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Viernes, 21 de mayo de 2004 - 17:01 GMT
¿Podrá alguien emular a Borg?

Jonathan Overend
BBC, Tenis

Para ganar los individuales masculinos en el Abierto de Francia hoy en día se necesita, además de saber jugar en cancha de arcilla, tener un nombre que vaya con el polvo de ladrillo.

LISTA DE ENTRADAS ATP
¿Podrá Guillermo Coria conquistar Francia?
1. Roger Federer (SUI)
2. Andy Roddick (USA)
3. Guillermo Coria (ARG)
4. Juan Carlos Ferrero (ESP)
5. Carlos Moyá (ESP)
6. Andre Agassi (USA)
7. Rainer Schuettler (GER)
8. David Nalbandian (ARG)
9. Tim Henman (GBR)
10. Sebastien Grosjean (FRA)

Juan Carlos, Guillermo o Carlos, invariablemente disfrutan esta época del año, pero lo mejor para Andy, Lleyton o Tim es que empiecen a buscar el consuelo de la hierba.

La arcilla de mayo es, más y más, una especialidad.

Los libros de historia hablan de grandes jugadores que gozaron de múltiples éxitos en Roland Garros así como en otras de las sedes del Grand Slam, entre ellos Rod Laver, Ken Rosewall, Bjorn Borg e Ivan Lendl.

Unos pocos reyes de la cancha de arcilla, notablemente el gran argentino Guillermo Vilas, triunfaron en otras superficies.

¿Será eso cosa del pasado? ¿Existe algún jugador que pueda imponerse en París y también llevarse el botín en otra parte?

Para Borg, era un diversión.

Roger Federer es un posible sucesor pero, basándose en la experiencia, su capacidad que ganar un par de rondas en la capital francesa, sin hablar del título, es cuestionable.

Sólo dos de los jugadores incluidos en la lista de ganadores del Abierto de Francia en los últimos 11 años han conseguido los títulos que constituyen el Gran Slam: Andre Agassi y Yevgeny Kafelnikov.

Bjorn Borg
Nadie, desde Borg, ha conquistado el césped, el asfalto y la arcilla.

En contraste, entre 1973 y 1992, 16 de los 20 coronados en París también ganaron uno de los principales torneos en canchas que no son de arcilla.

Mats Wilander recibió tres veces la Coupe des Mousquetaires y tres veces la de Melbourne, en tanto que Vilas, quien podía vencer a cualquiera en Roland Garros aparte de Borg, consiguió el título parisino en 1977 (cuando Borg estaba lesionado) y conquistó el primer lugar en el Abierto de Australia en 1978 y 1979.

Cualquier lista de las diez principales figuras en el polvo de ladrillo incluiría a Vilas y Wilander, pero su habilidad para ganar en otro tipo de canchas los distinguía de los demás especialistas del juego moderno.

Entonces, ¿quién podría ganar el Abierto de Francia este año? y ¿será esa persona alguien que puede desempeñarse bien en cualquier tipo de cancha?

El español Juan Carlos Ferrero, campeón 2003, es el favorito de los corredores de apuestas, con su compatriota Carlos Moyá como amenaza.

CABEZAS DE SERIE Roland Garros
Carlos Moya es considerado como peligroso.
1 Roger Federer
2 Andy Roddick
3 Guillermo Coria
4 Juan Carlos Ferrero
5 Carlos Moya
6 Andre Agassi
7 Rainer Schuettler
8 David Nalbandian
9 Tim Henman
10 Sebastien Grosjean

No obstante, a quien hay que derrotar este año es al argentino Guillermo Coria, un jugador con esa rara capacidad de ganar grandes títulos en canchas duras así como de arcilla.

Este hombre de 22 años de edad que lleva el nombre de Vilas, juega como Wilander y se parece físicamente a Dennis Wise, es el favorito de los expertos.

Coria fue semi-finalista el año pasado y no había perdido en arcilla desde julio pasado hasta que se enfrentó a Federer en Hamburgo el 16 de mayo.

Tras una casi inevitable derrota en la primera ronda de Wimbledon 2003, retorno al polvo de ladrillo y se hizo a tres títulos -Stuttgart, Kitzbuhel y Sopot- en semanas sucesivas.

Nadie había logrado eso desde Thomas Muster en 1996.

Su espectacular racha continuó en Buenos Aires en febrero y luego en Monte Carlo en abril.

Su salud es causa de preocupación, sin embargo, pues tuvo que retirarse de la final en Miami el mes pasado por un problema en la espalda y no pudo participar en los Masters de Roma por un tirón en la entrepierna.

Si se siente bien, Coria probablemente será el campeón del Abierto de Francia.

A partir de entonces tendría que empezar a sacudirse la etiqueta de "especialista" comprobando su destreza en el asfalto de Nueva York.



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