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Viernes, 21 de mayo de 2004 - 16:41 GMT
Roland Garros en español

Roberto Nappo
Enviado especial de BBC Mundo a París

La versión 2004 del abierto de Francia, genera más que nunca, la expectativa de un nuevo campeón hispano parlante entre los hombres.

Es que los últimos resultados de la temporada sobre arcilla, en los torneos previos a la iniciación de Roland Garros, brindan un dominio casi absoluto de los tenistas latinoamericanos y españoles.

Y este dominio comenzó a notarse a partir de la década de los 90, ya que de 14 torneos se impusieron en nueve de ellos.

Mientras que en 73 ediciones de la disputa internacional de Roland Garros en 13 oportunidades tenistas hispanoamericanos fueron los campeones.

Un poco de historia

El primer logro le correspondió en 1961 al español Manolo Santana -volvió a concretarlo en 1964- y el último a su compatriota Juan Carlos Ferrero el año pasado.

En 1972 otro español, Andrés Gimeno fue el que alcanzó la gloria, y en 1977 el argentino Guillermo Vilas fue el primer tenista latinoamericano en consagrarse campeón de Roland Garros.

Le siguió el ecuatoriano Andrés Gómez en 1990, el español Sergi Bruguera en 1993 y 1994, sus compatriotas Carlos Moya en 1998 y Albert Costa en 2002 y el más destacado, el brasileño Gustavo Kuerten vencedor en 1997, 2000 y 2001.

Las hazañas de Guga

Gustavo
El brasileño "Guga" se ganó el cariño del francés.

Gustavo "Guga" Kuerten es probablemente el tenista más querido por el público de Roland Garros.

Llegó en 1997 como un desconocido y para sorpresa de todos fue avanzando ronda tras ronda hasta lograr lo que sólo consiguen los miembros de la élite del tenis mundial.

Muchos recordarán el momento en que dibujó un corazón sobre la arcilla parisina y se echó en el medio mientras la multitud presente en el estadio central lo aplaudía de pie.

Una personalidad muy atractiva en la que sin duda ha tenido que ver otro brasileño: Larry Passos.

En 1997, Passos, entrenador de Gustavo Kuerten desde que éste tenía 14 años de edad, le decía a la BBC: "Yo le canto a Guga durante los entrenamientos algunas de las canciones de Gonzaguinha, temas como por ejemplo el que habla de que el dinero no hace a la felicidad".

Y lo expresaba sonriente, sabiendo que a las condiciones técnicas, se le debe agregar la motivación y el estado anímico necesario en un deporte tan competitivo.

Arantxa Sánchez Vicario

Entre las mujeres hispanoamericanas, la única campeona de Roland Garros ha sido la española Arantxa Sánchez Vicario.

Arantxa Sánchez Vicario
Desde 1897 las mujeres pudieron participar -y en tres ocasiones la ganadora hablaba español.

Una estupenda tenista, poseedora de una garra y una entrega poco comunes, que hizo que lograra el título en tres oportunidades y fuera finalista en otras tres.

Sus rivales -entre 1989, año de su primer conquista y 1998, la tercera- fueron, entre otras, la alemana Steffi Graf, la estadounidense Monica Seles, la suiza Martina Hingis y la argentina Gabriela Sabatini.

Ello, por sí solo, habla de los méritos de Sánchez Vicario.

A su vez, la mexicana Yolanda Ramírez -en dos ocasiones- la brasileña Maria Esther Bueno y la española Conchita Martínez, alcanzaron la final, pero fueron derrotadas en esa instancia.

Un pronóstico

En 1998 el ecuatoriano Nicolás Lapentti, y su amigo, el español Carlos Moya, eran entrevistados conjuntamente por la BBC.

Era el día previo al enfrentamiento en cuartos de final de Moya ante el chileno Marcelo Ríos.

Lapentti pronosticó que Moya sería el campeón.

Y no se equivocó.

¿Quién se animará a brindarnos un pronóstico tan acertado durante esta versión de Roland Garros 2004?



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