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Miércoles, 25 de mayo de 2005 - 08:44 GMT
Los fantasmas del estadio

La guerra a menudo desactiva las instalaciones deportivas, pero el estadio Roland Garros tuvo un destino muy diferente cuando se desataron las hostilidades por segunda vez en el siglo XX en Europa.

Fue el período que los franceses recuerdan como sus "días oscuros". Algunos historiadores del tenis califican esa época de "vergonzosa", mientras que la Federación Francesa de Tenis prefiere omitirla cuando recuenta la vida y obra de la sede del Abierto de Francia.

Sin embargo, los patrones de los campeonatos no tuvieron mucha opción cuando, en 1939, Roland Garros se convirtió en un campo de concentración.

Inicialmente fue usado por un gobierno francés inseguro que buscaba alojar disidentes políticos, extranjeros y otros sospechosos.

Pero a medida que la guerra avanzó y la ocupación alemana se esparció, se tornó en el "hogar" de los judíos que más tarde serían enviados hacia el oriente donde les esperaba la muerte.

Uno de esos prisioneros fue el autor Arthur Koesler, quien consignó sus experiencias como preso político en el libro "Oscuridad al mediodía".

Koesler, quien se escapó de los nazis y se refugió en Inglaterra, escribió: "En Roland Garros nos autodenominábamos cavernícolas, unos 600 de nosotros que vivíamos debajo de las escaleras del estadio".

"Dormíamos sobre paja mojada porque había goteras y estábamos tan apretujados que nos sentíamos como sardinas".

"Muy pocos de nosotros sabíamos algo de tenis pero cuando nos permitían caminar en el estadio, veíamos los nombres de Borotra y Brugnon en el tablero".

"Hacíamos chistes sobre los dobles mixtos. De hecho, comparado con nuestras experiencias en el pasado y el futuro, Roland Garros era un parque de diversiones".

No obstante, de sus 75 años de historia, este es un episodio que Roland Garros preferiría olvidar.



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