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Miércoles, 25 de mayo de 2005 - 08:44 GMT
Las huellas en la arcilla francesa

Roland Garros se ha convertido en uno de los torneos más cosmopolitas del Grand Slam y, según algunos, el más romántico del mundo.

El deporte en sí fue importado de Inglaterra a finales del siglo XIX y rápidamente ganó popularidad, con el establecimiento de un campeonato nacional de un día en 1891.

El ganador inaugural en el club Stade Francais en París fue un inglés, identificado sencillamente como H. Briggs. Françoise Masson ganó la primera competencia de mujeres en 1897.

Pero los campeonatos no gozaban del prestigio de contar con los mejores jugadores del mundo para que se enfrentaran a las estrellas domésticas, un problema que fue resuelto cuando se convirtió en un evento internacional en 1925.

La edad de oro francesa

Campeones del Abierto de Francia
1968 Ken Rosewall
1969 Rod Laver
1970-71 Jan Kodes
1972 Andrés Gimeno
1973 Ilie Nastase
1974-75 Bjorn Borg
1976 Adriano Panatta
1977 Guillermo Vilas
1978-81 Bjorn Borg
1982 Mats Wilander
1983 Yannick Noah
1984 Ivan Lendl
1985 Mats Wilander
1986-87 Ivan Lendl
1988 Mats Wilander
1989 Michael Chang
1990 Andrés Gómez
1991-92 Jim Courier
1993-94 Sergi Bruguera
1995 Thomas Muster
1996 Yevgueny Kafelnikov
1997 Gustavo Kuerten
1998 Carlos Moya
1999 Andre Agassi
2000 Gustavo Kuerten
2001 Gustavo Kuerten
2002 Albert Costa
2003 Juan Carlos Ferrero

Con la reanudación del torneo tras la Primera Guerra Mundial nació la edad de oro del tenis francés.

Suzanne Lenglen, quien había conseguido el título en la pre-guerra con tan sólo 15 años de edad, se tomó el mundo del tenis cuando añadió seis de los siete campeonatos entre 1920 y 1926.

El éxito en la Copa Davis de los Mosqueteros Franceses, Jacques Brugnon, Jean Borotra, Henri Cochet y René Lacoste en 1927 requirió la construcción de un nuevo estadio para ser el escenario de la revancha.

Fue así que, tras alternar entre el Club de Carreras en Croix-Catelan y las canchas del Stade Francais en la Faisanderie del Parque de San Cloud, el torneo encontró su hogar espiritual en la Porte D'Auteuil.

Ubicado en un lote de tres hectáreas donadas por la Ciudad de París, fue bautizado en honor de un heroico aviador de guerra francés, Roland Garros -un pionero que en septiembre de 1913 se convirtió en el primero en pilotear un avión sobre el Mediterráneo.

Cochet ganó el primer título de hombres en la nueva cancha central en 1928.

La caída del imperio

A partir de ese momento, el nuevo mundo se impuso: estadounidenses y australianos dominaron las campeonatos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial y los nombres franceses desaparecieron de las listas de honor.

Los que sí figuraban eran los prodigios adolescentes Ken Rosewall, australiano, y Maureen Connolly, estadounidense, que barrieron con todo lo que se les puso adelante en 1953.

Campeonas de Abierto de Francia
1968 Nancy Richey
1969-70 Margaret Smith-Court
1971 Evonne Goolagong
1972 Billie-Jean King
1973 Margaret Smith-Court
1974-75 Chris Evert
1976 Sue Barker
1977 Mima Jausovec
1978 Virginia Ruzici
1979-80 Chris Evert-Lloyd
1981 Hana Mandlikova
1982 Martina Navratilova
1983 Chris Evert-Lloyd
1984 Martina Navratilova
1985-86 Chris Evert-Lloyd
1987-88 Steffi Graf
1989 Arantxa Sanchez
1990-92 Monica Seles
1993 Steffi Graf
1994 Arantxa Sanchez-Vicario
1995-96 Steffi Graf
1997 Iva Majoli
1998 Arantxa Sanchez-Vicario
1999 Steffi Graf
2000 Mary Pierce
2001 Jennifer Capriati
2002 Serena Williams
2003 Justine Henin-Hardenne

Otro hito se alcanzó en 1956, cuando Althea Gibson se convirtió en la primera estadounidense negra en ganar un Grand Slam, derrotando a Angela Mortimer.

En medio de los levantamientos militantes y las huelgas que se tomaron la nación, los campeonatos de cancha de arcilla le abrieron sus puertas al profesionalismo en 1968 y, 15 años después de haber ganado su primer título, Rosewall fue el primero en ganar los 15.000 francos que otorgó como premio el Abierto Francés.

Seis años más tarde, Bjorn Borg y Chris Evert iniciaron sus reinados en las canchas.

El record que estableció Borg entre 1974 y 1981 al ganar seis títulos sólo fue superado por el séptimo de Evert en 1986.

Las batallas de Evert con Martina Navratilova fueron verdaderos clásicos, pero los ojos de Francia estaban en Yannick Noah, cuyo éxito en 1983 le puso fin a los 37 años de espera por un campeón francés.

Sangre nueva

En 1989, un diminuto estadounidense llamado Michael Chang se convirtió en el más joven ganador de individuales, con 17 años y tres meses de edad.

Copas de Roland Garros.
Francia sueña con que uno de los suyos pueda volver a tocar la copa.

El año siguiente se estableció otro récord cuando Monica Seles logró el primero de sus tres títulos sucesivos a la edad de 16 y medio años de edad.

Otra adolescente, número uno mundial, Martina Hingis, sintió el fervor del Roland Garros al faltarle al respeto a Steffi Graf en la final de 1999.

Graf ganó el campeonato, su último antes de retirarse del juego y Hingis salió de la cancha en medio de abucheos.

Al día siguiente, Andre Agassi coronó su retorno de la caída en su carrera con el título -que además lo convirtió en el quinto jugador en la historia conseguir los cuatro principales del mundo.

¿Y Francia?

En el nuevo milenio y al completarse un proyecto de tres años de renovaciones, Mary Pierce logró romper con la mala racha de las francesas en la arcilla en 2000 al ganar la Copa Suzanne Lenglen que había permanecido en manos extranjeras desde que Françoise Durr la sostuvo en 1967.

Pero los hombres... nada. El último francés en ganar en su tierra fue el ya mencionado Yannick Noah, en 1983 y sólo otro -Marcel Bernard, 1946- lo ha hecho desde el final de la guerra.

Más de dos décadas más tarde, algunos se preguntan cuándo volverá la nación anfitriona a celebrar la victoria y quién será el francés que pueda volver a recibir la codiciada Coupe des Mousquetaires.



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