Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Martes, 24 de agosto de 2004 - 11:02 GMT
Un Familiar de las entrañas del averno

Yolanda Valery
BBC Mundo

El Familiar (Ilustración: Oswaldo Dumont)
El Familiar se contenta con un peón al año. Pero si queda con hambre, pueden ser dos o tres (Oswaldo Dumont).

Argentina, provincia de Tucumán, norte del país. En el ingenio azucarero, las cosas no van bien. Pero el patrón está a punto de recibir una visita diabólica que cambiará las cosas para siempre.

El patrón espera a un familiar. No nació de entre los suyos, pero le quedará unido por un lazo de sangre.

La suya propia, con la que sellará el pacto que lo hará próspero. Y la de sus peones que, en retribución, mantendrán contento y satisfecho a "El Familiar".

Uno al año bastará.

Pero si queda con hambre, le "echará" dos, tres. Los que hagan falta.

Abolengo rancio

La leyenda de "El Familiar" llegó a tener tanto arraigo, que tener un "Familiar" en casa se convirtió en un símbolo de estátus.

Podría decirse que se trata de una adaptación a las circunstancias locales de un clásico milenario: el hombre que vende su alma al diablo a cambio de un beneficio extraordinario.

La leyenda de El Familiar llegó a tener tanto arraigo, que tener un "Familiar" en casa se convirtió en un símbolo de estátus

En este caso, el contexto es el auge de los grandes ingenios azucareros del noroeste de Argentina, en torno a las provincias de Tucumán, Jujuy, Salta y Catamarca.

La circunstancia es la misteriosa desaparición, por infinidad de causas, de campesinos o peones.

La explicación, va la leyenda, es que el patrón se los entregó a El Familiar, o el demonio mismo, encarnado en un horrendo animal.

Dicen que algunos hacendados se aprovechaban del cuento para hacer "desaparecer" a quienes cuestionaban el sistema de producción.

Satanás mutante

Se dice que El Familiar puede adoptar diferentes formas, según le convenga.

Sin embargo, la descripción más común lo tiene por un perro de gran tamaño, de garras prensiles enormes, capaz de pararse en dos patas, y a veces sin cabeza.

Otros lo pintan como una víbora también gigante, con pelos duros, como cerdas. También se cuenta que lo han visto tranformado en toro, en mula, e incluso en un hombre muy apuesto y bien presentado.

Se habla de que echa fuego por los ojos y por la boca, y que emite un ladrido o gruñido espeluznante.

En todos los casos, parece que lo acompaña el sonido de las cadenas, símbolo de los seres condenados.

Cama y cena

La forma en que funciona el pacto es bastante simple. Satanás y el dueño del ingenio suscriben un contrato de por vida con su propia sangre.

Expediente del espanto
Nombre: El Familiar.
Su zona: Ingenios azucareros del norte de Argentina.
Señas particulares: Un animal horrendo, generalmente un perro enorme sin cabeza.
Sus motivos: satisfacer su hambre demoniaca.
Lo que hace: le asegura prosperidad al hacendado, si le entrega cada año un peón para que se lo coma.
La "contra": un crucifijo colgado del cuello y un rosario.

El hacendado se compromete a destinar un lugar de la casa para que El Familiar pueda vigilar de cerca el cumplimiento del pacto.

La ubicación de sus "aposentos" es secreta, aunque se cree que por lo regular se usan los sótanos o habitaciones destinadas a guardar herramientas.

Allí se lo mantiene encerrado, hasta que llega la hora de comer. Por lo general, esto ocurre una vez al año. Pero si El Familiar está hambriento puede atacar dos veces o más.

Llegada la hora, el patrón se inventa algo para enviar "servicio a la habitación": el peón se adentra en territorio de El Familiar, engañado por el hacendado que le encarga buscar alguna herramienta.

Otros hablan de que El Familiar recorre libremente los campos sembrados, que siempre se mueve en línea recta y que atraviesa las edificaciones si se interponen en su camino.

El fin del camino

De un modo o de otro, el encuentro con el ente maligno es fatal. Dicen que ni las balas ni los puñales sirven de nada. El Familiar devora a su víctima y le roba el alma.

Otros pactos con el diablo
Teófilo (s. VI). Administrador de una iglesia en Sicilia, a quien un nuevo obispo despidió de su puesto. Teófilo pactó con el demonio para recuperar su posición.
Fausto (s. XVI). Médico, astrógolo, alquimista y filósofo alemán, de quien se decía practicaba la magia negra. Murió asesinado en 1541 y fue inspiración de numerosas obras literarias y musicales.
Robert Johnson (s. XX). Cantante de blues estadounidense, de gran talento, de quien se dice pactó a cambio de fama y fortuna. Falleció en extrañas circunstancias, antes de cumplir 30 años.

Quienes andan avispados cargan consigo una cruz grande en el pecho y un rosario en el bolsillo.

Es posible que estos símbolos espanten a El Familiar y que se aleje con el estómago vacío, no sin antes propinarle golpes y aruñazos a su contendor.

En este caso ocurren dos cosas: primero, el patrón paga grandes sumas de dinero al peón para que mantenga la boca cerrada; segundo, tiene que procurarle otro bocadillo a El Familiar. De lo contrario, ese "papel" lo tendrá que desempeñar el propio hacendado.

Si el patrón muere y no comunica su secreto a otro, El Familiar se retira -no habiendo quien lo alimente- y la fortuna se evapora.

En otras épocas, se acostumbraba arrojar un muñeco al trapiche para que El Familia no se comiera a nadie.

Con el tiempo, la leyenda ha perdido fuerza. Pero todavía se llama "Viborón" al capataz mal encarado.



ESCUCHE/VEA
Cuentos de Espanto y Brinco: El Familiar
BBC Vía Libre 12.08.04



RESULTADOS
¿Cuál es su espanto favorito?
El Sombrerón
 8.70% 
La Llorona
 47.59% 
El Silbón
 16.64% 
El Familiar
 3.74% 
El Chupacabras
 23.33% 
7138 votos.
Resultados sin valor estadístico.


VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.

 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


Portada | Internacional | América Latina | Economía | Ciencia y Tecnología | Cultura | Deportes | Participe | A fondo | Multimedia | Aprenda inglés | Tiempo | Quiénes somos | Nuestros socios
Programación | En FM, AM, OC |
banner watch listen