para América Latina
Kastberg sostiene que muchos jóvenes no se hacen el test de detección del virusl

En el contexto del avance VIH/SIDA en mujeres muy jóvenes, Unicef, ONUSIDA y el gobierno de Brasil, llevan adelante un programa de cooperación internacional para la detección y el tratamiento del virus, en base al modelo exitoso que aplicó el Ministerio de Salud de ese país.

Se trata de ayudar a seis países que no cuentan con demasiados recursos -entre ellos Paraguay y Bolivia- para hacer frente a la enfermedad, con métodos innovadores.

Una de esas técnicas es una prueba utilizada por Brasil, muy sencilla y rápida, que permite la detección del virus en posibles portadores, de un modo similar a los tests de embarazo que se compran en las farmacias.

BBC Mundo dialogó con Nils Kastberg, director de Unicef para América Latina, sobre los detalles del programa y la problemática en la región.


Lo que hemos planteado con Brasil es que no solamente tenemos que tener acceso a la posibilidad del test, también tenemos que mejorar lo que es utilización.

Hay muchas personas, particularmente hombres, que simplemente no se hacen en test.

Ellos (las autoridades brasileñas) han tomado eso muy seriamente y ante todo quisiéramos alcanzar a los jóvenes.

El problema es que en países como Paraguay y Bolivia no tenemos la capacidad de tratamiento, en caso de que algunos de los tests resulten positivos.

Y si no hay capacidad de tratamiento es muy difícil lanzar programas de prevención de alcance amplio, incluidos los jóvenes y las mujeres que quedan embarazadas.

el gran aumento del VIH/SIDA se está dando en las mujeres y ante todo en las mujeres adolescentes

Entonces, Brasil en una movida extraordinaria está dispuesto a apoyar con el tratamiento, no solamente para Paraguay sino también para Bolivia, Guinea-Bissau, Cabo Verde, Santo Tomé y Príncipe, y Timor Este, a cambio de que nosotros participemos en el esfuerzo de alcanzar a jóvenes y de proveer los tests rápido.

Es un nuevo tipo de test muy simple de practicar, que si da positivo hay que comprobarlo con otro tipo de test, pero que permite alcanzar a una mayor gama de adolescentes y con un mensaje de prevención.

Lo que estamos viendo cada vez más es que el gran aumento del VIH/SIDA se está dando en las mujeres y ante todo en las mujeres adolescentes.

La transmisión del hombre a la mujer es dos veces y media más probable que a la inversa, de mujer a hombre.

¿En qué medida el test -que Brasil ya utiliza- es innovador? Usted dijo que es muy rápido, ¿puede explicarlo?

Madre con su hijo (FOTO: OPS)
Kastberg destaca que un tercio de las madres que mueren en partos, en A. Latina, tienen menos de 18 años.

El test ya existe en el comercio internacional, así que lo compraríamos internacionalmente.

Es como una cintinta que funciona de una manera similar al de las pruebas que usan las mujeres para ver si están embarazadas.

No es tan bien calibrado como uno que se hace en un laboratorio. Pero en países donde no hay laboratorios, como en Paraguay, esto es un buen comienzo que se puede luego complementar si la prueba da cero positivo.

Entonces, ya sí se puede hacer un test más caro y confirmarlo.

¿Por qué han incluido en esta primera etapa de colaboración con Brasil a Bolivia y Paraguay? ¿Es que en estos países preocupa el número de adolescentes embarazadas?

El test es como una cintinta que funciona de una manera similar al de las pruebas que usan las mujeres para ver si están embarazadas. En países donde no hay laboratorios, como en Paraguay, esto es un buen comienzo que se puede luego complementar, si la prueba da cero positivo

Eso nos preocupa en toda la región. Ahora, Paraguay y Bolivia colindan con Brasil y hay muchas paraguayas que cruzan a Foz de Iguazú, o al lado argentino, a Encarnación, para dar a luz a su bebé y allí tienen la posibilidad de tomarse el test.

Y en este momento, en Brasil, una de las zonas de mayor aumento de contagio de VIH/SIDA es la de Foz de Iguazú. Y en parte tiene que ver con que muchos paraguayos cruzan el límite, a Brasil, para tomarse el test.

Por eso es también el interés de Brasil de prestar ayuda a países limítrofes si uno quiere detener el avance del SIDA.

¿En qué medida está en aumento el embarazo en adolescentes? ¿En qué medida preocupa a Unicef?

Las cifras que tenemos en general no son muy buenas. Queremos trabajar con la Asociación Panamericana de Salud para ir obteniendo mejores datos de niveles de violencia.

Pero, por ejemplo, un estudio que acaban de sacar el Ministerio de Salud de Costa Rica, muy importante, señala que en el 95% de los casos de embarazos de menores de 15 años es por incesto.

O sea, lo que se está notando es un abuso sexual a edades cada vez menores. Si eso se da en Costa Rica, ¿se imagina lo que debe ser en otros países?

Se dice que en el Caribe y en otros países de América Central existe la costumbre de que las niñas pierdan la virginidad con alguien de la familia, una cuestión cultural que para Unicef es un caso de abuso. ¿Ésto es así de acuerdo a su información?

Hay zonas de Jamaica, Bahamas y otros sitios del Caribe en donde tradicionalmente esto se ha estado dando y, ciertamente, eso no lo consideramos como una pauta cultural aceptable.

Lo consideramos simplemente como abuso sexual o como pedofilia o como lo que se quiera llamar. Pero representa una forma horrenda de abuso.

O sea que en esos casos, la recomendación de Naciones Unidas, del triple mecanismo para prevenir el SIDA, de "abstinencia, fidelidad, preservativo" no sirve para nada...

Un estudio que acaban de sacar el Ministerio de Salud de Costa Rica, muy importante, señala que en el 95% de los casos de embarazos de menores de 15 años en Costa Rica era por incesto

No, porque llega demasiado tarde. Por empezar, hay unas 23.000 muertes de madres en Latinoamérica y el Caribe, cada año, al dar a luz.

Más de una tercera parte son niñas menores de 18 años, que al dar a luz se desangran.

Esto se debe en gran parte al abuso sexual, muy a menudo en el entorno familiar, que las deja embarazadas y esto se da tanto en el Caribe como en Latinoamérica.

Pero es importante cambiar estos patrones de machismo que se están dando. Además, hay que tener en cuenta situaciones de quines, en Paraguay por ejemplo, se llaman "criaditas".

Son hijas de campesinos que van a la ciudad porque piensan que tal vez allí podrán trabajar y estudiar. Trabajan en familias de medianos ingresos y terminan en formas muy cercanas a la esclavitud, sin salario muy a menudo. Y en ese contexto, con mucha frecuencia se da también el abuso sexual.



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Escuche la entrevista con Nils Kastberg



 

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