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Viernes, 21 de mayo de 2004 - 17:33 GMT
Perfume de mujer
José Miguel Pinochet
BBC, Deportes

El aura de Paris, su romance, sus historias de fábula con finales felices, contagia las vivencias que todos los años nos brinda el cuadro femenino en Roland Garros.

CABEZAS DE SERIE Roland Garros
1. Justine Henin-Hardenne (BEL)
2. Serena Williams (EE.UU.)
3. Amélie Mauresmo (FRA)
4. Venus Williams (EE.UU.)
5. Lindsay Davenport (EE.UU.)
6. Anastasia Myskina (RUS)
7. Jennifer Capriati (EE.UU.)
8. Nadia Petrova (RUS)
9. Elena Dementieva (RUS)
10. Vera Zvonareva (RUS)

Y es que en París se hace patente, como en ningún otro sitio, el sentimiento de una afición que se balancea entre el amor y el odio para demostrar su apoyo o rechazo a las atletas que se entregan sobre las canchas de polvo de ladrillo a la búsqueda de un sueño.

Las tribunas de la cancha principal compartieron la felicidad con Mary Pierce después de que la tenista francesa respondiera a los años de apoyo incondicional de sus compatriotas con el título del año 2000. Fueron testigos del esfuerzo incansable de la española Arantxa Sánchez-Vicario, quien con un estilo de garra y lucha fue capaz de ganar tres títulos ante la mirada incrédula de los aficionados.

Los mismos que añoran la belleza y elegancia de la estadounidense Christ Evert-Lloyd y se rindieron ante la potencia y efectividad de la alemana Steffi Graf, las dos tenistas que más veces se han coronado en Roland Garros con siete y seis títulos respectivamente. En un capítulo aparte se puede mencionar a la francesa Suzanne Lenglen, quien con seis victorias fue la primera reina de un torneo que se disputó por primera vez en 1897.

Oportunidad de oro

La edición 2004 del Roland Garros se presenta sin una clara favorita al título y con muchas aspirantes a la corona.

Martina Navratilova
Navratilova regresa, 20 años después de haber ganado por segunda vez en Roland Garros.

La última campeona y número uno del mundo, la belga Justine Henin-Hardenne, llega a París afectada por la infección viral que la mantuvo alejada de las canchas desde el mes de abril. Sin la debida preparación, Henin-Hardenne reconoce que su estado físico se encuentra en sólo un 80% de su capacidad y que, sin presión, afrontará el torneo partido a partido.

Su rival en la final del 2003, su compatriota Kim Clijster, no estará presente por una lesión en su muñeca, mientras que las hermanas Williams, Serena y Venus, luchan para recuperar el nivel de juego que las llevo a dominar el circuito profesional femenino durante los años 2001 y 2002.

Serena deberá borrar el recuerdo de la semifinal de hace un año, cuando se vio doblegada y perdió su invicto de 33 partidos en torneos de Grand Slams ante el efectivo juego de Henin-Hardenne y el hostil público parisino que no tuvo clemencia al ver caer a una atleta que lucía imbatible hasta ese momento.

La derrota afectó a la menor de las hermanas, quien tiempo después sufrió una grave lesión que la alejó de las canchas por largos meses.

CLASIFICACIÓN MUNDIAL WTA
1 Justine Henin-Hardenne (BEL)
2 Kim Clijsters (BEL)
3 Amelie Mauresmo (FRA)
4 Lindsay Davenport (EE.UU.)
5 Anastasia Myskina (RUS)
6 Jennifer Capriati (EE.UU.)
7 Serena Williams (EE.UU.)
8 Nadia Petrova (RUS)
9 Venus Williams (EE.UU.)
10 Elena Dementieva (RUS)

La historia de Venus, la mayor, es parecida. Luego de elevar el listón del tenis femenino a nuevos parámetros junto con su hermana, Venus ha experimentado un calvario físico que le ha impedido jugar con regularidad y descender hasta el décimo sexto lugar entre las mejores tenistas del mundo.

Los problemas de las que en principio estaban llamadas a ser las protagonistas parece dejar el camino despejado a otras aspirantes y especialmente a la francesa Amélie Mauresmo.

La tercera preclasificada y la favorita de la afición local viene de imponerse en los torneos de Berlín y Roma, ambos sobre tierra batida y que sirven de preparativo para el abierto francés.

Un atractivo añadido este año será la presencia de la estadounidense Martina Navratilova, quien, con 47 años de edad, regresa a la canchas para disputar su primer Grand Slam en individuales desde que llegara a la final de Wimbledon en 1994.

¿La razón? Celebrar el vigésimo aniversario de su segunda y última corona sobre las canchas de polvo de ladrillo en Roland Garros, tal vez el único torneo en el cual no pudo imponer el dominio que ejerció durante su carrera camino de convertirse en la tenista más laureada de la historia con 167 títulos.

La necesaria compañía

En Latinoamérica se suele llamar "esperanza" a la representante mejor clasificada en el cuadro, a pesar de que concientemente se sepa que los milagros en los deportes de élite son pocos para no decir nulos en la historia reciente.

Desde el retiro de la argentina Gabriela Sabatini el tenis femenino latinoamericano cayó en una depresión de la cual recién comienza a salir.

Paola Suárez
La argentina Paola Suárez es una de las esperanzas latinoamericanas.

Paola Suárez, la morocha argentina, cuenta con el cartel de mejor tenista de la región, pero, a diferencia de Sabatini, su recorrido ha estado más marcado por el sufrimiento para ascender a la élite y su simpatía una vez allí que por su expresión física para cautivar a los aficionados.

Paola es la preclasificada número 14 en Roland Garros y muchos aspiran que logre superar su marca de los cuartos de final alcanzada en 2001. Pero más que su actuación en individuales, la atención se enfoca en lo que pueda hacer en dobles junto a la española Virginia Ruano-Pascual.

La pareja número uno del mundo va en búsqueda de su sexta corona en un Grand Slam y tercera en París, después de las logradas en 2001 y 2002.

Otra representante de la región que ha despertado expectativas esta temporada es la colombiana Fabiola Zuluaga.

Preclasificada número 23, Fabiola aspira repetir su sorprendente actuación en Australia, cuando se convirtió en la primera tenista de su país en llegar a las semifinales de un Grand Slam. Las opciones son reducidas, pero en Australia también lo fueron.

Del resto, la venezolana María Alejandra Vento-Kabchi o la argentina Gisela Dulko esperan por su momento de gloria, en particular esta última, al enfrentarse en primera ronda a Martina Navratilova en un partido que sin duda acapara la atención de todos los aficionados del mundo.



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